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10 de los mejores ejemplos de perseverancia en atletismo


Los viajes hacia el éxito deportivo nunca son fáciles o rápidos. Sin embargo, muchos atletas han perseverado para alcanzar sus metas y cumplir sus sueños. A continuación, veremos a 10 de estos atletas, producto de la perseverancia.



Los cuatro oros olímpicos de Fanny Blankers-Koen en 1948

Fanny Blankers-Koen, una joven y talentosa atleta, hizo su debut olímpico a los 18 años en los Juegos de Berlín de 1936, quedando en quinto lugar en el salto de altura y el relevo de 4x100m.

Subrayando aún más su notable versatilidad, dos años después, la holandesa estableció un récord mundial de 100 yardas y continuó su éxito durante los años de la Segunda Guerra Mundial, registrando récords mundiales en obstáculos, eventos de velocidad, salto de altura y salto de longitud.


Desafortunadamente para Blankers-Koen, la cancelación de los Juegos Olímpicos sucesivos en 1940 y 1944 debido a la Segunda Guerra le negó la oportunidad de competir en el escenario más grande, hasta los Juegos Olímpicos de Londres de 1948.


Para entonces era una madre de dos hijos y tenía una edad de 30 años; pocos le dieron una esperanza en Londres. Sin embargo, en una de las actuaciones más icónicas en la historia olímpica de atletismo, alcanzó el éxito obteniendo la medalla de oro en los 100m, 200m, 80m obstáculos y el relevo 4x100m.


Conocida como la "Ama de casa voladora", Blankers-Koen fue nombrada atleta femenina del siglo XX por la World Athletics.


El triunfo olímpico de 1956 de Alain Mimoun

Con una trayectoria enormemente exitosa, Alain Mimoun había ganado una serie de medallas de plata internacionales sin poder traducir su indudable talento al peldaño más alto del podio.


Durante gran parte de su carrera, el atleta francés nacido en Argelia tuvo que tocar el segundo violín del coloso checo Emil Zatopek. En los Juegos Olímpicos de Londres de 1948, Mimoun ganó 10,000m de plata detrás de Zatopek, repitiendo las actuaciones en los 5000m y 10,000m en los Juegos Olímpicos de Helsinki de 1952.


Una lesión en el pie le negó la oportunidad de competir en el Campeonato de Europa de 1954 y después de colocarse en el decepcionante 12º puesto en la final de 10,000m en los Juegos de Melbourne de 1956, pocos le dieron una oportunidad en el maratón masculino.


Sin embargo, en su debut sobre la distancia de 42,2 km, Mimoun, que llevaba su número 13 de la suerte, finalmente salió de la sombra de Zatopek. Con una exhibición sobresaliente en temperaturas de 38 ° C, alcanzó el oro y derrotó al gran checo, quien, en esta ocasión, tuvo que conformarse con el sexto.


Después de la carrera, Zatopek saludó a Mimoun y lo abrazó. "Para mí", recordó Mimoun, "eso fue mejor que la medalla".

El triple triunfo olímpico de Wilma Rudolph

Nació en el lugar 20 de 22 niños en pobreza extrema en Tennessee. Wilma Rudolph era una niña enferma y sufría episodios de polio, escarlatina y neumonía.


Obligada a usar un aparato ortopédico en la pierna causado por el virus de la polio, le dijeron que nunca volvería a caminar. Rudolph, sin embargo, refutó a los médicos al aprender a caminar y, a la edad de 12 años, comenzó a practicar atletismo donde rápidamente dejó su huella como una velocista talentosa.


A los 16 años, hizo su debut olímpico en los Juegos de Melbourne de 1956, ganando una medalla de bronce en 4x100m.


En los Juegos Olímpicos de Roma de 1960, la mujer llamada “The Black Gazelle” por su gracia y estilo se convirtió en una de las estrellas de los Juegos al triplicar el oro en los 100m, 200m y 4x100m.


Después de retirarse del atletismo, la atleta estadounidense se dedicó al entrenamiento, trabajó con niños desfavorecidos y usó su estatus para arrojar luz sobre muchos temas sociales.


La victoria olímpica de 10,000 metros de Lasse Viren en 1972 después de caer a mitad de carrera

Después de romper el récord mundial de dos millas en la cuenta regresiva para los Juegos Olímpicos de Munich de 1972, Lasse Viren fue visto como un comodín potencial en los 5000m y 10,000m.


Sin embargo, las esperanzas del atleta finlandés de ganar una medalla en los 10,000m parecían desvanecerse ya que a mitad de la carrera tropezó y cayó al suelo.


Sin embargo, en uno de los momentos más memorables en la historia olímpica, se puso rápidamente de pie y acelero en busca del grupo principal. En tan solo 230 metros había acelerado y ocupaba el segundo lugar, estaba firmemente de vuelta en la carrera.


Lanzando su ataque desde los últimos 600 metros, llegando a la curva final, solo con el belga Emiel Puttemans, quien se mantenía a una distancia relevante antes de que el finlandés cerrará para mantener la rica tradición de su país en el evento y asegurar el oro en un tiempo de récord mundial con 27:38:35.


Más adelante en los Juegos, Viren completó el doblete ganando también los 5000m. Cuatro años después retuvo ambos títulos en los Juegos Olímpicos de Montreal para convertirse en el primer hombre en completar dobletes olímpicos consecutivos de larga distancia. También terminó quinto en la maratón de Montreal, el día después de ganar los 5000m.


El regreso de Al Oerter a los 40 años

El primer atleta en la historia en ganar cuatro medallas de oro olímpicas sucesivas en el mismo evento, fue Al Oerter es una auténtica leyenda del deporte.


El coloso del disco estadounidense alcanzó el oro en los juegos de 1956, 1960, 1964 y 1968, rompiendo el récord olímpico en cada ocasión y estableciendo cuatro récords mundiales durante una carrera sin igual.


Al Oerter se retiró después de ganar su cuarto oro olímpico, solo para regresar al deporte a la edad de 40 años en 1977 en un esfuerzo por clasificarse para los Juegos Olímpicos de Moscú.


El lanzador nacido en Nueva York hizó un poderoso lanzamiento de 69.46 m en 1980 a la edad de 43 años. Terminó cuarto en los selectivos para los Juegos Olímpicos de 1980, aunque de todos modos se habría perdido los Juegos de Moscú por el boicot de EE. UU.


Oerter continuó compitiendo durante algunos años más y produjo los cinco mejores lanzamientos de su carrera hasta los cuarenta años.


El regreso de Edwin Moses a la cima del podio olímpico

Es considerado comúnmente como el mejor corredor de obstáculos de 400 m con vallas en la historia, pero en el corazón de su incomparable carrera se vio obligado a mostrar una gran paciencia ya que, sin ser culpa suya, se sometió a un período de siete años sin un título global.


El vallista estadounidense llegó al escenario mundial de forma exitosa con la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Montreal de 1976, siguiendo con una racha invicta de 10 años sobre los 400 metros con vallas que abarcaron 107 finales y 122 carreras consecutivas de 1977 a 1987.


Aún con cuatro récords mundiales de obstáculos de 400m durante su carrera, se le negó la oportunidad de asistir a los Juegos Olímpicos de Moscú debido al boicot de los Estados Unidos a los Juegos de 1980, en lo que muchos creen que habría sumado un oro olímpico a su historial.


No fue hasta el Campeonato Mundial de 1983 en Helsinki cuando finalmente tuvo la oportunidad de obtener una vez más un oro mundial, aprovechando la oportunidad al derrotar al Harald Schmid de Alemania Occidental, el último hombre en vencerlo, por un margen de victoria de más de un segundo.


Moisés luego recuperó su título olímpico con estilo con una victoria dominante en los Juegos de Los Ángeles de 1984.


Segundo título olímpico de Ulrike Meyfarth: 12 años después del primero

Inspirada para saltar después de ver las hazañas de Dick Fosbury en los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México de 1968, Ulrike Meyfarth produjo uno de los momentos más memorables de los Juegos de Munich al ganar el oro frente a sus fanáticos locales y al igualar el récord mundial con 1.92m .


Con solo 16 años en ese momento, la atleta de Alemania Occidental se convirtió en la campeona olímpica individual más joven.


Desafortunadamente, la carrera de Meyfarth se estancó durante la mayor parte de la próxima década mientras luchaba por actuar consistentemente en el escenario internacional.


Sin embargo, en 1982 disfrutó de un resurgimiento, estableciendo un récord mundial de 2.02m para tomar el título europeo en Atenas. Al año siguiente estableció un récord mundial de 2.03m y consiguió una medalla de plata en el Campeonato Mundial en Helsinki.


En los Juegos de Los Ángeles de 1984, 12 años después de su primer triunfo olímpico, recuperó espectacularmente el título de salto de altura, derrotando a la campeona defensora Sara Simeoni de Italia con un esfuerzo máximo de 2.02m.


El largo camino de Merlene Ottey hacia el oro

A la edad de 33 años, la reina del sprint jamaicano Merlene Ottey se alineó para el Campeonato Mundial de 1993 en Stuttgart preguntándose si alguna vez ganaría un título mundial individual.


A pesar de dominar regularmente el circuito internacional de un día, estableció su jerarquía en los campeonatos mundiales acumulando una medalla de plata y tres de bronce individuales en la velocidad olímpica, así como un montón de medallas menores de 100m y 200m en Campeonatos Mundiales.


El destino parecía estar una vez más en su contra en Stuttgart, ya que se perdió el oro después de una foto final con Gail Devers en los 100 metros.


Los 200 metros representaron una segunda oportunidad y Ottey finalmente lo logró, aunque no sin un breve momento de drama desgarrador.


Al abrir una gran ventaja en la recta final, parecía preparada para una victoria cómoda hasta que tropezó y perdió impulso a pocos metros de la línea. Afortunadamente, Ottey pudo mantener la ventaja sobre la estadounidense Gwen Torrence para reclamar la victoria más dulce por solo 0.02.


Sorprendentemente, Ottey, quien más tarde en su carrera representó a Eslovenia, disfrutó de una carrera internacional de 33 años, finalmente colgó sus picos a la edad de 52 años después de competir en el Campeonato de Europa de 2012.


El largo camino de Hicham El Guerrouj para doblar el oro olímpico

A pesar de afirmar ser el mejor en 1500m y de la milla de todos los tiempos, Hicham El Guerrouj parecía destinado a nunca ganar el oro olímpico.


Ganador de cuatro títulos mundiales consecutivos de 1500m de 1997-2003 y poseedor de los récords mundiales de 1500m y la milla, que aún se mantienen hoy, su primera oportunidad para el oro olímpico en los Juegos de Atlanta de 1996 terminó en desastre.


Fanático de desafiar al favorito Noureddine Morceli de Argelia antes del evento, El Guerrouj parecía listo para hacer su movimiento ganador con 400 metros por recorrer, solo para tropezarse y caer desastrosamente.


En los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 era el favorito indiscutible, pero tuvo que conformarse con la plata detrás del Keniata Noah Ngeny.


Antes de los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, donde había entrado en los 1500m y 5000m, el marroquí estaba en forma irregular, pero superó una cautivadora final de 1500m por 0.11 a Bernard Lagat para finalmente lograr el oro olímpico. Con la válvula de presión liberada, más tarde ganó el título de 5000m en Atenas para convertirse en el primer hombre, desde Paavo Nurmi unos 80 años antes, en completar el doble olímpico de 1500m y 5000m masculino.


El tan esperado segundo título mundial de Sally Pearson

La chica dorada del atletismo australiano parecía una atleta gastada que llegaba al Campeonato Mundial de Atletismo 2017 en Londres después de varias temporadas de frustración por las lesiones.


En 2011, Pearson había deslumbrado al obtener su primer título mundial de obstáculos de 100 metros en Daegu con un deslumbrante 12.28, elevándose a la cuarta en la lista mundial de todos los tiempos.


Al año siguiente fue coronada campeona olímpica en Londres, pero su carrera se detuvo por una lesión. En 2015, su temporada terminó abruptamente después de sufrir una explosión ósea en su muñeca después de una caída desafortunada en la reunión de la Liga Diamante en Roma. Al año siguiente, una lesión en los isquiotibiales la obligó a perderse los Juegos Olímpicos de Río.


En 2017, continuó luchando por encontrar su ritmo, reclamando solo una victoria de obstáculos de 100 metros fuera de Australia. Pero más tarde ese año, en el Campeonato Mundial en Londres, parecía una pantalla vintage para encontrar oro por un margen de 0.04 de Dawn Harper Nelson de los Estados Unidos.


Créditos:


World Athletics


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