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El ascenso de Kiplimo continúa con su primer título mundial senior


Para Kiplimo, el camino hacia la cima del mundo comenzó en Kween, un distrito rural en el este de Uganda, cerca de la frontera con Kenia.


Allí, a una altitud de aproximadamente 1,900m (6200 pies), Jacob Kiplimo corría cinco kilómetros hacia y desde la escuela todos los días.


Cuando era niño, estaba construyendo un "motor aeróbico" que eventualmente le permitiría superar a los mejores del mundo.


La forma en que el joven de 19 años dominó la prueba en el Campeonato Mundial de Medio Maratón de Atletismo en Gdynia el fin de semana pasado sugiere un futuro pavimentado con oro, pero aquellos que han estado siguiendo su progreso estos últimos cuatro años saben cuánto ha logrado.


Kiplimo es campeón mundial de cross country sub-20; medallista de plata de World Cross Country a nivel senior; ha corrido 7:26.64 en 3,000m, 12:48.63 en 5,000m y, desde el fin de semana pasado, es el campeón mundial de medio maratón.


Comienzos modestos


Kiplimo tuvo un comienzo humilde. La familia de Kiplimo eran agricultores de maíz, y su entrada a la carrera competitiva se produjo a través de sus hermanos mayores. Cuatro de ellos eran atletas, y uno de ellos, Victor Kiplangat, medio hermano, compitió junto a él en Gdynia el fin de semana pasado, terminando 16º en 1:00:29.


Al crecer, Kiplimo los veía salir por la puerta todas las mañanas para entrenar. “En mi opinión, dije: 'Quiero ser como ellos'”, dice.


Su primera carrera fue en 2015, una prueba de selección en Uganda antes del Campeonato Mundial de Mountain Running. Kiplimo lo ganó, pero su federación le dijo que era demasiado joven para competir internacionalmente. En diciembre de ese año se trasladó a Toscana en Italia para trabajar con un nuevo entrenador, Giuseppe Giambrone.


Al año siguiente ganó el bronce en 10,000m en el Campeonato Mundial Sub-20 en Bydgoszcz, marcando 27:26,68, y luego compitió en los Juegos Olímpicos de Río en 5,000m. En 2017, el Campeonato Mundial de Cross Country se llevó a cabo en su propio terreno en Kampala, y Kiplimo se convirtió en un héroe para los miles que llenaban el campo al ganar el oro en la carrera U20.


“El presidente estaba allí y cuando (los atletas extranjeros) vienen y toman sus medallas no está bien, se ve mal”, dice. "Fue fantástico ganar en casa".


Después de eso llegó a una encrucijada. Kiplimo quería quedarse en Uganda, pero su entrenador quería que estuviera en Italia. Al final, Kiplimo eligió Uganda y se ha formado principalmente en Kapchorwa durante los últimos años.


Ahí es también donde tiene su sede Joshua Cheptegei, y aunque Kiplimo se une a él de vez en cuando, la mayor parte de su trabajo la realiza con un grupo diferente. Durante 2018 y 2019 siguió su propio plan o el de los locales en Kapchorwa, pero desde principios de 2020 ha sido entrenado por el italiano Iacopo Brasi, colega del técnico de Kiplimo, Federico Rosa.


El camino hacia el éxito senior no siempre fue fácil. Kiplimo parecía estar teniendo éxito después del Campeonato Mundial de Cross Country del año pasado en Aarhus, donde ganó la plata a solo cuatro segundos de Cheptegei, pero su temporada en pista terminó antes de que comenzara.


Después de la victoria en el Great Manchester Run en mayo, desarrolló un dolor debajo de la rodilla que lo alejó durante cuatro meses, y se vio obligado a mirar desde lejos cómo Cheptegei se hacía con el oro en los 10,000m en el Campeonato Mundial de Doha. El costo mental de la lesión fue tan difícil de manejar como el dolor físico.


"Cuando no estás entrenando", dice, "no quieres ver a otras personas entrenar".


Su primer evento de regreso fue el INEOS 1:59 Challenge en octubre, donde corrió junto a Eliud Kipchoge por las calles de Viena, y en diciembre pasado fue a Brasil para la carrera de ruta de 15 km de Sao Silvestre en la víspera de Año Nuevo.


Resultó una salida vergonzosa para Kiplimo, quien tenía la victoria en sus manos acercándose a la línea, pero no escuchó los pasos de Kibiwott Kandie de Kenia, quien se deslizó justo cuando Kiplimo levantaba los brazos en celebración.


“Estaba enojado”, dice. "Yo estaba muy decepcionado."


En 2020 planeaba hacer las paces, aunque antes de que pudiera volver a la línea de salida, el mundo del deporte se había detenido abruptamente.


Campaña corta pero fuerte en la pista


“Me decepcionaron todos los problemas del mundo”, dice Kiplimo. “Pero para mí (la pandemia) no fue tan malo. Hubo restricciones, cerraron en todas partes, incluso en las escuelas. Nosotros estábamos en casa. Sabía que esto terminaría, así que aproveché el tiempo para mejorar ".


Antes de su primera carrera del año en Ostrava el mes pasado, Kiplimo solo había realizado un mes de entrenamiento específico en la pista, por lo que cuando se estableció el ritmo para alcanzar el récord de la reunión de 12:48.81, el entrenador de Kiplimo recomendó precaución.


“Dijo: 'es mejor usar tu propio ritmo, si sigues ese ritmo no vas a terminar'. Luego me di cuenta de que después de cuatro vueltas, mi cuerpo estaba respondiendo bien”.

Kiplimo venció a Selemon Barega de Etiopía para ganar en 12:48.63, y después de una semana de entrenamiento en Italia llegó a la Liga Diamante de Roma con mucha confianza. Allí, superó en zancadas al noruego Jakob Ingebrigtsen para llevarse la victoria en un récord de 3,000m en Uganda con 7:26.64, situándolo en el octavo lugar de la lista de todos los tiempos.


Solo después de eso, su mente se centró en el Campeonato Mundial de Medio Maratón.


“Solo entrené dos semanas para ello”, dice. “No me preparé muy bien, pero funcionó. Hice dos carreras largas y el cuerpo se movía y sabía que tal vez podría estar en el podio ”.


Al ingresar al evento, todos los ojos estaban puestos en Cheptegei, pero dado que era su debut en la distancia, y la carrera se produjo solo 10 días después de que Cheptegei estableció un récord mundial de 10,000m (pendiente de ratificación) en Valenica, Kiplimo pensó que tenía una oportunidad de ganar.


"Sabía que Joshua tal vez todavía estaba cansado después de batir el récord, venir aquí entonces es algo que no es fácil", dice. "La gente estaba tan emocionada (en Uganda): mucha gente estaba apostando por mí y Joshua, apostando a que seríamos 1-2".


Después de un ritmo inicial constante, se alcanzaron los 10 km en 28:23, Kiplimo aceleró aún más el ritmo con una vuelta por correr, cubriendo el cuarto tramo de 5km con un ardiente 13:37.


Con menos de un kilómetro por recorrer, cruzó la meta con una ventaja de 20 metros sobre Kandie, y esta vez no hubo contratiempos en la meta, Kiplimo cruzó la línea como un cómodo ganador en un récord del campeonato de 58:49.


Cheptegei no se quedó atrás, terminando cuarto en 59:21, el resultado proporciona más evidencia de que Uganda se ha convertido en una verdadera superpotencia de las carreras de fondo. Kiplimo cree que el catalizador de sus logros fue el oro del maratón olímpico de Stephen Kiprotich en 2012.


Doble ambición en Tokio


“Por eso nos animaron mucho”, dice.


Si bien Kiplimo dice que la ruta es su superficie favorita, su énfasis estará principalmente en la pista en la preparación para los Juegos Olímpicos de Tokio. Planea duplicar más de 5,000m y 10,000m, pero para ganar oro en cualquiera de los dos, sabe que necesita una gama más amplia de engranajes.


“Me voy a concentrar en terminar”, dice.


“Tengo que trabajar junto con el entrenador en mi velocidad. Los últimos 400 tienes que correr 52 o 53. Cuando tengas esa zancada, nadie te pasará, así que me voy a concentrar en eso ".



Pero antes de que se preocupe por la pista, hay otra cita clave en la ruta: un medio maratón en Valencia el 6 de diciembre, donde se enfrentará a la estrella keniana Rhonex Kipruto, que le ganó en los 10,000m de oro en el Mundial Sub-20 de 2018. .


El récord mundial es de 58:01 para Geoffrey Kamworor, pero dado que Kiplimo corrió divisiones tan desiguales en Gdynia, sus secciones de 5K fueron 14:20, 14:03, 13:55 y 13:37, y que Valencia es un curso mucho más rápido, es justo preguntar si la marca de Kamwowor está en su punto de mira.


"Déjenme sentarme con mi entrenador y planificar el programa de entrenamiento", se ríe. "No estoy pensando en eso ahora".


Con el tiempo, Kiplimo calcula que correrá el maratón, pero no durante “tres o cuatro años”.


Dada su juventud y su destreza en una variedad de superficies, y de hecho distancias, parece haber pocas razones para apresurarse en esa dirección.


Ya ha llegado a la cima. Ahora solo tiene que quedarse allí.


Créditos:


World Athletics

Cathal Dennehy

23/10/2020


Nota Original: AQUÍ



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