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Después de un año brutalmente doloroso, Bolingo aprendió a vivir el momento



Para muchos deportistas de élite, el dolor es un acompañante constante. Ya sea en la pista o en el gimnasio, su capacidad de resistencia suele estar fuera de serie.


Sin embargo, hay otro tipo de dolor más severo, y durante los últimos 18 meses Cynthia Bolingo ha soportado demasiado este último. Primero, la velocista belga vio su temporada 2019 aniquilada por un problema crónico en su tendón de Aquiles.


Pero por más difícil que fuera, no fue nada en comparación con 2020, cuando Bolingo perdió a su amado padre, Mutien, a causa de Covid-19.


“Mi papá era muy sensible, cariñoso y una persona muy servicial”, dice ella. "Yo estaba tan triste. Fue el período más difícil de mi vida".


Su padre sabía poco de atletismo, pero eso nunca le impidió ser uno de los mayores fanáticos de Bolingo. En sus primeros años, a menudo cuestionaba su capacidad, pensando que era demasiado baja o demasiado musculosa para ser una atleta de clase mundial.


“Él dijo: 'No, eres una mujer hermosa y eres muy fuerte en tu deporte', recuerda Bolingo. "Se interesó mucho y siempre trató de darme consejos".


El año pasado tuvo un gran avance, reescribiendo el récord belga de 400m bajo techo en tres ocasiones en el Campeonato de Europa bajo techo en Glasgow. En la final marcó 51.62 para ganar la plata, solo una centésima de segundo detrás de Lea Sprunger de Suiza.

De regreso a casa, su padre se sintió abrumado por el orgullo.


“Después de mi medalla me dijo: '¡Te dije que te convertirías en una gran estrella del atletismo!'”


A principios de mayo de este año, Mutien se enfermó y pronto se encontró en el hospital, tras haber dado positivo por Covid-19. Su condición continuó deteriorándose en los días siguientes y pronto Bolingo recibió una llamada telefónica informándole que no le quedaba mucho tiempo.


“En el hospital me indicaron que podía venir a verlo y yo dije que estaba bien, pero era muy complicado”, dice. "Cuando estuve allí, me di cuenta: esta es la última vez que veré a mi papá con vida".


Su muerte golpeó duramente a Bolingo, y durante mucho tiempo el atletismo fue lo último que quiso hacer.


“Estuve casi uno o dos meses sin nada, sin deporte, solo con mi familia”, dice. “Fue un evento trágico para mí y mi familia y fue difícil no rendirse. Pero tuve suerte. Estaba rodeada de mis amigos más cercanos y mi familia, no estaba sola. Pero cada mañana le decía a Dios: '¿Por qué mi papá?' ”


Con el tiempo, encontró el camino de regreso a la normalidad: entrenar, socializar con amigos, todas las pequeñas formas en que uno puede avanzar después de una trágica pérdida.


A principios de agosto, habían pasado 18 meses desde su última carrera, pero Bolingo se sentía lista para volver a las pistas. La mayor parte de ese tiempo muerto se debió a una lesión.


Unas semanas después de ganar su medalla europea en Glasgow, Bolingo sintió un dolor en el tendón de Aquiles, pero fue tan leve en ese momento que se sintió segura para seguir entrenando. Una mala idea, en retrospectiva.


“Mes tras mes no mejoraba, así que llamé a un médico. Fue una gran inflamación y el médico dijo: 'Si continúas entrenando, será muy difícil volver'. Tomé la decisión de detener mi temporada”.

Bolingo tenía la esperanza de competir tanto como individual como en los 4x400m en el Campeonato del Mundo de Doha, pero en agosto del año pasado finalmente tuvo que desconectarse.


“Estaba tan feliz después de Glasgow, sentí que mi carrera estaba comenzando. Pensé: llegaré a la final del Campeonato del Mundo, ¿y por qué no entre los cinco primeros o los seis primeros con mi equipo de relevos? Pero después de unos meses bajé y bajé y bajé, luego estaba en casa viéndolo por televisión. Estaba llena de frustración ".


Su entrenadora, Carole Bam, hablaba con ella por teléfono todos los días y trataba de mantener el ánimo en alto.


“Cuando hablábamos, siempre era: 'Está bien, no es bueno, pero si estás segura de que todo estará bien'. Un día estás muy bien, otro día estás lesionada, es el deporte ”.


Después de una rehabilitación de seis meses, Bolingo comenzó a entrenar en octubre pasado. “Fue tan bueno correr sin dolor”, dice. "Había pasado tanto tiempo".


Los Juegos Olímpicos de Tokio y los Campeonatos de Europa en París fueron el centro de su atención durante todo el invierno, pero cuando ambos fueron borrados del calendario, a Bolingo le resultó difícil mantener la misma intensidad.


“Después de eso dije: '¿Por qué estoy entrenando? El gran campeonato se ha ido'. Pero luego (dije): 'Soy un atleta y no tengo más remedio que entrenar. Si no lo hago, ¿Qué más haré?'”.


Continuó haciendo lo que pudo cuando Bélgica quedó bloqueada, y después de un descanso del entrenamiento tras la muerte de su padre, Bolingo regresó a principios del verano y comenzó a crecer lentamente, esperando algunas carreras más adelante en el año.


“Estaba tan cansada en cuerpo y mente”, dice. "Pero es importante no darse por vencido".


Comenzó con una serie de carreras de 100m y 200m en agosto antes de apuntar a 300m en Huizingen. Allí rompió el récord belga de 37.47, que ostentaba Sandra Stals desde 1999, Bolingo marcando 37.18. Una semana después fue aún más rápida, corriendo 36.54 en Heusden.


“Estaba tan feliz”, dice ella. “Fue una pequeña victoria para mí. Fueron solo 300 metros, pero fue tan bueno correr un buen tiempo para esta temporada. Si soy capaz de correr 36 en 300m, espero que esta vez me ayude a correr 400m el año que viene ”.


Sus objetivos en la pista para 2021 son sencillos.


"Quiero volver a mi nivel anterior", dice. “Pero me gustaría estar saludable. Si no tienes salud, no puedes hacer nada ".


Por más difíciles que hayan sido, los últimos 18 meses le han enseñado a adoptar un enfoque mucho más holístico, no solo en el deporte, sino también en su enfoque de la vida.


“Siempre decimos: 'Mañana, en dos años, en 10 años, estaré con mi familia, mis hijos'”, dice. “Pero después de la muerte de mi papá y la larga lesión, ahora me gustaría poder vivir el momento. Es la gran lección de mi vida: vivir este momento”.


Créditos:


World Athletics

Cathal Dennehy

12/11/2020


Nota Original: AQUÍ


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