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Jepchirchir y Cheptegei se centran en ganar el oro y cerrar un gran año en Gdynia



Para Joshua Cheptegei y Peres Jepchirchir, 2020 ha sido un año extraordinario, pero lo único que falta es una importante medalla de campeonato, y en el Campeonato Mundial de Atletismo de Medio Maratón de Gdynia 2020 del sábado 17 de octubre, ambos tendrán la oportunidad de obtenerla.


En la conferencia de prensa previa a la competición, ambos hablaron con confianza sobre sus posibilidades de dejar Gdynia con el oro. Cheptegei corrió el récord mundial de 10,000m (pendiente de ratificación) en Valencia la semana pasada y después de una semana de entrenamiento en las montañas del centro de España, el ugandés dijo que está listo para correr una vez más.


“Me siento bien, me siento recuperado y listo para la carrera”, dijo. "Va a ser un evento fantástico".


Cheptegei hará su debut en medio maratón en Gdynia y si puede salir victorioso entre los 122 competidores en el campo masculino, se convertirá en el segundo hombre en la historia después de Khalid Skah en ganar títulos mundiales en campo traviesa, pista y ruta.


“Ha sido mi sueño debutar en el medio maratón”, dijo. “Este título será algo muy especial para mí. ¿Un debut y una victoria? Eso sería sorprendente."


Reveló que su énfasis en el entrenamiento en los últimos tiempos estaba en los eventos de pista, pero el atleta de 24 años confía en que puede llevar su forma en la distancia.


"He estado entrenando bien para los 5,000m, los 10,000m, pero ahora es el medio maratón", dijo. “Sé que llega pocos días después del récord mundial, pero creo que soy una persona de gran talento y puedo decir que será un buen desafío para mí. Tengo hambre por el título. Lo he mostrado en cross country, lo he mostrado en la pista, lo he demostrado cuando se trata de récords de ataque, así que lo único ahora, es ganar un título especial en las carreteras”.


Jepchirchir, por otro lado, está bien adaptada en esta distancia, después de haber ganado el título mundial de medio maratón en Cardiff en 2016 y estableció un récord mundial de medio maratón de corta duración de 1:05:06 en 2017. Después de tomarse un tiempo en 2017 y 2018 para dar a luz a su hija, Natalia, ha sido tan rápida como siempre desde su regreso, corriendo 1:05:34 el mes pasado en Praga, un récord mundial en una carrera solo para mujeres.


"Me siento bien y estoy lista para la carrera", dijo.


Aunque el pronóstico para el sábado es para un clima frío a lo largo de la costa báltica, y una temperatura esperada de 7-8°C (44-46°F), la keniana de 27 años no descartó que se registrarán buenos tiempos dentro de las 105 mejores corredoras de distancia del mundo que estarán en la la línea de salida para la carrera femenina.


"Hay una gran expectativa para el evento porque tenemos atletas fuertes", dijo. "El equipo es fuerte, y tal vez el récord mundial también pueda irse".


La rumana Constantina Dita, embajadora del evento, dijo que las carreras del sábado 17, serán una gran oportunidad para los atletas en un año que careció de muchas oportunidades competitivas.


"Es difícil para todos, pero tenemos que pensar en positivo, mantenernos seguros y seguir adelante", dijo Dita, quien compitió en la Mitad Mundial ocho veces durante su carrera, ganando un total de siete medallas, incluido el oro individual y por equipos en la edición de 2005 en Edmonton. "Me alegro de que puedan correr en Gydnia".


En lo que ha sido un año difícil, el presidente de World Athletics, Sebastian Coe, rindió homenaje a la resistencia de los atletas que siguieron trabajando para lograr esta oportunidad competitiva.


Coe también agradeció a todos aquellos que han trabajado mucho y duro entre bastidores para hacer posible este evento.


"Estoy realmente orgulloso de que el atletismo haya liderado el camino en términos de asegurar que nuestros competidores no hayan perdido demasiado tiempo en esta temporada interrumpida", dijo. “Fue muy importante que creáramos una estructura para que los atletas pudieran apuntar a algo y tener algunas carreras en su haber. Hemos demostrado que el deporte puede triunfar en las circunstancias más extremas. Tengo muchas ganas de que lleguen grandes carreras".


Bartosz Bartoszewicz, teniente de alcalde de Gdynia, dijo que la ciudad estaba "más que orgullosa de tener la oportunidad de presenciar a todos estos atletas" y que si bien había muchos desafíos en la construcción, la ciudad estaba lista para albergar "un gran evento."


Cuando suene la pistola de salida para la carrera masculina, todos los ojos estarán puestos en un atleta que nunca antes ha corrido la distancia de 21.1km.


A pesar de su inexperiencia en la media maratón, Joshua Cheptegei será el centro de atención dado el año que ha tenido. El ugandés ha establecido récords mundiales en sus tres carreras en 2020, comenzando con sus 12:51 marcando 5km en las calles de Mónaco en febrero y seguido seis meses después por su carrera de 12:35.36 en 5,000m, también en Mónaco. Más recientemente, se quitó una parte de cinco segundos del récord mundial de 10,000m en Valencia el 7 de octubre con su impresionante actuación de 26:11.00.


Sus actuaciones recientes indican un potencial récord mundial en distancias más largas; de hecho, también tiene el mejor del mundo durante 15km, pero si eso se materializará en su primer intento en el medio maratón es otra cuestión. Más concretamente, por primera vez este año, Cheptegei probablemente no se centrará en batir récords en Gdynia; en cambio, su principal objetivo será simplemente llegar primero a la meta.


Desafortunadamente para sus rivales, el formidable Cheptegei es tan hábil para ganar títulos importantes como para batir récords.


Desde que se desvaneció en las etapas finales de la carrera masculina senior en el Campeonato Mundial de Cross Country 2017 en su tierra natal en Kampala, Cheptegei ha logrado cambiar su suerte. Se llevó la plata mundial de 10,000m en Londres más tarde ese año, lo siguió con el doble de oro de la Commonwealth en 2018 y luego se llevó dos coronas mundiales en 2019, ganando el título mundial de cross-country en un desafiante campo en Aarhus y luego lo siguió con 10,000m de oro en el Campeonato del Mundo de Doha.


Uno de los rivales más fuertes de Cheptegei bien podría ser su compañero de equipo más joven, Jacob Kiplimo.


El joven de 19 años también ha estado en una forma sensacional este año, marcando un récord mundial de Uganda de 7:26.64 para 3,000m en Roma y estableciendo su mejor marca personal en 5,000m de 12:48.63 en Ostrava. Su último enfrentamiento con Cheptegei fue en el Campeonato Mundial de Cross Country de 2019, donde compartió el liderazgo durante gran parte del camino antes de terminar segundo detrás de su compatriota.


Antes de eso, sin embargo, había vencido cómodamente a Cheptegei en el Campeonato de Uganda de Cross Country y el Cross Internacional de Itálica en Sevilla a principios de ese año.


Kiplimo también tiene la ligera ventaja de haber disputado previamente una media maratón; corrió 1:01:53 en altura en Kampala a fines del año pasado, ganando por más de un minuto.


Hasta la fecha, Uganda ha ganado solo una medalla en el Campeonato Mundial de Medio Maratón, bronce en el evento por equipos masculino en 2004, mientras que la mejor posición individual del país fue el cuarto lugar de Wilson Busienei en 2006.


Parece que su botín de medallas aumentará este fin de semana, no solo en la carrera individual sino también en la competencia por equipos, ya que su alineación incluye al medallista de bronce de cross-country sub-20 del mundo 2009 Moses Kibet, el atleta de la 1:00:00 Stephen Kissa y 20 de un año de talento en ascenso Victor Kiplangat.


Desde 2006, todos menos uno de los nueve títulos masculinos han sido ganados por Zersenay Tadese o Geoffrey Kamworor. Ninguno de los dos estará en Gdynia, lo que significa que, por primera vez desde 2010, un nuevo nombre aparecerá en el escalón más alto del podio.


Pero a pesar de la ausencia de Kamworor, quien estuvo involucrado en un accidente automovilístico a principios de este año, el equipo de Kenia aún es fuerte y estarán ansiosos por ganar su primer título mundial masculino senior desde 2016, después de haber sido derrotados en el Mundial de 2018 y las ediciones más recientes del World Cross.


El líder mundial Kibiwott Kandie se dirige a Gdynia tras cuatro victorias de gran calidad este año.


Comenzó su temporada ganando el Campeonato de Cross Country de las Fuerzas de Defensa de Kenia y el Campeonato de Cross Country de Kenia.


Apenas seis días después de ganar su primer título nacional, ganó el Medio Maratón de Ras Al Khaimah en febrero con mejor marca personal y líder mundial de 58:58.


Kandie no volvió a correr hasta septiembre, pero no mostró pérdida de forma en el 21.1K de Praga, ganando con otra mejor marca personal y líder mundial en 58:38, una marca que lo coloca quinto en la lista mundial de todos los tiempos y solo 37 segundos antes del récord mundial de Kamworor.


Benard Kimeli y Benard Ngeno, ambos con mejor marca personal idéntica en 59:07, se unen a Kandie en su debut en el campeonato mundial. Ngeno, especialista en media maratón, ha subido al podio en sus últimas nueve carreras en la distancia y tiene el mejor tiempo de la temporada en 59:26.


Leonard Barsoton, el medallista de plata mundial de cross-country 2017, agrega más fuerza al equipo de Kenia. Con un rendimiento de 59:09 en su mejor momento, el registro más rápido de Barsoton este año es 1:00:02.


Morris Munene Gachaga, otro corredor de media maratón experimentado, completa el equipo de Kenia. No ha corrido este año, pero tiene su mejor marca personal en 59:22 respecto al año pasado.


Guye Adola de Etiopía tiene la reputación de producir actuaciones inesperadas. Era un relativamente desconocido antes del Campeonato Mundial de Medio Maratón de 2014, pero cortó más de dos minutos a su mejor marca personal en Copenhague para tomar el bronce en 59:21. Más tarde ese año, venció a Kamworor, el actual campeón mundial de medio maratón y campo traviesa en ese momento, para ganar el Medio Maratón de Delhi con mejor marca personal en 59:06.


Después de temporadas discretas en 2015 y 2016, Adola resurgió en el Maratón de Berlín de 2017, donde empujó a Eliud Kipchoge hasta los últimos kilómetros, terminando finalmente a solo 14 segundos del gran keniano en 2:03:46.


Adola no ha competido internacionalmente desde la Maratón de Valencia del pasado mes de diciembre, donde corrió 2:04:42, pero nunca se le puede descartar.


El medallista de plata africano de 10,000m y dos veces ganador del Medio Maratón de Delhi, Andamlak Belihu, también figura en el equipo etíope. El joven de 21 años tiene mejor marca personal de 59:10 y es un corredor versátil, habiendo terminado quinto en los 10,000m en el Campeonato del Mundo del año pasado y octavo en el World Cross en Aarhus.


Al igual que Belihu, Birhanu Legese también ganó en dos ocasiones el Medio Maratón de Delhi. Se ha centrado en el maratón en los últimos años con mejor marca personal en 2:02:48 en Berlín el año pasado y ganando el Maratón de Tokio de este año en un 2:04:15 líder mundial.


Leul Gebresilase, que tiene mejor marca personal de 59:18 y 2:04:02 para las distancias de medio maratón y maratón completo, terminó décimo en el último Campeonato del Mundo de Medio Maratón en Valencia y estará dispuesto a mejorar este fin de semana.


Amedework Walelegn, medallista de plata mundial sub-20 en cross country de 2017, y Hailemaryam Kiros, ganador de la disputada carrera de prueba de 15 km de Etiopía para Gdynia, completan la alineación etíope.


El sudafricano Stephen Mokoka hará su séptima aparición en el Medio Maratón Mundial, una cifra superada por solo otros dos hombres. Terminó entre los 10 primeros en tres ocasiones anteriores y se vió impulsado por su quinto puesto en el maratón en el Campeonato Mundial del año pasado en Doha.


Otros contendientes incluyen al poseedor del récord europeo Julien Wanders y su compañero de equipo suizo Tadesse Abraham, ganador del título europeo de medio maratón de 2016. El medallista de plata de los Juegos Africanos de Marruecos, Mohamed Reda El Aaraby, también podría figurar entre los líderes.


Eritrea, ganador de medallas por equipos en las últimas 10 ediciones, incluido el oro en 2014, no ha ingresado a un equipo para Gdynia. Japón y EE.UU., que han enviado equipos a las 23 ediciones anteriores, tampoco estarán representados este fin de semana.


Y aunque no se espera que Suecia compita por los honores del equipo en Gdynia, su equipo incluye a los participantes más viejos y más jóvenes en todo el campo masculino. Adhanom Abraha, de 43 años, disputará su tercer medio maratón mundial, pero el primera para Suecia (sus dos apariciones anteriores fueron cuando corrió para Eritrea), mientras que Emil Millán de la Oliva, de 19 años, hará su debut en el campeonato mundial, habiendo impresionado en la pista este año con tiempos de 13:29.59 para 5,000m y 23:23.21 para 10,000m, lo que lo coloca cuarto y segundo respectivamente en las listas europeas U20 de todos los tiempos.


Por otro lado, por primera vez en la historia de los campeonatos, la carrera femenina en el Campeonato Mundial de Atletismo de Medio Maratón Gdynia 2020 tendrá dos poseedoras de récords mundiales actuales para la distancia, ya que Peres Jepchirchir y Ababel Yeshaneh se estarán enfrentando.


Desde 2013 en adelante, ha habido récords mundiales separados en eventos de ruta para mujeres: uno para carreras solo para mujeres y otro para carreras mixtas. Y este año ambos récords de medio maratón se han roto con Yeshaneh de Etiopía marcando 1:04:31 en el Medio Maratón de Ras Al-Khaimah en febrero y Jepchirchir de Kenia corriendo 1:05:34 en una carrera solo para mujeres en Praga 21.1K en Septiembre.


La actuación de Jepchirchir es la más reciente de las dos, por lo que hay pocas dudas sobre la forma de la atleta de 27 años de cara a Gdynia. También es una ganadora anterior del título, habiendo ganado el oro en Cardiff en 2016, y luego estableció un récord mundial de corta distancia de 1:05:06 en Ras Al Khaimah en 2017.


Después de dar a luz a su hija Natalia a finales de 2017, volvió a estar en forma el año pasado con victorias en el Medio Maratón de Lisboa (1:06:54) y el Maratón de Saitama (2:23:50).

Yeshaneh, sin embargo, es una oponente formidable y se sentirá animada por los recuerdos de su único choque anterior, en el Medio Maratón de Delhi 2016, donde terminó 36 segundos por delante de Jepchirchir.


Yeshaneh terminó novena en los 10,000m en el Campeonato Mundial de 2013 y 14 en los 5,000m en los Juegos Olímpicos de 2016 antes de dedicar la mayor parte de su tiempo a la carrera de ruta. Ha terminado entre los dos primeros en 10 de sus últimos 12 medios maratones y ha impresionado en la distancia completa del maratón, colocándose en segundo lugar en Chicago el año pasado con su mejor marca personal en 2:20:51.


Su última salida antes de dirigirse a Polonia fue la carrera de prueba de 15 km de Etiopía, en la que terminó cuarta. Sin embargo, sabiendo que solo necesitaba terminar entre los seis primeros, bien podría haber estado haciendo lo suficiente para asegurar su lugar en el equipo, queriendo mantenerse fresca para Gdynia.

Sin embargo, la carrera del sábado no se trata solo de las dos poseedoras de récords mundiales. Netsanet Kebede Gudeta y Joyciline Jepkosgei, las medallistas de oro y plata de 2018 y, por cierto, las anteriores poseedoras de récords mundiales de las dos marcas de media maratón femeninas, también se alinearán en Gdynia.


Gudeta ganó en Valencia hace dos años con un récord mundial solo para mujeres de 1:06:11, superando cómodamente a la favorita antes de la carrera, Jepkosgei, quien en 2017 había establecido dos récords mundiales absolutos para la distancia.


Desde entonces, ambas mujeres han tenido una suerte desigual. Gudeta no ha ganado media maratón desde 2018, pero igualó el récord de Etiopía de 1:05:45 en 2019. Tampoco pudo terminar los 10,000m en el Campeonato Mundial de Doha, pero la carrera del sábado podría ser una oportunidad para la redención de la atleta de 29 años.


Y aunque Jepkosgei, la mujer más rápida de la historia en 5 km, 10 km, 15 km y 20 km, aún no ha regresado a su forma récord de 2017, la keniana de 26 años impresionó en el Maratón de la ciudad de Nueva York del año pasado para ganar en su debut en la distancia en 2:22:38, a solo unos segundos del récord de larga distancia.

A Jepchirchir y Jepkosgei se unen en el equipo de Kenia Rosemary Wanjiru, Dorcas Kimeli y Brillian Kipkoech.


Desde que terminó cuarta en los 10,000m en el Campeonato Mundial del año pasado, Wanjiru ha emergido este año como una atleta mucho más fuerte. La joven de 25 años marcó 29:50 en 10 km en Valencia en enero, llegando al tercer lugar en la lista mundial de todos los tiempos para la distancia, y la siguió con un registro de 1:05:34 en Ras Al Khaimah, el debut en medio maratón más rápido de la historia.


No ha corrido en ruta desde entonces, pero en julio registró una mejor marca personal de 5,000m de 15: 03.49 y el mejor de la temporada de 10,000m en 30: 38.18.


Kimeli, como Jepkosgei y Wanjiru, es una de las cinco mujeres que han mejorado 30 minutos durante 10 km en ruta. Tiene menos experiencia que la mayoría de sus compañeras de equipo, pero ha terminado en el podio en sus cinco medios maratones hasta la fecha y tiene una mejor arca personal de 1:07:10, registrada en Barcelona a principios de este año.


El equipo etíope también tiene tres artistas de menos de 66 minutos. Zeineba Yimer registró su mejor marca personal en 1:05:46 para terminar tercera en Ras Al Khaimah el año pasado, solo un segundo detrás de Gudeta. Más adelante en el año, Yimer terminó quinta en el Maratón de Valencia en 2:19:28 en su debut en la distancia. Su única carrera en 2020 fue la prueba de 15 km de Etiopía, donde terminó tercera, entre Gudeta y Yeshaneh.


Yalemzerf Yehualaw ganó el evento de prueba de Etiopía, lo que subraya su habilidad en las carreras de campeonato. Fue sexta en Ras Al Khaimah a principios de este año, terminando detrás de Yeshaneh y Wanjiru, pero ganó tres de sus cuatro salidas en la distancia en 2019, incluidos los Juegos Africanos.


Medhin Beyene, Nigsti Haftu y Sisay Meseret Gola completan las entradas de Etiopía.


Dada la calidad de sus equipos, las mujeres de Kenia y Etiopía probablemente ocuparán la mayoría de los 10 primeros lugares el sábado, pero el orden exacto de finalización, para los honores individuales y el título del equipo, es una incógnita.


Sin embargo, hay algunos otros contendientes fuera de los dos equipos poderosos.


La israelí Lonah Chemtai Salpeter terminó 12° en el último Campeonato Mundial de Medio Maratón en Valencia y luego ganó el oro europeo de 10,000m en Berlín. Mejoró su marca personal de medio maratón a 1:06:09 en 2019 y a principios de este año ganó el Maratón de Tokio en 2:17:45, líder mundial, cubriendo la segunda mitad en 1:08:29.


Yasemin Can de Turquía, que precedió a Salpeter como campeona europea de 10,000m, mostró una buena forma en Ostrava el mes pasado, corriendo 14: 40.70 los 5,000 m.


En un campo competitivo como este, bien podría mejorar el 1:08:29 que corrió en Estambul el año pasado, su único medio maratón hasta la fecha.


Si bien es muy probable que Kenia y Etiopía ocupen los dos primeros lugares en la competencia por equipos, el tercer lugar parece estar muy abierto.


Tras el bronce de su equipo en el World Cross del año pasado, Uganda podría volver a subir al podio este fin de semana. Juliet Chekwel ganó el Maratón de Sevilla a principios de este año con un récord de Uganda de 2:23:13 en su debut en la distancia, lo que sugiere que su récord nacional de medio maratón de 1:09:45 podría ser revisado este fin de semana.


Alemania, liderada por Melat Kejeta en 1:08:41, tiene un equipo fuerte, al igual que Ucrania y Suecia.


Otros participantes notables incluyen a la medallista de plata del maratón mundial de Italia 2013 Valeria Straneo, que será la atleta de mayor edad en acción en los campeonatos, y la finalista olímpica de Finlandia en 1996, Annemari Kiekara, quien regresa al Campeonato Mundial de Medio Maratón 22 años después de su última aparición en el evento.


Créditos:


World Athletics

Jon Mulkeen

14/10/2020

Cathal Dennehy

16/10/2020


Nota Original:

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