• FMAA

La velocista Merlene Ottey cumple 60: larga carrera y... más podios que Bolt

La velocista fue conocida por su longeva carrera, con nueve podios olímpicos entre 1980 y 2000. Nunca ganó un oro y terminó su carrera bajo nacionalidad de Eslovenia.


El atleta de Jamaica que más medallas olímpicas tiene no es Usain Bolt, sino Merlene Ottey, que este 10 de mayo ha cumplido 60 años. La velocista caribeña fue un icono de los noventa, conocida por su rol de Poulidor del sprint o como ‘la reina de bronce’, porque todas las veces que subió al podio en unos Juegos nunca fue para ganar un oro. En su historial hay tres platas y seis bronces, nueve medallas, una más que Bolt, que en la pista ganó nueve de oro, pero una, la de 4x100 de Pekín 2008 le fue desposeída por el positivo de Nesta Carter. Ottey, al contrario, recibió un bronce por la descalificación de Marion Jones en Sydney 2000.


La carrera de Merlene fue larga como pocas, porque comenzó con 20 años en Moscú 1980 con un bronce en 200, en una época en la que la velocidad de Jamaica era algo completamente exótico, y remató su trayectoria olímpica en Sydney 2000 con un bronce individual (en 100) y una plata (4x100) a los 40 años. Por medio, medallas en Los Ángeles 1984 (dos bronces, 100 y 200), en Barcelona 1992 (bronce en 200) y Atlanta 1996 (dos platas en 100 y 200 y un bronce en 4x100). Mas de 20 años de éxitos ininterrumpidos en una carrera que no terminó en Sydney, ni mucho menos… Tendría otra década por delante.


Sus marcas personales también intimidan, 21.64 en 200 y 10.74 en 100. Pero lo que más destacaba era su inmensa capacidad competitiva, que en las finales se volvía extrañamente en su contra. Uno de los duelos más recordados fue el de la final de 200 de Atlanta 1996, frente a Maria Jose Perec, la francesa que ganó en 400 y que no era para nada favorita. La carrera femenina estrella de los Juegos debería ser para Ottey, pero sin un gran tiempo, Perec la batió.


Ottey, que acaparó 21 medallas en Mundiales (entre indoor y aire libre), siguió hasta los 52 años, compitiendo bajo una nacionalidad de lo más excéntrico. ¿Estados Unidos? No ¿Un país caribeño? No ¿Una potencia europea? No, pero más cerca. De 2002 a 2012 corrió bajo la bandera de Eslovenia porque se trasladó al país balcánico para entrenarse con Srdan Dordevic, una decisión difícil de comprender cuando el deporte de Jamaica explotaba.

Merlene Ottey, con 46 años, compitió con Eslovenia en los Europeos de 2006. Alberto Estévez (EFE)


Pero es que Ottey también tuvo un episodio complicado en su carrera cuando en 1999 dio positivo por un anabolizante en la muestra B de un control. Ella dijo que fue “un terrible error” y que nunca fue voluntario y, pese a que se perdió los Mundiales de Sevilla 1999,la Federación Internacional le dejó competir en los Juegos de Sydney después de que el TAS le diera la razón. Ella fue cuarta en la carrera, aunque luego sería bronce por la descalificación de Marion Jones. También cazó la plata de los relevos, pero acabó cabreada con Jamaica y dijo: “No entienden que una mujer de 40 años pueda correr, quieren sacarme del deporte”.


De ahí, su emigración a Europa, su vida tranquila en Eslovenia y, ya con un nivel más bajo, y entrada en la cuarentena acudió a los Juegos de Atenas 2004 con 44 y se transformó en la figura ilustre de los campeonatos de Europa. Con 47 estuvo en los Mundiales de Osaka 2007. Con 52 formó parte del relevo esloveno en Helsinki 2012. En la actualidad está casada con el exvelocista italiano Stefano Tilli y vive apaciblemente en Suiza. La Mujer de Bronce, la jamaicana con más oros que Bolt, que ahora tiene nacionalidad eslovena.

Fue una pionera tras la que llegaron Veronica Campbell, Shelly Ann-Fraser, Elaine Thompson y todo el interminable y prospero atletismo jamaicano. Todo empezó con Merlene Ottey.


Créditos: AS Atletismo

Juanma Bellón

10/05/2020


Nota original AQUÍ




Síguenos en:
  • Facebook
  • Twitter
  • YouTube
  • Instagram

Dirección

Av Río Churubusco, Puerta 9 Oficina 301 Ex Ejido Magdalena Iztacalco, Ciudad de México 080101

EMAIL

fmaa.mx@gmail.com

Teléfonos

(+52)(55) 5393-0677 || (+52)(55) 5562-0995 || (+52)(55) 5562-0999

© 2020 by FMAA,  Preguntas /  Contáctanos en fmaa.mx@gmail.com