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Inspirado y asesorado por leyendas, el ascenso de Kitata continúa con su triunfo en Londres



Momentos después de que Shura Kitata conmocionara el deporte del maratón al destronar al gran Eliud Kipchoge en el Virgin Money London Marathon, una carrera en ruta de World Athletics Platinum Label , el etíope victorioso experimentó un impacto sísmico propio.


El entrenador de Kitata, el muy respetado Haji Adilo, se había quedado en Etiopía en lugar de acompañar a su atleta a Londres aparentemente por razones familiares.


Fue solo después del dramático triunfo de Kitata el domingo 4 de octubre que el atleta fue informado de la verdadera razón por la que Adilo se había quedado en casa: una prueba positiva de Covid-19 que lo había obligado a ponerse en cuarentena.


Adilo y el resto de su equipo de apoyo le habían ocultado deliberadamente a Kitata la explosiva noticia, ya que les preocupaba que pudiera tener un impacto negativo en su estado mental en Londres.


Y a pesar de que la prueba positiva de Adilo había sido revelada en los medios varios días antes de la carrera, la noticia de alguna manera nunca se filtró a Kitata. Las reglas de distanciamiento social en el hotel de los atletas fuera de la ciudad habían protegido al etíope de cualquier chisme.


Kitata fue a la línea de salida el domingo 4 de octubre en una feliz ignorancia, que se convirtió en una feliz alegría un poco más de dos horas después, cuando superó al keniano Vincent Kipchumba por un solo segundo en un dramático sprint final para ganar en 2:05:41.


Kipchoge, por su parte, se quedó languideciendo en el octavo lugar en 2:06:42 después de sufrir un problema a mitad de carrera en la oreja derecha y un calambre en la cadera. La racha ganadora de 10 carreras de Kenia había llegado a un final aplastante. 



"Primero, tuve una prueba de Covid con mi entrenador [en Etiopía]", explicó Kitata. “Ese día, mi entrenador estuvo conmigo. Pero después de esa prueba, no lo vi físicamente. Me llamaba todos los días, hablaba conmigo y con los entrenadores asistentes, pero no lo vi.


“Hasta el día del vuelo a Londres, nadie me dijo que estaba infectado. Antes, me dijo que iríamos juntos, no hay problema. Tal vez pensó que me sorprendería porque en el aeropuerto lo llamé y me dijo que tenía un problema con su familia, los niños.


“Me dijo: 'No puedo volar contigo. Quizás venga a Londres el sábado o el viernes '”.


“Incluso entre los atletas aquí en Londres, la mayoría de ellos había oído hablar de eso y, sin embargo, nadie me dijo que estaba infectado por el coronavirus. Nadie me lo dijo hasta después de la carrera”.


La buena noticia es que Adilo ha sufrido solo síntomas menores, mientras que la estrategia del silencio dio sus frutos generosamente al llevar a Kitata a la línea de meta en primer lugar con solo pensamientos positivos en su mente.


Bekele como asesor


Y en ausencia de Adilo, Kitata tuvo acceso a un sustituto perfecto en la forma de su compañero de entrenamiento, Kenenisa Bekele, quien jugó un papel crucial al asesorar a Kitata sobre su plan de carrera después de verse obligado a retirarse dos días antes del concurso debido a una lesión.


“Lo primero que me dijo Kenenisa fue: 'No presiones como lo hiciste en otras carreras al principio. Intenta esperar las últimas partes de la carrera. Este curso es muy extraño y tal vez si alguien te empuja, te puedes caer.


“Por favor, no corras por el frente hasta después de 35 kilómetros. Después de 35 kilómetros, intenta presionar en función de cómo te sientas. Si alguien corre contigo, no vuelvas a presionar hasta la última parte de la carrera. Lo que él me aconsejó, lo hice lo mejor que pude ".


La voluntad de Kitata de recibir consejos de los mejores, aprender de la experiencia y respetar el evento son temas constantes en su carrera relativamente corta de maratón que sugieren que tiene el temperamento para convertirse en una fuerza importante en los próximos años.


Después de todo, solo tiene 24 años, pero con una confianza cautivadora que contradice su juventud. 


Habiendo anunciado su talento con victorias en los maratones de Roma y Frankfurt en 2017, terminó segundo detrás de Kipchoge en Londres en 2018 con un récord de carrera de 2:04:49 antes de ocupar el segundo lugar en Nueva York a finales de año.


El año pasado, llegó cuarto en Londres pero, significativamente, aprendió de la experiencia después de admitir que no había desayunado lo suficiente antes de la carrera y que se había quedado sin energía cuando el ritmo se aceleró. Fue un error que no repitió esta vez.


“Este año, por la mañana, comí gachas, plátano y pan. Lo que aprendí el año pasado me dio la oportunidad de prepararme ”, dijo. 


Gebrselassie una inspiración temprana


Inspirado para correr por las leyendas de los maratones etíopes que vio en la televisión y sobre las que leyó en los periódicos, su infancia es un poderoso eco de la de Haile Gebrselassie.


“Mi familia son agricultores en una zona rural y mi casa estaba a cinco o seis kilómetros de mi escuela”, dijo. “Cuando iba allí por la mañana y cuando iba a casa por la noche, corría".


“Empecé desde ese punto y la escuela organizó algunas carreras. La mayoría de esas carreras las gané, y más profesores y miembros de mi familia me animaban a correr como miembro de un club".


“Pero no pensé ni por un día que llegaría a esta situación. Ahora estoy en esta posición, estoy muy feliz ”. 


'Kipchoge sigue siendo el rey'


Si el domingo fue un avance decisivo para Kitata, transformándolo de miembro secundario del reparto a papel principal, también pasará a la historia como el momento en que Kipchoge se volvió vencible. Sus rivales ya no correrán solo por el segundo lugar.


Pero Kitata es demasiado respetuoso con el hombre que lo ha elevado a alturas tan extraordinarias como para creer que el reinado de Kipchoge ha terminado. En cambio, habla en un tono reverencial sobre trabajar con él en lugar de en su contra. 


“Me atrevo a decir que Kipchoge es la persona más grande de este mundo y que hizo en su vida más que ciencia”, dijo Kitata. “Corrió menos de dos horas, y la ciencia dice que nadie puede correr menos de dos.


“Si miras su vida, llevó nuestro deporte a otro nivel. Aprecio lo que hizo antes y sigue siendo mi héroe. Él está en mi corazón y le digo: 'No hay problema. Estamos juntos. Podemos volver a trabajar juntos durante más años '


“Kipchoge sigue siendo el rey de nosotros. Él es siempre el rey para nosotros, incluso cuando lo derrotan ".


Créditos:


World Athletics

Simon Hart, 06/10/2020


Nota Original: AQUÍ

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