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Duplantis atleta varonil del año y maestro de la garrocha, aún con margen de mejora

Actualizado: 29 de dic de 2020


Mondo Duplantis en Lausana


Las alturas en garrocha continúan aumentando, pero el proceso sigue siendo el mismo. Cuando Mondo Duplantis se encuentra al final de una ronda de salto con garrocha, mirando hacia una barra que parece estar en el cielo, a medio camino del cielo, reduce una tarea de máxima sofisticación a la pura simplicidad.


Respiro profundamente, pienso en lo que voy a hacer”, dice, “y luego voy, y lo hago”.


Ya sea que esté ingresando a una altura de rutina de 5.50m, o mirando hacia una barra que nadie en la historia ha despejado, es la misma rutina, aunque esto último trae una carga única.


"Sé la magnitud de la situación, que tiene que ser un salto bastante perfecto para superarlo", dice. "Pero me quedo ahí sentado por un segundo, trato de visualizar lo que tengo que hacer para obtener una victoria".


El joven de 21 años fue coronado Atleta Masculino del Año después de convertir una temporada ferozmente difícil en algo absolutamente perfecto: 16 competiciones, 16 victorias (17 si contamos el Ultimate Garden Clash); dos récords mundiales de salto con garrocha; y la más alta de la historia al aire libre.


¿Su objetivo?


"Debe ser el primer récord mundial", dice, refiriéndose a los 6.17m que superó en Torun en febrero para romper la marca de Renaud Lavillenie, que volvió a batir una semana después, superando los 6.18m en Glasgow. "Eso ha cambiado mucho para mí".


Para un niño prodigio que redefinió los límites de su prueba a medida que ascendía de rango, muchos vieron el récord mundial como su destino, al igual que Duplantis. Pero cuando llegó, se sintió un poco surrealista.


“Todos los que se refieren a mí como el poseedor del récord mundial siguen estando bastante locos”, dice. “Siempre quise ser el poseedor del récord mundial y siempre pensé que era capaz de hacerlo. Todavía es un poco difícil de creer, pero estoy empezando a sobrellevarlo y a aceptar que eso es lo que es".


También es bueno, porque si alguien parece capaz de reescribir su marca en los años venideros, es el propio Duplantis.


En muchos sentidos, 2020 trajo su historia al punto de partida, cerrando el primer capítulo de su carrera con una pequeña reverencia. Fue un año en el que Duplantis tuvo que volver a su centro de entrenamiento original; una pista de salto con garrocha en el patio trasero de la casa de su familia en Lafayette, EE.UU.


“No teníamos otra opción más que volver a la casa de mis padres y saltar al jardín”, dice. “Lo encontré genial, algo sentimental. No había saltado aquí desde 2015".


Su padre Greg había sido un saltador de clase mundial para los Estados Unidos con una marca personal de 5.80m, mientras que su madre Helena, nativa de Suecia, era heptatleta y jugadora de voleibol. Duplantis eligió el atletismo al principio de su carrera para representar a Suecia, una decisión más importante de la que la mayoría debe tomar en su adolescencia, ya que el estrellato deportivo, para entonces, parecía más probable.


Después de haber aprendido a saltar cuando era niño usando una escoba en su sala de estar, Mondo superó los récords mundiales de grupos de su edad cada año entre las edades de siete y 12, los cuales aún se mantienen. En 2015 tenía solo 16 años cuando supero los 5.30m para ganar el título mundial Sub18 en Cali, Colombia, y tres años después Duplantis realmente alcanzó la mayoría de edad, batiendo un récord mundial Sub20 de 6.05m para ganar el título europeo y vencer a su ídolo, Renaud Lavillenie.



“Al crecer, cuando era un niño más joven, siempre admiré a Renaud y quise lograr lo que él logró”, dice.


Durante el apogeo de la pandemia, se enfrentaron nuevamente desde lejos, Lavillenie y Duplantis se unieron a Sam Kendricks para el Ultimate Garden Clash. Duplantis y Lavillenie despejaron 5.0m 36 veces en un período de 30 minutos para compartir la victoria, la única vez este año que alguien ha estado a la par con el sueco.


“No teníamos prácticamente nada más que hacer”, admite Duplantis. "Pensamos que sería algo realmente divertido, algo genial para que la gente lo viera porque prácticamente no había deportes en vivo en ese momento".


Para el momento de ese evento en mayo, tanto los Juegos Olímpicos como los Campeonatos de Europa habían sido borrados del calendario de este año, y dada su forma, es natural que a Duplantis le hubiera encantado que siguieran adelante según lo planeado.


"Es un fastidio que no haya podido suceder este año, pero no me voy a quejar", dice. "A otras personas les sucedieron muchas cosas peores".


Después de haber volado del nido desde la casa de su familia, Duplantis se encontró allí de regreso durante la pandemia para continuar su entrenamiento, incluso si no estaba al mismo nivel.


"No sabía qué encuentros iban a haber, así que no sabes a qué te diriges, cuál es tu gran objetivo", dice. “Lo tomé como un período de relajación fuera de temporada. Paso tiempo con mi familia."


Pero la competición es lo que siempre le ha sustentado, la luz al final del túnel de entrenamiento.


"Me encanta competir, así que me resulta difícil entrenar", admite. "No es que no lo disfrute, pero puede ser difícil en momentos cuando las competiciones están tan lejos".



Cuando se reanudaron los eventos, Duplantis fue tan dominante como siempre, obteniendo victorias en Oslo, Gotemburgo y Karlstad antes de sobrevolar los 6.00m para ganar en Mónaco.


Primero libró los 6.01m en Estocolmo, luego 6.07m en Lausana antes de que Duplantis despejara 6.15m en Roma, la garrocha al aire libre más alta de la historia. Sus padres no estuvieron allí esa noche, pero Duplantis recibió comentarios técnicos de sus rivales Lavillenie y Ben Broeders.


“Hice un buen salto en el momento adecuado”, dice después de haber pasado los 6.15m, lo que vuelve a hacer que lo extraordinario parezca casi una rutina. Si hay algo que ha definido su carrera hasta ahora, es eso.


Greg Duplantis, quien junto con su esposa Helena ganó el premio de entrenador de este año por su trabajo con Mondo, una vez explicó que la diferencia entre su hijo y otros saltadores de su edad es que Mondo puede usar postes más largos y rígidos diseñados para saltadores más pesados. Le dijo al New York Times que el efecto catapulta que creó es como "un guisante en una cuchara de plástico que se dispara a través de una cafetería".


En su adolescencia, Mondo era más bajo que muchos de sus compañeros, pero un brote de crecimiento adolescente lo tiene ahora por encima de la mayoría de ellos. Su velocidad y fuerza también han mejorado: la última vez que corrió los 100m, en abril de 2018, registró unos impresionantes 10.57 (2.1 m/s).


A medida que las alturas han subido, también lo ha hecho el peligro y la emoción inherente que lo atrajo primero al evento. ¿Se considera un temerario?


"En cierto modo, sí, debes tener un poco de valentía", dice. “Hay algunos que están un poco más locos. Renaud es mucho más temerario. No sé si soy un adicto a la adrenalina, pero definitivamente disfruto la emoción de saltar".


Sus logros han fomentado una confianza visible, pero ningún rastro de arrogancia.


“Solo trato de ser yo mismo”, dice. “Intento salir y actuar bien. Si el centro de atención está ahí, solo intento ser yo".


Es consciente de que cuando compite no solo se representa a sí mismo, a su familia y a su doble nacionalidad, sino al evento en sí.


“Lo que Sam (Kendricks) y Renaud (Lavillenie) hicieron en 2017 y 2018 fue realmente bueno para el salto con garrocha, tener algunas competencias realmente buenas y alcanzar alturas realmente grandiosas. Eso marcó la pauta para el salto con garrocha, y por el lado de las mujeres estaban haciendo lo mismo con Kat (Stefanidi) y Sandi (Morris). Solo trato de salir, saltar alto, montar un espectáculo. Espero que salga bien y que la gente piense que es genial".


Para ser coronado Atleta Mundial Masculino del Año, Duplantis tuvo que derrotar a Joshua Cheptegei, Karsten Warholm, Ryan Crouser y Johannes Vetter, los cuales tuvieron temporadas dignas de la victoria, y estaba encantado con el galardón.


"Sé lo que puedo hacer cuando se trata de salto con garrocha, pero cuando se trata de compararte con el mejor lanzador de bala o el mejor corredor de 10K, es genial ver tu nombre entre ellos", dice. "Salir con la victoria es un gran honor".


El último saltador en ganar fue Lavillenie en 2014 y, a los 21 años, Duplantis es el ganador más joven de la historia, lo que plantea la pregunta no tanto si todavía puede mejorar, sino ¿cuánto?.


“Creo que siempre hay formas de mejorar todo en tu salto”, dice. “Definitivamente puedo ser más rápido, puedo hacerme más fuerte y mentalmente siempre hay formas de mejorar. Es un pequeño juego de centímetros el que estoy jugando ahora, así que mientras pueda mejorar los centímetros, eso es una mejora ".


"Un juego que nadie juega como él".


Créditos:


World Athletics

Cathal Dennehy

07/12/2020


Nota Original: AQUÍ

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