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El 25 aniversario de la histórica hazaña de Kiptanui al correr debajo de los ocho minutos


Moses Kiptanui breaks the steeplechase world record in Zurich (Getty Images) © Copyright


Para Moisés Kiptanui, era sólo cuestión de tiempo. Desde el momento en que cruzó la meta en el Encuentro Weltklasse de Zúrich con un récord mundial de 8:02.08 en 1992, supo que tenía la capacidad de convertirse en el primer hombre en la historia para romper la barrera de los ocho minutos en los 3000m steeplechase.

El keniano Moses Kiptanui se dio a conocer por primera vez en 1990, ganando los títulos mundiales y africanos en la categoría sub-20 en los 1500m, pero apenas comenzaba a aparecer en los radares de los aficionados al atletismo. Alrededor de la misma época, se había unido al ejército keniano y vivía en una base militar en Nyahururu, pero en 1991 se le dio la oportunidad de competir en Europa. En el viaje en avión de Nairobi a Estocolmo, el agente de Kiptanui, Kim McDonald, le dijo que no podía garantizar que lo aceptaran en los 1500 metros. Ansioso por competir, Kiptanui sugirió competir en el steeplechase, ya que había ganado algunas carreras domésticas discretas y creía que podía ser competitivo dentro del circuito profesional.

Cuando llegaron a Estocolmo, los 1500 metros estaban llenos, pero había un lugar vacante en los 3000m steeplechase. Debido a que su inscripción era de última hora, ni los medios de comunicación ni el servicio de resultados habían sido informados sobre el nuevo corredor keniano. Para sorpresa de todos, Kiptanui ganó esa competencia y derrotó al campeón olímpico Julius Kariuki y al keniano Patrick Sang, con un tiempo de 8:07.89, a sólo dos segundos del récord mundial.


Sus victorias posteriores en The Weltklasse de Zúrich y en El Campeonato Mundial de Tokio demostraron que su triunfo en Estocolmo no fue casualidad. Kiptanui había llegado.


Moses Kiptanui wins the 1991 world steeplechase title (Getty Images) © Copyright

Su temporada de 1992 comenzó prometedoramente con un récord mundial de 3000m con 7:37.31 en Sevilla. Sin embargo el desastre lo golpeó unos meses más tarde, cuando terminó cuarto en las Pruebas Olímpicas de Kenia y no fue seleccionado para los Juegos de Barcelona en 1992.


Pocos días después de la conclusión de los Juegos Olímpicos, Kiptanui comenzó su misión de venganza. El 11 de agosto venció al recién coronado campeón olímpico Matthew Birir en Mónaco. Cinco días después, estableció un récord mundial en 3000m planos con un tiempo de 7:28.96 en Colonia. Sólo tres días después de eso, Kiptanui salió victorioso de nuevo en Zúrich, esta vez con un récord mundial de 8:02.08 en los 3000m esteeplechase.

Moses Kiptanui in action in Oslo in 1993 (Getty Images) © Copyright


En 1993 conservó su título mundial y tuvo otra excelente temporada en 1994. Pero 1995, fue aún mejor.


En apenas su tercera carrera de la temporada al aire libre, rompió el récord mundial de los 5000m con 12:55.30 en el Haile Gebrselassie en Roma. Sin embargo, sufrió una derrota en los 3000m steeplechase antes del Campeonato Mundial, su compatriota de pies desnudos Christopher Koskei se llevó una victoria estrecha en Estocolmo, pero se recuperó un mes más tarde con la victoria en Oslo en los 3000m steeplechase con un tiempo de 8:03.36, la segunda actuación más rápida de la historia en ese momento.


En una impresionante exhibición, Kiptanui defendió con éxito su título en El Campeonato Mundial de Gotemburgo. Corriendo cerca de la marca de récord mundial durante gran parte de la carrera, se alejó de sus oponentes en la penúltima vuelta y ganó la competencia por más de cinco segundos.


Ahora en posesión de los tres tiempos más rápidos de la historia, Kiptanui sabía que era el momento adecuado para romper en el récord mundial.

Apenas cinco días después de su triunfo en Suecia, Kiptanui se inscribió en La Weltklasse de Zúrich. No fue ningún secreto su intención de romper el récord mundial y optó por no ayudarse de marcadores del paso, insistiendo en que era capaz de lograr la hazaña por su propia cuenta.


Kiptaniu cubrió el kilómetro inicial en 2:41.3 y todavía estaba ligeramente a la deriva del ritmo requerido en los 2000m que alcanzó en 5:22.2. Koskei y Saad Shaddad Al Asmari de Arabia Saudita, que habían tomado plata y bronce respectivamente en Gotemburgo, hacían todo lo posible para seguir el ritmo del tres veces campeón del mundo, pero Kiptanui aumentó el ritmo en el último kilómetro.


Con una vuelta para finalizar, Kiptanui tenía una ventaja de seis segundos y estaba de vuelta para implantar un récord mundial. El reloj aún no había cronometrado siete minutos para el momento en que sonó la campana, así que inmediatamente supo que una vuelta final de 60 segundos era todo lo que se necesitaba para hacer historia.


Con un cierre espectacular mientras mantenía su ritmo, el diminuto Kiptanui voló alrededor del circuito final en 60.10 segundos para detener el reloj a las 7:59.18. La historia se había hecho.


Steve Ovett, el campeón olímpico de 800 metros de 1980, estaba comentando la carrera. "Esa es una de las mejores actuaciones que nadie había hecho en la historia del atletismo", dijo. "La milla de cuatro minutos era una barrera, pero la marca por abajo de ocho minutos para el steeplechase, es absolutamente magnífica".


Kiptanui, por su parte, lo consideró como su mayor logro

"Yo he planeado este récord mundial desde 1992", dijo Kiptanui, quien ganó un bono de 50,000 euros y una barra de oro de 1kg. "Ser el primer hombre en correr por abajo de ocho minutos es más importante para mí que ganar la medalla de oro en el Campeonato Mundial.


"No quería ningún marcapasos porque tenía mucha confianza y no me gusta tener a nadie delante de mí. Es mejor para mi brincar los obstáculos como el líder".


El único inconveniente de la noche fue el hecho de que sólo 85 minutos después de su histórica carrera en el steeplechase, su reinado como poseedor del récord mundial de 5000 metros llegó a su fin cuando Haile Gebrselassie cronometró 12:44.39.

Imperturbable al perder su récord, Kiptanui simplemente declaró: "Lo recuperaré".


Kiptanui se unió a Henry Rono como el único hombre en la historia en establecer récords mundiales en 3000m, 5000m y 3000m steeplechase. Nunca tuvo los tres récords al mismo tiempo porque su récord mundial de 3000 metros se rompió en 1994, un año antes de establecer el récord mundial de 5000 metros, pero Kiptanui mantuvo el récord mundial de 3000m bajo techo, mientras que su récord mundial de 3000m steeplechase y los 5000m permanecían intactos.


Kiptanui fue el primer hombre en correr por debajo de los 8 minutos en el steeplechase y correr por debajo de los 13 minutos en los 5000m. Hasta la fecha, sólo otro hombre, el actual poseedor del récord mundial, Saif Saeed Shaheen, ha logrado esa hazaña.


Al final de la temporada de 1995, Kiptanui tuvo las seis actuaciones más rápidas de la historia, coronadas por su récord mundial de 7:59.18, mientras que ningún otro hombre había mejorado 8:05 en ese momento. Pero la carrera de Kiptanui allanó el camino para otros, y a finales de 1997 hubo dos nuevas incorporaciones al club de menos de ocho minutos.


A veinticinco años del récord mundial de Kiptanui, ahora hay 12 miembros del club menos ocho minutos (sub-ocho). Pero Kiptanui será recordado para siempre como el miembro fundador.

El club de los sub-ocho minutos


En orden de ingreso:

1 Moses Kiptanui (KEN) 7:59.18 - 16 Aug 1995 2 Wilson Boit Kipketer (KEN) 7:59.08 - 13 Aug 1997 3 Bernard Barmasai (KEN) 7:55.72 - 24 Aug 1997 4 Brahim Boulami (MAR) 7:58.50 - 17 Aug 2001 5 Reuben Kosgei (KEN) 7:57.29 - 24 Aug 2001 6 Stephen Cherono (KEN) 7:58.66 - 24 Aug 2001 7 Paul Kipsiele Koech (KEN) 7:57.42 - 14 Sep 2003 8 Ezekiel Kemboi (KEN) 7:58.85 - 8 May 2009 9 Brimin Kipruto (KEN) 7:53.64 - 22 Jul 2011 10 Richard Kipkemboi Mateelong (KEN) 7:56.81 - 11 May 2012 11 Jairus Birech (KEN) 7:58.14 - 5 Sep 2014 12 Soufiane El Bakkali (MAR) 7:58.15 - 20 Jul 2018

La mayoria sub-ocho

Han habido 37 actuaciones de menos de ocho minutos en la historia, 19 de ellos, más de la mitad, se comparten entre dos hombres: Saif Saeed Shaheen y Paul Kipsiele Koech. Sólo otros tres hombres – Kiptanui, Kemboi y Boulami – han roto la barrera en más de dos ocasiones.


10 Saif Saeed Shaheen (QAT) formerly Stephen Cherono (KEN) 9 Paul Kipsiele Koech (KEN) 3 Moses Kiptanui (KEN) 3 Ezekiel Kemboi (KEN) 3 Brahim Boulami (MAR)


En cuanto a las sedes, Mónaco cuenta con los mejores tiempos de menos de ocho minutos en 10 ocasiones, seguido de cerca por Bruselas en 8, Roma 5 y Zúrich 4 y Doha 3 en quinto lugar.

¿Qué tan bueno es un tiempo de menos de ocho minutos?


Con 37 actuaciones de este tipo en los últimos 25 años, una marca de menos de ocho minutos en el steeplechase sigue siendo una actuación relativamente difícil.


Para ponerlo en contexto, así es como se compara con otras barreras significativas en los eventos de atletismo masculinos, basado en el número de actuaciones logradas en ese mismo período de tiempo:

Disciplina Marca Número de actuaciones en los últimos 25 años


Salto Triple 18 metros 12 Salto de altura 2.40m 31 3000m Steeplechase debajo de ocho minutos 37 Lanzamiento de disco 70 metros 56 400m 44 segundos 62 110m C/V 13 segundos 64 Salto de longitud 8.50m 66 Salto con Garrocha 6.00m 76 Lanzamiento de Jabalina 90 metros 91 1500m 3:30 95 10,000m 27 minutes 123 Impulso de bala 22 metros 124 400m C/V 48 segundos 194 200m 20 segundos 305 5000m 13 minutes 361 100m 10 segundos 925 Milla cuatro minutos 2000+


Créditos:


World Athletics

Jon Mulkeen for, 26/08/2020


Nota Original: AQUÍ


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