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Jepchirchir rompe el récord mundial solo para mujeres y Kiplimo hace historia en Gdynia


En una competición donde la resistencia es el rey, la velocidad también demostró ser un bien preciado. Al final, Peres Jepchirchir necesitaba ambos para reinar supremamente en la carrera femenina del Campeonato Mundial de Atletismo de Medio Maratón Gdynia 2020 el sábado 17 de octubre, logrando el oro en 1:05:16, un récord mundial (pendiente el procedimiento habitual de ratificación) en una carrera solo para mujeres.


La alemana Melat Yisak Kejeta, que rompió el récord europeo femenino, se llevó la plata en 1:05:18, y Yalemzerf Yehualaw de Etiopía en un cercano tercer lugar en 1:05:19.


En una carrera accidentada por las caídas, donde tres de las principales contendientes vieron frustradas sus posibilidades a través de incidentes desafortunados, la carrera se redujo a un choque entre aquellas que pudieron mantenerse de pie durante las cuatro vueltas alrededor de las calles de Gdynia.


En lo que fue una mañana fría y ventosa junto al mar Báltico, el ritmo fue abrasador desde el principio. Joyciline Jepkosgei de Kenia fue una de las principales punteras presionando y liderando un grupo de 13 en los primeros 5 km en 15:20. A mitad de la segunda vuelta empezaron a aparecer las primeras bajas de ese grupo y se redujo a ocho, con la turca Yasemin Can también dispuesta a acelerar y presionar.


La carrera de Netsanet Gudeta de Etiopía casi se detuvo abruptamente cuando las líderes dieron un giro de 90 grados hacia el paseo marítimo, la campeona defensora cayó y perdió varios segundos ante las líderes. Era una brecha que nunca cerraría, la etíope se quedó más atrás durante la tercera vuelta.


Can lideró a un grupo de siete a 10 km en 30:47, pero en la tercera vuelta Jepchirchir hizo su primer movimiento fuerte, la poseedora del récord mundial de medio maratón solo para mujeres inyectó un aumento y puso a muchas de las que estaban atrás en una angustia visible.


En este punto, un trío de etíopes, Ababel Yeshaneh, Zeineba Yimer y Yehualaw, hacían su carrera sigilosamente en su camino junto con la alemana Kejeta, y cuando se alejaron de la playa para emprender su última vuelta, Yehualaw hizo su primer movimiento hacia el frente.


Sin embargo, Jepkosgei pronto volvió a tomar la ventaja mientras corrían cuesta arriba, con un grupo de siete llegando a los 15km en 46:24. Todo el espectro de la carrera cambió con 54 minutos en el reloj. Yeshaneh subió al frente, pero pronto comenzó a desviarse hacia la acera debido a la curvatura del camino, sus piernas se enredaron con Jepkosgei y ambas atletas golpearon la cubierta.


Ambas se quedaron unos 30 metros retrasadas ​​cuando retomaron el camino, con Yehualaw, Can y Kejeta de repente se quedaron solas al frente, y Yimer y Can estaban perdiendo el ritmo cuando las líderes fueron cuesta abajo hacia la costa por última vez.  


Yehualaw y Jepchirchir corrieron una al lado de la otra, con Kejeta acelerando el paso, y con menos de un kilómetro por delante, las tres corrieron una al lado de la otra hacia la meta.



"Es increíble", dijo Jepchirchir. "Mi objetivo era ganar esta carrera.


No esperaba batir el récord mundial, pero me di cuenta de que podría suceder cuando pasamos los 20 km. Hacía un poco de viento, pero el recorrido fue bueno para mí".


En tercer lugar, Yehualaw llevó a Etiopía al oro en el evento por equipos para respaldar el título que ganaron en la última edición hace dos años, con 1:05:39 de Yimer en cuarto y 1:05:41 de Yeshaneh en quinto dándoles el tiempo más rápido acumulado con 3:16:39, rompiendo el récord del campeonato. Kenia se llevó la plata por equipos con 3:18:10 mientras que Alemania se llevó el bronce con 3:28:42.


En una carrera de una profundidad sin precedentes, las primeras seis mujeres terminaron en 66 minutos y las nueve mejores terminaron en 67 minutos.


Peres Jepchirhir

Tener las herramientas físicas es una cosa, pero para ir a donde ninguna mujer ha ido antes, y establecer un récord mundial, se necesita mucha determinación para hacerlo.


Esa es un área en la que Peres Jepchirchir nunca ha faltado.



El coraje, clase y compostura de la joven de 27 años estuvieron en plena exhibición en la competencia, en condiciones frías y ventosas para un récord mundial (pendiente de ratificación) en una carrera solo para mujeres.


No fue una sorpresa para los espectadores. Jepchirchir, después de todo, había corrido 1:05:34 en Praga el mes pasado en lo que fue en gran parte una carrera en solitario y para su manager, Gianni Demadonna, las fotos de esa carrera fueron una ventana a su mentalidad.


"Ella estaba sola al frente, pero se podía ver la determinación en su rostro", dice. "No solo está realmente motivada, sino que tiene una mente dura".


Fue en febrero de 2014 cuando lo encontró por primera vez y dejó una impresión duradera.


Prácticamente nadie sabía quién era Jepchirchir cuando apareció al frente en el Campeonato de Kenia de Cross Country, superando a la reinante campeona mundial de cross country Emily Chebet y a la estrella de 1,500m Faith Kipyegon, quien finalmente superó a Jepchirchir de 20 años por la victoria.


“Corrió una carrera increíble para una chica que nadie conoce”, dice Demadonna. “Quedó atrapada en los últimos 500, 600 pero yo dije, 'esto es asombroso, un buen talento no solo en las piernas, sino también en el cerebro, si estás tan motivado para correr sin miedo al frente'. La firmé inmediatamente después de eso ".


Jepchirchir había corrido un maratón de bajo nivel antes de eso, marcando 2:47:33 en altitud en Kenia, pero hasta ese momento nadie había sido testigo de su potencial de clase mundial.


Creció en Kericho, en el oeste de Kenia, y su familia eran agricultores que cultivaban té y maíz. Jepchirchir corrió a la escuela durante su infancia, un viaje diario que ella estima fue de entre tres y cinco kilómetros, y comenzó a correr de manera competitiva en la escuela primaria después de un suave empujón de su hermano.


“Él dijo, 'eres capaz como corredora', dice Jepchirchir. "Él me motivó".


Su entrenadora durante muchos años en su último año fue Gabriela Nicola, pero después de que se mudó a Italia, el arreglo de entrenamiento remoto a través de llamadas telefónicas, WhatsApp y correos electrónicos pronto se volvió difícil y más tarde decidió seguir su propio camino.



En 2016, bajó su mejor media maratón a 1:06:39 y se anunció en el escenario mundial con la victoria en el Campeonato Mundial de Media Maratón en Cardiff. Alcanzó un nivel aún más alto en 2017, rompiendo el récord mundial de medio maratón en Ras Al Khaimah en los Emiratos Árabes Unidos, marcando 1:05:06 para vencer a Mary Keitany por siete segundos.


Lo que hizo que esa carrera fuera aún más sorprendente fue que Jepchirchir tenía unas pocas semanas de embarazo en ese momento y dio a luz a su hija, Natalia, en octubre de 2017. Tuvo paciencia en el regreso, como es costumbre con los atletas kenianos, lentamente y cuidando su cuerpo para que vuelva a estar en forma.


“Fue difícil, tuve que bajar de peso (después del embarazo)”, dice Jepchirchir. "Pero Natalia fue una bendición de Dios".

Trece meses después de dar a luz, Jepchirchir volvió a competir en otro maratón discreto en Kenia, marcando 2:46:15, y corrió su primer maratón de alto nivel en Saitama, Japón en diciembre pasado, ganando en 2:23:50, su mejor marca personal y a solo 32 segundos del récord de la prueba.


Jepchirchir entrena en Kapsabet junto a un marcapasos y con su esposo, Davis Ngeno, que alguna vez fue un corredor competitivo. Cuando las restricciones de bloqueo se impusieron en la primavera y se advirtió a los kenianos que no entrenasen con más de dos atletas, la configuración unida de Jepchirchir siguió siendo la misma, aunque sin acceso a las pistas, su atención se centró en hacer fartleks y carreras largas sobre la pista y colinas alrededor de Kapsabet.


“Esta pandemia fue difícil y afectó a mucha gente”, dice. "Aproveché este tiempo para entrenar, no paré porque estaba tratando de alcanzar mi forma".


Su gran objetivo era el Maratón de Boston en abril, pero cuando se pospuso por primera vez y luego se canceló por completo, comenzó a centrar su mirada en el Campeonato Mundial de Medio Maratón.


A pesar del clima frío y la brisa marina que soplaba desde el Báltico el sábado, habló con confianza sobre un tiempo rápido e incluso le dijo a su gerente antes de la carrera que estaba "en tan buena forma, si no mejor" que en Praga.


Después de un fuerte ritmo inicial, se alcanzaron 5km en 15:20, 10 km en 30:47, Jepchirchir sabía que estaba en un tiempo rápido, pero lo principal en su mente era traer la medalla de oro a Kenia. Tuvo un gran momento de pánico con 50 minutos en el reloj cuando su compañera de equipo Joyciline Jepkosgei enredó las piernas con la poseedora del récord mundial de Etiopía Ababel Yeshaneh, ambas atletas chocaron contra la carretera y obligaron a Jepchirchir a empujarlas para mantenerse de pie.


“Me afectó porque (me paré) para ver si Joyciline venía, pero la escuché decir: 'Peres, vete, ya voy', así que seguí adelante. Estaba cuidando del equipo ".


Jepchirchir se acercó rápidamente a las líderes y se dirigió a la meta junto a Yalemzerf Yehualaw de Etiopía y Melat Yisak Kejeta de Alemania. Jepchirchir se adelantó mientras navegaban la recta final y desde allí pudo disfrutar de una carrera en solitario hasta la línea, cruzando en 1:05:16 para tallar 18 segundos de su récord mundial solo para mujeres.


“Estoy tan feliz con esto”, dijo. "Es un regalo para todos los kenianos, para mi familia".



Jepchirchir planea tomarse una semana libre de entrenamiento ahora y luego preparar el Maratón de Valencia, que está programado para el 6 de diciembre. "Espero 2:17, 2:18, si Dios me da buena salud y energía", dice.


Primero, regresa a Kenia con el título mundial a cuestas, y sabe que su hija estará ansiosa por darle la bienvenida después de seguir la carrera desde lejos. “Ella entiende”, dice Jepchirchir. "Ella dice que quiere correr como mamá".


El equipo olímpico de maratón de Kenia fue seleccionado en enero de este año, pero Jepchirchir tiene la esperanza de que haya espacio para una revisión desde que los Juegos se pospusieron hasta 2021. “Quizás si puedo correr un buen momento, puedo ser seleccionada, pero Kenia tiene damas fuertes".


Si bien la media maratón ha sido hasta ahora su disciplina más fuerte, Jepchirchir dice que "los ama a todos" y que disfruta de la oportunidad de hacer el doble de distancia en diciembre.


Con la forma en que se encuentra, incluso el objetivo más ambicioso ahora parece alcanzable.



En la prueba masculina, por primera vez en los 28 años de historia de este evento, un atleta ugandés estuvo orgulloso en lo más alto del podio, pero no fue el más esperado. Fue Jacob Kiplimo y no Joshua Cheptegei quien reinó supremo, el joven de 19 años que alcanzó la mayoría de edad con su primer título mundial en el nivel senior.


Con una oleada devastadora en la última de las cuatro vueltas, nadie podía seguir con Kiplimo y cruzó la línea de meta como un campeón encantado con un récord de campeonato de 58:49, con Kibiwott Kandie de Kenia segundo en 58:54 y Amedework Walelegn de Etiopía tercero en 59:08.


Le siguió Cheptegei, que había perdido contacto con los líderes con poco menos de cinco kilómetros por recorrer, el rey de la pista degradado al cuarto puesto en las calles pero premiado con un rápido tiempo de 59:21 en su debut a distancia.


"No podría dar más que eso", dijo Cheptegei, quien estableció un récord mundial de 10,000m en Valencia hace solo 10 días. “He estado entrenando más en los 5,000m y 10,000m, así que no estaba bien preparado para ello, pero estoy muy contento: correr un sub-60 es realmente especial para mí. Mi cuerpo realmente iba muy bien, pero descubrí que todavía tenía algo de fatiga en las piernas”.


En una carrera de excelente calidad, los primeros 10 corredores rompieron 60 minutos, la primera vez que sucede en este campeonato y la segunda vez que sucede. Esto, a pesar de un comienzo relativamente peatonal en el que los principales contendientes cruzaron la primera vuelta esperando que el otro hiciera un movimiento decisivo.


Ningún ugandés había ganado una medalla individual en 23 ediciones anteriores del evento, su única medalla por equipo, un bronce masculino en 2004, pero la nación ha sido una fuerza creciente en las carreras de distancia en los últimos años, por lo que el resultado de hoy no fue una sorpresa. Después de todo, Kiplimo había marcado 7:26,64 para 3,000m en Roma el mes pasado y 12:48,63 para 5,000m, por lo que sus credenciales eran incuestionables, y había seguido a Cheptegei hacia la meta en el Campeonato Mundial de Cross Country del año pasado en Kampala, pero desde el inicio de la competición en Gdynia, se veía más como en casa en la distancia. 


A diferencia de la carrera femenina, la carrera masculina arrancó a un ritmo conservador, los principales contendientes felices de atravesar los primeros 5km en 14:20 mientras el suizo Julien Wanders los remolcó al frente.


Un grupo de 23 líderes recorrió 10km en 28:23, y los ritmos comenzaron a cambiar lentamente en la tercera vuelta, con Kandie y Guye Adola de Etiopía aplicando algo de presión. Kandie aceleró aún más el ritmo cuando cronometró los 15km en 42:17 y registró la primera división de 5km de la carrera en menos de 14 minutos con 13:54.


Se redujo el grupo líder a 11 con una vuelta para el final, con Cheptegei pasando la campana unos segundos detrás de Kandie en octavo lugar. Kiplimo pronto se unió a Kandie mientras corrían cuesta arriba y cuando vio que los huecos se abrían detrás de Cheptegei, Kiplimo mantuvo la presión, construyendo una ventaja de 15 metros sobre su compañero de equipo.


Kandie también comenzó a perder el ritmo detrás del Kiplimo, que corría suavemente, pero con menos de 3km para terminar, se abrió camino de regreso al hombro de Kiplimo.


El ritmo ahora estaba al rojo vivo, Kiplimo llegó a los 20km en 55:55, un parcial en km de 13:37 que le dio una ventaja de cuatro segundos sobre Kandie mientras corría cuesta abajo hacia la costa por última vez.


Kandie se negó a rendirse, persiguiendo a Kiplimo por todo lo que valía mientras se acercaban a la meta en un intento por mantener la corona masculina en Kenia por cuarto campeonato consecutivo, luego de las tres victorias consecutivas de Geoffrey Kamworor entre 2014 y 2018. Pero simplemente no pudo cerrar la ventaja y tuvo que conformarse con la plata.


"¡Me siento genial, fue mi primera vez en el Campeonato Mundial de Medio Maratón y gané!" dijo Kiplimo. “Es difícil de explicar, porque estoy lleno de emoción. Increíble. El tiempo fue realmente bueno, al igual que las condiciones y el recorrido. Estoy muy agradecido con todos los que me han apoyado".


Kandie llevó a Kenia al oro en la prueba por equipos, con 59:34 de Leonard Barsoton y 59:42 de Benard Kimeli dándoles un tiempo acumulado de 2:58:10. Etiopía se llevó la plata del equipo con 2:58:25 y el bronce de Uganda con 2:58:39. Los tres equipos terminaron dentro del récord anterior del campeonato.


Créditos:


World Athletics

Cathal Dennehy

17 y 18/10/2020


Notas Originales: AQUÍ

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