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Con los desafíos de 2020, los miembros del Equipo de Refugiados miran hacia adelante


Equipo de atletas de refugiados entrenando en la pista del nuevo complejo deportivo Ngong (Daniel Kiptugen) Copyright


Como la mayoría de los atletas, los miembros del Equipo de Atletas Refugiados tenían grandes planes para 2020. Para algunos, era ganarse un lugar en el pequeño equipo con destino al Campeonato Mundial en pista cubierta. Para otros, correr en el Campeonato Mundial de Media Maratón. Y para otros aún, una aparición en los Juegos Olímpicos, en el escenario más grande de todos.


Eso, por supuesto, cambió en marzo de 2020 con la propagación mundial de la pandemia del COVID-19.


En la primera mitad del mes de marzo, Paulo Amotun Lokoro estaba en su base y hogar adoptivo, el campo de entrenamiento de la Fundación de Paz de Tegla Loroupe (TLPF) en Ngong, Kenia, trabajando para lograr lo que esperaba que fuera una segunda aparición olímpica. Lokoro era miembro del equipo de refugiados original que compitió en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en 2016 y en las tres temporadas desde entonces había superado casi 20 segundos su mejor marca en 1,500m. Con otra temporada de entrenamiento constante, creía que ese récord personal de 3:44.07 debía ser modificado nuevamente en 2020.


Pero el trabajo hacia sus ambiciones olímpicas se detuvo de golpe cuando el campamento se cerró en los últimos días del mes, lo que obligó a él y a la mayoría de sus colegas del equipo de refugiados que también se entrenaron en Ngong, a regresar al campamento de refugiados de Kakuma, una Instalación operada por ACNUR en el noroeste de Kenia que actualmente alberga a más de 180,000 refugiados y solicitantes de asilo. Los desafíos incluían el acceso a una atención médica adecuada y el mantenimiento de niveles adecuados de nutrición.


A pesar de la falta de instalaciones y las circunstancias mucho más duras en el campamento de Kakuma, Lokoro y sus compañeros de equipo entrenaron cuando pudieron para mantener un nivel básico de condición física y se mantuvieron en contacto regular con Loroupe y sus entrenadores, pero vieron todo su calendario competitivo para el año aniquilado.


Nait-Hammou impresiona en Gdynia


Otmane Nait-Hammou, un refugiado de Marruecos que compitió en el Campeonato Mundial de Atletismo y el Campeonato Mundial de Cross Country en 2019, estaba en su base de entrenamiento en Västervik, Suecia, entrenando para el Campeonato Mundial bajo techo y el Campeonato Mundial de Medio Maratón, cuando llegaron los cierres.


Otmane Nait Hammou (centro) en acción en el Campeonato Mundial de Medio Maratón de Atletismo Gdynia 2020 (Getty Images) © Copyright

"Para ser honesto, estaba deprimido al principio", dijo Nait-Hammou en junio. "No pude hacer mi programa de entrenamiento como lo habíamos planeado. Y no pude reunirme con amigos. Así que fue una situación difícil.


"Honestamente, estoy acostumbrado a sufrir", continuó con una sonrisa. "Para mí, un año no es nada. Es solo un año. Será una buena temporada con el Campeonato del Mundo en pista cubierta el próximo año y luego los Juegos Olímpicos. Soy positivo y optimista ".


A diferencia de Lokoro, Nait-Hammou tenía instalaciones a su disposición y, a pesar de los bloqueos, pudo mantener un régimen de entrenamiento más regular e incluso participar en algunas carreras a finales de año, lo que resultó en una serie de récords personales. Entre ellos, una actuación de 1:03:28 en el Campeonato Mundial de Medio Maratón en Gdynia, donde terminó 67º en el campo de 122 y venciendo a algunos de los mejores medios maratonistas del mundo en el proceso. Terminó el año con un noveno puesto en la Cursa dels Nassos 10 km en Barcelona en la víspera de Año Nuevo marcando 29:10, otra mejor marca de su carrera.


Progreso y coherencia en la base de Tel Aviv


Los atletas del equipo de refugiados con sede en Tel Aviv, que trabajaban con el Alley Runners Club, enfrentaron desafíos similares.


Jamal Abdelmaji Eisa Mohammed, un refugiado de Sudán del Sur que ha estado viviendo en Israel desde 2010 y miembro de Alley Runners desde 2014, compitió con moderación pero de manera constante, produciendo el mejor de la temporada de 3:53.02 para 1500m, 8:04.09 para 3000m y 13:55.74 para 5000 m. Su tiempo de 3000m fue el mejor de su vida y estuvo a un segundo de su mejor nivel en las otras dos distancias.


Mohammed estaba entrenando para un lugar en el equipo con destino a Gdynia para el Campeonato Mundial de Medio Maratón (ocupó el puesto 85 en el Campeonato Mundial de Cross Country en 2019 en su debut en el Equipo de Atletas Refugiados), pero los problemas de visa finalmente lo mantuvieron alejado de la línea de salida en Polonia. Mohammed también completó sus estudios de masaje deportivo y ahora trabaja como masajista en el club.


Atleta miembro del equipo de refugiados Tachlowini Gabriyesos (Jamal Abdelmaji Eisa Mohammed) © Copyright


Tachlowini Gabriyesos, un nativo de Eritrea que compitió en los 5000 m junto a Mohammed en el Campeonato Mundial de 2019 produjo varios récords de por vida, incluidos más de 5000 m (14:00.53), 10,000 m (28:47.67), 10 km (28:32), la mitad maratón (1:02:21) y el maratón (2:14:57). Al igual que Mohammed, los problemas de visado le impidieron competir en Gdynia.


También hubo algunos puntos altos de los atletas más jóvenes del club. Un escuadrón de seis niñas de entre 15 y 18 años, todas refugiadas de Eritrea se clasificaron para el Campeonato Mundial Escolar de Campo a Través de la ISF que se llevaría a cabo en Eslovaquia, pero cancelado debido a la pandemia. Ahora están estableciendo sus sitios en el Campeonato Mundial de Atletismo U20 en Nairobi a finales de este año.


Construcción de vías en Ngong


De regreso en Ngong, el personal del campamento hizo un buen uso de su tiempo de inactividad durante el período de cierre. El personal y los voluntarios llevaron a cabo proyectos de mantenimiento en los edificios y terrenos, plantaron y ampliaron jardines y despejaron un área grande donde ahora se está construyendo una pista estándar de 400 metros.


“Los atletas solían caminar cuatro kilómetros para poder acceder a una pista de entrenamiento que teníamos que pagar mensualmente”, explicó Daniel Kiptugen, gerente de programación y coordinador del Centro de Entrenamiento de Atletas Refugiados de TLPF. "Este había sido un gran desafío a lo largo del tiempo para el equipo y, por lo tanto, pensamos en preparar el campo para aliviar esto y poder ayudarlos a entrenar mejor".


La capa superior de suelo murram se ha colocado y comprimido y la construcción de los vestidores está actualmente en marcha, dijo Kiptugen, y espera que el proyecto se complete en los próximos meses.


Mirando hacia el futuro


La mayor parte del equipo ha regresado de Kakuma y ahora está de regreso en Ngong, donde han reanudado su formación y sus estudios. Si bien los planes para la mayor parte de 2021 aún están en el aire, los miembros del equipo esperan competir en muchas de las competiciones clave del año, incluidos los Relevos Mundiales de Atletismo en mayo, los Campeonatos Africanos en junio, los Juegos Olímpicos en julio y el Campeonato Mundial Sub-20 en agosto.


Créditos:


World Athletics

Bob Ramsak


Nota Original: AQUÍ


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