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El ascenso al sprint internacional de la velocista Ajla Del Ponte



Cuando Ajla Del Ponte logró un gran avance estableciendo su mejor marca personal en 100m con 11.08 en una reunión discreta en la ciudad suiza de Bulle en julio, tomó a muchos fanáticos por sorpresa.


Había abierto su temporada en junio cronometrando 16.67 en 150m. Aunque fue uno de los tiempos más rápidos jamás registrados, la distancia es tan raramente organizada en una competencia internacional que puede ser difícil poner las actuaciones en contexto.


Sin embargo, sus actuaciones en los 100m fueron, y siguen siendo, el mejor tiempo de un velocista europeo este año y supuso una mejora significativa con respecto a su mejor récord anterior de 11.21.


Cuando se dirigió a Mónaco un mes después para la reunión de la Wanda Diamond League, demostró que su actuación en casa no fue casualidad. En una pista que incluía a Marie Josee Ta Lou, medallista de plata mundial de los 100m y 200m, la campeona estadounidense Aleia Hobbs y la medallista de plata europea Gina Luckenkemper, Del Ponte no se dejó intimidar en lo más mínimo y mantuvo la compostura mientras aceleraba hacia la victoria en 11.16, ganando por un metro claro.


Cinco días después, en el encuentro del Continental Tour en Bydgoszcz, Del Ponte volvió a ganar con 11.18. Cuatro días después, esta vez en el encuentro de la Wanda Diamond League en Estocolmo, otra victoria con 11.20.


Del Ponte había anunciado su llegada a la escena del sprint internacional.


"Mi objetivo en Mónaco era hacer una buena carrera y terminar entre los tres primeros", dice la atleta de 24 años. “Fue una muy buena sensación. Nunca había vivido un momento así. Después de Mónaco no pude dormir porque no pude procesar el resultado. Ni siquiera recuerdo los primeros 50 metros de la carrera".


“Mucha gente me envió mensajes y la victoria en Mónaco me dio confianza antes de Estocolmo. Por supuesto, también quería ganar allí, pero era una carrera de la Liga Diamante y mis rivales eran muy competitivas". La racha ganadora de los 100m de Del Ponte llegó a su fin en el encuentro Continental Tour Gold en Silesia, donde terminó tercera, pero lo siguió con victorias en el Campeonato de Suiza y en Bellinzona antes de terminar su temporada con un cuarto puesto en el Wanda Diamond, reunión de la Liga en Roma.


"Ganar el título suizo en Basilea fue la cereza del pastel", dijo. “Fue muy especial ganar en Bellinzona delante de mi familia, mis amigos y mi primer entrenador. Ganar en casa fue completamente diferente. Sentí presión, pero competir frente a 1,000 espectadores me dio mucha energía".


“Antes de la reunión conocí a algunos niños durante un evento escolar para promover la competencia. Fue un regreso al lugar donde comenzó todo. Tuve la oportunidad de hablar con los niños sobre mis experiencias pasadas y les dije que nunca llegué a una final nacional durante mis años escolares. Quería que supieran que no es necesario ganar todas las carreras a nivel juvenil".


"Esperaba hacerlo mejor en Roma, pero fue otra buena carrera", agregó Del Ponte, quien se toma un mes de descanso del entrenamiento antes de embarcarse en su preparación para los Juegos Olímpicos del próximo año. "Fue una temporada increíble y estoy muy feliz de haber sido competitiva con atletas tan buenos".


Lo único que lamenta de 2020 es que no tuvo la oportunidad de competir contra la poseedora del récord suizo y medallista de bronce mundial de 200m Mujinga Kambundji, quien tuvo poca acción este año.


"Es una lástima no poder competir contra mi amiga y compatriota Mujinga Kambundji, que se lesionó", dijo Del Ponte, que ahora ocupa el segundo lugar en la lista suiza de todos los tiempos detrás de Kambundji. “Tuvo una temporada difícil. Hay altibajos y esto es parte del deporte".


“Esta rivalidad suiza nos ha ayudado a alcanzar nuestro potencial. Si queremos ser parte del equipo de relevos suizo, tenemos que ser más rápidas que otras chicas y eso nos motivó más".


"Cuando vi al equipo suizo de relevos 4x100m competir en el Campeonato de Europa de 2014 en Zúrich, uno de mis objetivos se convirtió algún día en formar parte del equipo nacional de relevos ".


Una muestra de Track Town


Nacida en una familia deportiva, Del Ponte se crio en el pequeño pueblo suizo de Bignasco en el cantón de habla italiana de Ticino. Después de haber probado el patinaje artístico y el voleibol en su juventud, se unió al club de atletismo local, US Ascona, a la edad de 13 años.


Bajo la guía de su primer entrenador, Ivo Pisoni, Del Ponte probó muchas pruebas antes de centrarse en los sprints. Y cuando tenía 18 años, comenzó a darse cuenta de que el atletismo podía ser más que un pasatiempo divertido. “Entonces me di cuenta de que tenía el potencial para progresar a un buen nivel”, dice.


El primer gran evento internacional de Del Ponte fue el Campeonato Mundial Sub-20 de 2014 en Eugene. No pasó de las eliminatorias de la primera ronda de los 100m, pero pasó al quinto lugar en la final de 4x100m.


Sin embargo, el verdadero punto de inflexión llegó en 2015 cuando se mudó a Lausana para sus estudios universitarios y comenzó a entrenar con Lauren Meuwly, entrenadora de la campeona europea de 400m c/vallas Lea Sprunger.


“Me encanta Lausana y el ambiente en la Universidad, pero mudarme a otra ciudad fue un gran cambio para mí porque dejé a mi familia por primera vez”, dijo. “Fue un gran sacrificio. No fue fácil estar lejos de mis padres, mi hermano, mis abuelos y mis amigos ”.


Sin embargo, la medida dio sus frutos y solo un año después hizo su debut olímpico como parte del equipo 4x100m de Suiza en Río. Su tiempo de 43.12 fue el 12º más rápido de los 16 equipos en las eliminatorias pero no fue suficiente para avanzar a la final. Sin embargo, fue una experiencia positiva para la joven de 20 años.


“Los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro fueron increíbles”, dice. “Fue surrealista ser parte de este evento. Es el sueño de todo deportista. Lloré cuando vi el encendido de la llama olímpica durante la ceremonia de apertura. En 2012 vi los Juegos Olímpicos de Londres por televisión y cuatro años después formé parte de este evento como atleta”.


Su progreso continuó en 2017 e hizo su debut en el Campeonato Mundial en Londres, nuevamente como parte del equipo de relevos de Suiza. Esta vez establecieron un récord nacional en las eliminatorias (42.50) y estuvieron a 0.01 de esa marca en la final para terminar quintos.


A estas alturas, un equipo bien entrenado, el mismo cuarteto, Del Ponte, Sarah Atcho, Kambundji y Salome Kora, rompió el récord nacional en 2018 en la reunión de la Diamond League en Lausana con 42.29 y pasó al cuarto lugar en el Campeonato de Europa en Berlín.


En el Campeonato Mundial del año pasado en Doha, el equipo suizo 'A' mejoró su desempeño de Londres un año antes, terminando cuarto en 4x100m con un récord nacional de 42.18, terminando solo 0.08 detrás del poderoso EE.UU.


“Siempre he dado lo mejor de mí con el relevo 4x100m”, dice Del Ponte. “Realmente disfruto corriendo los relevos. Gané dos medallas de oro en los Juegos Mundiales Universitarios, pero desafortunadamente siempre terminamos justo fuera del podio en los Campeonatos de Europa y del Mundo. La mayor decepción fue el cuarto puesto en Berlín hace dos años, porque podíamos hacerlo mejor, pero los otros equipos corrieron muy rápido. Estoy muy orgullosa de todos los récords nacionales de los que he formado parte en los 4x100m ".


De récords de relevos a títulos nacionales


Una de las primeras señales de que Del Ponte estaba al borde de un gran avance como atleta individual llegó durante la temporada bajo techo cuando ganó los 60m en el Campeonato Suizo, su primer título nacional senior.


También terminó entre los tres primeros en sus cuatro carreras de 60m en el World Athletics Indoor Tour, lo que ayudó a reforzar su creencia de que pertenecía al escenario internacional, no solo como corredora de relevos, sino como velocista por derecho propio.



Lo que hace que su avance sea aún más impresionante es que está en medio de estudiar una maestría, ya que se graduó en italiano e historia.


“Sin la universidad, no tendría la misma motivación para formarme”, dice. "Tengo mucha suerte porque mis profesores universitarios me animan y siguen mis resultados deportivos".


Del Ponte también se ha beneficiado del apoyo de un fuerte grupo de entrenamiento que ha disfrutado de grandes éxitos en 2020. Con Meuwly ahora trabajando como jefe de sprints, obstáculos y relevos para Holanda, el grupo se ha expandido para incluir a los mejores atletas holandeses en los 400m, el corredor de vallas Femke Bol y el velocista de 400 metros Lieke Klaver, ambos han dado grandes pasos hacia adelante en 2020.


Sin embargo, en cuanto a Del Ponte, siente que su temporada 2020 no se ha desperdiciado y se pondrá en una buena posición para 2021.


“Han pasado muchas cosas desde que se pospusieron los Juegos Olímpicos”, dijo. “Este año me dio la oportunidad de ver cómo respondía mi cuerpo a varias carreras en un corto período de tiempo. Esta fue una experiencia de aprendizaje antes del próximo año".


"Ahora tengo más confianza y lo demostré en la pista", agregó. “No quería ver este año como una temporada perdida y tenía muchas ganas de seguir mejorando y demostrar que, a pesar de que había una pandemia, había cosas que podía hacer y aún podía hacerlo.


Créditos:


World Athletics

Diego Sampaolo, 22/10/2020


Nota Original: AQUÍ


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