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Gollish comparte una historia para inspirar la inclusión



A medida que nos acercamos al Día Internacional de la Mujer, que en 2024 lleva como tema de campaña 'Inspirar la inclusión', recuerdo lo lejos que hemos llegado (aunque aún queda mucho trabajo por hacer) en lo que respecta a eliminar los prejuicios, los estereotipos y la discriminación que las mujeres todavía enfrentan.

Si bien a veces puede resultar abrumador, me entusiasman los cambios que puedo hacer en mi vida y que espero tengan un impacto en quienes me rodean; para crear un mundo en el que sigamos trabajando por la equidad para las mujeres.

El año pasado, comencé a hablar sobre algunos de los desafíos por los que encontré que atravesaba mi cuerpo femenino de 41 años (ahora 42). En los años anteriores a eso, sufrí solo y en silencio.

Recordando mis clases de biología y educación para la salud, nos enseñaron que a medida que las niñas pasan por la pubertad, les llega su ciclo menstrual, que culmina con un período aproximadamente una vez al mes. Y que durante el embarazo tu regla cesa a medida que crece un bebé en tu interior. Luego, después del parto, su ciclo menstrual normal regresa y, a medida que envejece, su ciclo menstrual llega a un cese completo, sin discusión sobre lo que viene antes o después de eso.

Si bien los maestros lo hicieron parecer tan simple, como saben quienes tienen un ciclo menstrual; es todo menos simple. La vida con un ciclo menstrual es complicada.

Más que eso, lo que recuerdo es que era un tema tabú: no se hablaban de los ciclos menstruales ni de los desafíos de la sociedad. De hecho, el ciclo menstrual es parte de nosotros, un importante fenómeno natural.





Siempre queriendo jugar con los niños, sentí aún más presión para fingir que la pubertad, el ciclo menstrual y el uso de toallas sanitarias y tampones no eran parte de mi vida. Oculté bien mi secreto, tan bien que cuando mi cuerpo entró en la perimenopausia, a mediados de los treinta, no tenía idea de que era una fase de la vida del ciclo menstrual. Ahora me doy cuenta de que no soy la única persona que no sabía sobre la perimenopausia y todas las cosas raras y maravillosas que suceden durante esta fase de la vida.

Quizás tú también hayas sufrido alguno de estos síntomas de la perimenopausia. Pasar de un ciclo regular y sangrado regular a períodos impredecibles con sangrado variable. Mi piel está tan seca a veces que siento como si se descamara en trozos gigantes. A veces tengo una ansiedad debilitante y caigo en el agujero de las redes sociales comparándome con los demás. Mi favorito fue el sueño interrumpido. Antes siempre tenía un sueño increíble, aproximadamente una vez al mes, sin ninguna razón explicable, miraba al techo y me preguntaba: "¿Por qué no duermes?".

Nuevamente, con el estigma del ciclo menstrual, me guardé estos síntomas. Debido a que simplificamos el ciclo menstrual, seguí mi vida sin tener idea de lo que le estaba pasando a mi cuerpo y los efectos en mi estado de ánimo.

Un día, en medio de un período de ansiedad debilitante, sabiendo que el humor me ayudaba a superar la tristeza y la frustración, publiqué en las redes sociales . Así, mi mundo cambió. Yo no estaba solo. Hubo otras mujeres con suficiente confianza para compartir comentarios y otras que se sintieron más tímidas y compartieron mensajes directos; Pero de todos modos, encontré una comunidad (muchos de ellos corredores) que atravesaban desafíos similares y compartían sus propios viajes.

Mientras navego por este espacio de la perimenopausia, no todo es sol y rosas, especialmente cuando se trata de entrenamiento. En octubre, en el Campeonato Mundial de Atletismo en Ruta en Riga, estaba en un parque grabando algo sobre lo que estaba pasando. Un grupo de chicas pasó y la expresión de sus caras: todas nos miramos a los ojos, conectando de inmediato para saber que no estábamos solas. Esas mujeres me pillaron hablando de mis músculos hechos puré de patatas, envueltos en sacos de arpillera, de no sentir que tienes el control de tu cuerpo. Luego, oyeron hablar de los períodos de "nivel de la escena del crimen". Si bien es posible que se hayan sorprendido (porque, una vez más, sentimos que no podemos hablar de este tipo de cosas), se sintieron vistos.

Es durante estos momentos que creo que mi voz ayudará a cambiar el mundo de alguien y, si tengo suerte, que colectivamente podremos usar nuestra voz para desestigmatizar el ciclo menstrual y los desafíos exclusivos de los ciclos hormonales biológicos femeninos. Colectivamente nosotras –no sólo las mujeres, sino todos– podemos ayudar a eliminar los prejuicios, los estereotipos y la discriminación que las mujeres siguen enfrentando.




Mi mantra para 2024 es "mujeres fuertes, empoderando a mujeres fuertes". Al igual que tú, tengo momentos en los que no me siento fuerte, en los que mi confianza flaquea y mi cuerpo sufre cambios durante los cuales simplemente no me siento yo mismo. Lo que ahora sé en estos momentos es que estoy rodeada de mujeres fuertes, que me recuerdan y me empoderan para ser la mujer fuerte que soy. También considero a muchos de ustedes como modelos a seguir cuando necesito un impulso de motivación.

Por la investigación que hago, sé lo importantes que son los modelos a seguir para motivar e inspirar. En algunas investigaciones recientes, el estudio Move Her Mind de ASICS reveló que las mujeres no solo continúan reportando expectativas de género que impactan su tiempo para hacer ejercicio o practicar deporte, sino que también buscan modelos a seguir que se parezcan a ellas. Espero que a través de la diversidad de mi trabajo y de quién soy, algún aspecto de mí te hable. Además, trabajaré para amplificar voces diversas para inspirar la inclusión y ayudar a que más mujeres se sientan motivadas para unirse al espacio de ejercicio y juego. Sé personalmente, y nuevamente en mi investigación, que la actividad física mejora nuestra salud mental.

Sin embargo, a medida que vuelvo a mi nueva normalidad de correr y busco inspiración en mis compañeros, puedo quedar atrapado en el ciclo de la comparación. No es sólo la comparación con lo que estas mujeres están haciendo, sino una comparación con una versión anterior de mi yo corriendo. Correr se ve un poco diferente hoy en día, un entrenamiento menos intenso y extenso a la semana y más entrenamiento cruzado, ajustando mis carreras habituales a la nueva normalidad, generalmente un poco más corta y a veces un poco más lenta. Tengo que darme gracia en los días en los que mis hormonas todavía están fuera de control y simplemente no me dejan rendir, y déjame decirte que es devastador cuando la caída hormonal ocurre el día de la carrera. Aplicarme capas sobre mi cuerpo cambiante y ajustar mi conjunto de herramientas de desempeño mental con mucha más autocompasión para aceptar este cuerpo cambiante, a pesar de sentir la presión de las expectativas de género sobre cómo 'se supone que debo lucir'. Estoy agradecido por lo que mi cuerpo me permite hacer, mi cabeza y mi corazón sólo necesitan un poco más de tiempo para ponerse al día.

En celebración de la campaña #InspireInclusion del Día Internacional de la Mujer de 2024, sé que si bien puede que no seamos iguales, si bien nuestras vidas pueden ser muy diferentes, en la fundación tenemos algo en común, algo que compartir. Gracias a esto, podemos empoderarnos unos a otros, lo que espero inspire una mayor inclusión. Quiero unir al mundo y si estás leyendo esto, independientemente del género y si tienes un ciclo menstrual, sé que nuestro hilo común es el atletismo y el atletismo, una hermosa comunidad de personas únicas.

A nivel mundial, la industria está presionando para hacer más para promover una diversidad de mujeres en puestos de liderazgo. Por el trabajo que realizo en el Centro de Investigación sobre Salud Mental y Actividades Físicas ( MPARC ) de la Universidad de Toronto en Canadá, sabemos que los modelos a seguir son clave para inspirar a otros a mover sus cuerpos. Sabemos que las mujeres quieren ver a otras mujeres que se parezcan a ellas en los medios sociales y tradicionales. También sabemos que las mujeres y las niñas enfrentan más barreras para realizar actividad física en comparación con los hombres y los niños. A medida que continuamos investigando las barreras y los beneficios del ejercicio, también nos apoyamos en la industria para aprender de sus investigaciones.

En 2023, ASICS, socio de World Athletics, encargó un estudio dirigido por el Dr. Dee Dlugonski y el Dr. Brendon Stubbs (el estudio Move Every Mind ) para comprender mejor la brecha de género en el ejercicio. Y en 2021, ASICS realizó el estudio Move Your Mind, que estableció la conexión y los beneficios bien investigados entre la salud mental y la actividad física. Nuestra investigación en MPARC respalda este hallazgo. Si bien el grupo descubrió que la actividad física beneficia la salud mental, también hubo una brecha notable entre hombres y mujeres en lo que respecta al ejercicio; los hombres tenían más tiempo y oportunidades para estar activos en comparación con las mujeres.

En el estudio de seguimiento, que se lanzó el 27 de febrero, el estudio Move Her Mind organizó 26 grupos focales en todo el mundo y encuestó a más de 24.000 personas en 47 países diferentes para comprender mejor las barreras que enfrentan las mujeres en todo el mundo cuando se trata de hacer ejercicio. A partir de los resultados de la investigación, Dlugonski ofreció las siguientes ideas clave:

  • Independientemente de su nivel de actividad, las mujeres enfrentan barreras para ser tan activas como les gustaría ser.

  • Muchas mujeres informaron haber experimentado expectativas de género que impactaron el tiempo que tenían libre para hacer ejercicio o practicar deporte.

  • Amigos, parejas y padres tienen una influencia significativa en la cantidad (o falta) de ejercicio que las niñas y mujeres realizan durante su vida cotidiana.

Como experto en participación comunitaria y traducción de conocimientos, mi pasión es convertir estos conocimientos clave en elementos procesables. ¿Cómo puedes ayudarte a ti mismo o ayudar a las mujeres de tu vida a ser más activas?



Para ayudar a las mujeres a alcanzar los niveles de actividad que desean, primero debemos preguntarles qué quieren y qué barreras perciben que enfrentan.

Al abordar la segunda idea clave de Dlugonski, debemos ayudar a las mujeres a darse permiso para elegir el ejercicio en lugar de los roles típicos de género, como ayudar a los niños con la tarea, limpiar la casa o administrar los calendarios diarios de la familia. Las parejas no sólo deben alentar a las mujeres a alcanzar los niveles de ejercicio deseados, sino que también pueden ayudar asumiendo algunas de estas tareas. Y si bien se necesita valor, animo a mis amigas a que comuniquen a sus familias, padres, hijos y parejas lo que necesitan.

La idea final vuelve al modelaje a seguir. En todos sus canales, World Athletics continúa utilizando una diversidad de voces, cuerpos y experiencias para contar historias. Además, todos podemos seguir y amplificar las voces de las redes sociales que son más diversas. Algunos de mis corredores y atletas favoritos a seguir incluyen a @TheMirnavator , @marissa_paps y Siobhan Coleman ( @_Running_For_My_Life ).

Mi propia trayectoria hacia el atletismo de élite es diferente a la de la mayoría. Si bien me concentré en correr en mi carrera universitaria, después de mi segundo año de universidad me alejé del atletismo de alto rendimiento y me concentré en mi carrera como entrenador de esquí alpino, mi educación y, finalmente, mi carrera profesional de ingeniería.

Avance rápido hasta los 32, cuando regresé al lado de élite del deporte. La historia corta es que dejé mi trabajo de ingeniería para dedicarme al atletismo de alto rendimiento y obtuve un doctorado en Ingeniería Civil para mantener mi dedo en el mundo de la ingeniería y mi cerebro ocupado entre sesiones. Gané una medalla de bronce en los Juegos Panamericanos de 2015 en la primera pista en la que corrí una carrera en pista, en la Universidad de York, en mi ciudad natal de Toronto, a pesar de perder un zapato al principio de la carrera. Y aunque el resto de mi carrera no siempre ha sido un cuento de hadas, ha sido un viaje increíble en el que me siento privilegiado de haber participado. Desde viajar por el mundo hasta conocer gente nueva y desafiar las expectativas que tenemos para los corredores mayores, especialmente las mujeres, es un honor ponerme la camiseta nacional para llegar a la línea de salida y ver lo que mi cuerpo puede hacer.


Sasha Gollish para World Athletics



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