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¿Jubilación o reinvención?


Mara Yamauchi en la Maratón de Londres (© Getty Images)


El período de tiempo inmediatamente posterior a los Juegos Olímpicos es cuando a menudo vemos a los atletas de élite retirarse de su deporte. Los Juegos Olímpicos son el pináculo de la competencia para muchos atletas, quizás incluso el sueño de toda una vida. Tiene sentido poner el corazón y el alma en competir en este escenario mundial, y luego usar el tiempo que sigue para pensar en lo que viene a continuación y pasar a pastos nuevos.


Continuar entrenando duro durante otros cuatro años, o en el caso de los Juegos de Tokio pospuestos, cinco, es mucho tiempo para los atletas que pueden estar llegando al final de sus carreras. Con los Juegos terminados, el período post-olímpico es un momento obvio para dar por terminado el día.

La jubilación, sin embargo, no es un proceso fácil para muchos deportistas de élite. Competir a nivel de clase mundial a menudo requiere una devoción total a su deporte. El tiempo, la energía mental, el esfuerzo físico y los sacrificios necesarios para ser competitivo en este nivel son considerables. Toda tu existencia puede verse envuelta en ser un atleta de élite. Ciertamente es una vocación y todo lo consume.


Cuando esta vida llega a su fin, muchas cosas se detienen abruptamente: tu rutina diaria, entrenar con tus amigos y compañeros de equipo, una meta ambiciosa que te motiva, la guía de un entrenador, tus ingresos, posiblemente… y muchas otras más. No es una exageración decir que, en esencia, lo que te definía como persona, toda tu identidad como atleta, llega a su fin.

Mara Yamauchi habla en una conferencia en 2017 (© Getty Images)

Algunos atletas pueden hacer esta transición sin problemas, pero para muchos es difícil. Por cada atleta que ha hecho una fortuna, ha construido una marca exitosa o se ha vuelto reconocible al instante, habrá un gran número que no tiene ninguna de estas cosas, aunque hayan trabajado tan duro como los ganadores de medallas y campeones.


La mala salud mental a menudo acompaña a la jubilación de los atletas de élite, pero afortunadamente, hablar de salud mental ya no es tan tabú como lo era antes. El mes pasado celebramos el Día Mundial de la Salud Mental el 10 de octubre, y la Semana de Concientización sobre la Salud Mental se lleva a cabo en mayo de cada año. Estos eventos históricos nos recuerdan que debemos estar atentos a las personas en nuestras vidas que pueden estar sufriendo. La necesidad de apoyo para los atletas que se retiran ahora se reconoce mucho mejor que en el pasado, y más atletas están encontrando el coraje para hablar sobre sus experiencias. Esto ha llevado a la aparición de una variedad de organizaciones que brindan ayuda a los atletas que se retiran, incluidas las empresas de reclutamiento que conectan a los empleadores con ex atletas.

Mi propia experiencia de retirarme de la competencia de élite fue ciertamente difícil. El vacío dejado atrás, que mi carrera de maratonistas había llenado previamente, se sentía enorme. Me sentía privado de soluciones para reemplazar lo que había trabajado tan duro y disfrutado durante muchos años.


Sin embargo, un aspecto positivo de retirarme del maratón fue una conversación memorable que tuve con un amigo al respecto. Ella comentó: “Parece incorrecto usar la palabra 'retiro' para los atletas, que en su mayoría aún son jóvenes; una palabra como 'reinvención' es seguramente una alternativa mucho mejor”. No podría estar en desacuerdo. 'Retiro' sugiere que llega a su fin, o que algo ha terminado; mientras que la 'reinvención' evoca nuevos comienzos y el 'reciclado' de habilidades, experiencias y atributos valiosos. Traté de aferrarme a este pensamiento mientras navegaba el viaje de atleta de clase mundial a persona común. También me llamó la atención cómo esta forma diferente de ver el cambio de una forma de vida a otra también podría ser útil para adaptarse a otros eventos que cambian la vida, como que los niños se vayan de casa.


Un ejemplo de atleta que se ha reinventado con éxito es Goldie Sayers, medallista de bronce en jabalina olímpica de Beijing 2008 y poseedora del récord británico, que fundó y dirige un negocio de desarrollo inmobiliario.


“Retirarse del deporte es un desafío para todos los atletas, pero traté de verlo como una oportunidad para aprender cosas nuevas mientras tenía el tiempo y el espacio mental para hacer algo nuevo”, explica Sayers. “Como atletas, tendemos a ser adictos al progreso y los desafíos, por lo que administrar mi propio negocio fue una buena manera de lograr ambas cosas. Tuve experiencia en el alquiler de propiedades cuando era atleta, y administrar un negocio parece llenar el vacío de identidad que quedó cuando me jubilé”. Sayers también sugiere que los atletas que se retiraron antes que usted podrían ser una fuente útil de asesoramiento como mentores.

Si pudiera volver atrás y darle a mi yo más joven algunos consejos sobre cómo dejar atrás el deporte de élite y reinventarme, esto sería.


1. Sé consciente del duelo

Decir adiós a toda una forma de vida como atleta de élite es una gran pérdida y, como todas las pérdidas, puede ser necesario llorar por ello. La sensación de algo valioso que se ha ido para siempre, no poder recuperarlo y sentir el vacío de su partida son signos de dolor que fácilmente podrían afectar a los atletas. El duelo, aunque doloroso, nos ayuda a los humanos a procesar la pérdida de cosas queridas. Es posible que el dolor no lo golpee, pero ser consciente de que es una posibilidad podría ayudar a explicar cualquier sentimiento de tristeza.

2. Busca ayuda

Es importante estar dispuesto y ser capaz de admitir que necesita ayuda. La ayuda, en cualquier forma que sea necesaria para usted en ese momento, puede ser la diferencia entre emprender un camino nuevo y positivo y pasar mucho tiempo sin poder avanzar y prosperar. La ayuda puede tomar cualquier número de formas y puede tomar tiempo averiguar qué es exactamente lo que necesita. No hay vergüenza en pedir ayuda.

3. Planifique con anticipación

Mientras sigues compitiendo, adquiere habilidades, experiencia laboral o educación que allanarán el camino hacia una vida después del deporte. Pensar en el futuro, mientras todavía es un atleta, en lo que podría hacer después le da tiempo para poner en marcha planes y prepararse. Esto puede parecer obvio, pero es tentador, siendo un atleta invencible, imaginar que esta vida nunca terminará. Todas las carreras deportivas llegan a su fin eventualmente. Haber pensado en lo que vendrá después ahorra tiempo y evita tener que tomar decisiones importantes en lo que puede ser un período difícil.

4. Compromiso con propósito

El trabajo o las actividades que son totalmente absorbentes y atractivos contribuirán en gran medida a llenar el vacío dejado por una carrera deportiva. Ser un atleta de élite haciendo el deporte que amas y en el que eres bueno es un privilegio muy especial y único. Pocas cosas pueden igualarlo en términos de generar motivación y energizarte. Pero si puedes acercarte, ese fuego e inspiración pueden reavivar.

5. Concéntrate en tu rutina diaria

Lo que haces todos los días puede tener una gran influencia en cómo te sientes cuando te embarcas en reinventarte después del deporte. Hacer algo de ejercicio físico, conectarse con la gente, tener algo que proporcione una pequeña rutina cada día, hacer cosas amables por otras personas y hábitos de sueño y alimentación que sean adecuados para su propósito ayudarán a mantener su vida diaria en equilibrio.

Un modelo para el deporte de élite que tal vez debería ser adoptado por más naciones alrededor del mundo involucra a las principales organizaciones nacionales como las fuerzas armadas, la policía y las corporaciones del sector privado que emplean atletas. Italia, Kenia y Japón utilizan este modelo. Mientras compiten y entrenan a nivel de élite, los atletas a menudo tienen tareas laborales reducidas. A cambio, sus empleadores se benefician del prestigio y, de hecho, de la publicidad de sus empleados atletas que actúan en el escenario mundial. Una vez que terminan sus carreras deportivas, los atletas pueden trabajar en trabajos "normales" con estas organizaciones. Esto les da a los empleadores un suministro de empleados bien respetados y capacitados, y a los atletas un trabajo sin la preocupación de decidir qué harán a continuación.

No existe una receta mágica para navegar con éxito el final de una carrera deportiva de élite y encontrar una nueva vida. Todos somos individuos y lo que funciona para uno será diferente para otro. Al menos hoy en día se reconoce que esta transición es difícil para muchos atletas. Cuanto más podamos tener un debate abierto, honesto y positivo al respecto, mejor se servirá a los atletas del futuro.


Mara Yamauchi para World Athletics Be Active


Nota:World Athletics

Ver original AQUÍ


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