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Los campeones defensores Kipchoge y Kosgei se preparan para enfrentamientos titánicos en Londres


Los ganadores del Maratón de Londres Eliud Kipchoge y Brigid Kosgei (AFP / Getty Images) © Copyright


Eliud Kipchoge ya es el hombre histórico de las maratones, pero perseguirá otro récord cuando se alinee para el Maratón de Londres Virgin Money 2020 de este domingo, una competencia en ruta de World Athletics con nivel Platinium.


Una victoria para el poderoso keniano lo convertiría en el primer atleta capaz, hombre o mujer, en ganar cinco títulos de la Maratón de Londres, superando a la gran noruega Ingrid Kristiansen, con quien actualmente está empatado en cuatro victorias.


Mientras tanto, la poseedora del récord mundial femenino Brigid Kosgei es la gran favorita para convertirse en un doble de Kenia al levantar su segunda corona consecutiva en Londres.


Brigid Kosgei gana el Maratón de Londres (Getty Images) © Copyright


El pensamiento positivo siempre ha sido el mantra de Kipchoge, y normalmente confía en que puede sumar a los títulos de Londres que ganó en 2015, 2016, 2018 y 2019, a pesar de las peculiares circunstancias que rodearon la carrera de este año debido a la pandemia de Covid-19.


"Me siento bien y feliz de estar de regreso en Londres para correr por mi quinto título", dijo en una conferencia de prensa socialmente distanciada a mitad de semana. "Creo que la carrera del domingo será realmente rápida y fructífera para nosotros".


Kipchoge, campeón olímpico, poseedor del récord mundial y el primer hombre en romper la barrera de las dos horas en el reto no oficial del año pasado en Viena, ha convertido el Maratón de Londres en un tour de fuerza personal en sus cuatro apariciones anteriores, sobre todo cuando dio una clase magistral de primera línea el año pasado para triunfar en un récord de 2:02:37.


Pero este año, en lo que será la 40a edición de la carrera, hay una serie de factores desconocidos que ocupan los pensamientos de Kipchoge mientras traza su camino hacia la línea de meta: un recorrido dramáticamente diferente, la ausencia de espectadores y una gran cantidad de oponentes de alta calidad.


Kenenisa Bekele, uno de los mayores rivales de Kipchoge en la pista y el segundo hombre más rápido de la historia para el maratón, estaba listo para correr en Londres en uno de los enfrentamientos más esperados del año. Pero una molesta lesión en la pantorrilla descartó a la estrella etíope de la carrera del domingo.


"Estoy muy decepcionado de no poder correr el domingo", dijo Bekele el viernes. “Ha sido un tiempo de preparación difícil con la cuarentena cuando no podía tener a mi equipo de NN a mi alrededor. Estaba en buena forma, pero luego sentí un problema en la pantorrilla izquierda después de dos sesiones de entrenamiento rápido demasiado juntas en las últimas semanas de preparación. He estado recibiendo tratamiento todos los días desde entonces y realmente creía que estaría listo, pero hoy es peor y ahora sé que no podré correr con él ".


En ausencia de Bekele, Mosinet Geremew y Mule Wasihun de Etiopía parecen más propensos a aceptar el desafío de Kipchoge. Ambos lo intentaron con valentía en la carrera del año pasado, tratando de aferrarse a Kipchoge hasta dos millas antes de la meta y registrando dos de los tiempos de maratón más rápidos de la historia. El registro de Geremew de 2:02:55 para terminar segundo lo coloca cuarto en la lista mundial de todos los tiempos.


Otros atletas para seguir son Sisay Lemma, Tamirat Tola, Marius Kipserem y Shura Kitata, todos los cuales han corrido por abajo de 2:05.


Al igual que Bekele, Kipchoge tuvo que adaptarse a los rigores del entrenamiento en solitario después de que la pandemia forzara el cierre de su campo de entrenamiento en Kaptagat, Kenia, aunque recientemente pudo regresar al trabajo en grupo.


“Fue realmente difícil cuando tuve que entrenar por mi cuenta porque durante 17 años he estado entrenando con seis, diez o veinte personas durante todo el año”, dijo Kipchoge. “Entonces, fue como una descarga eléctrica cuando tuve que entrenar por mi cuenta.


“Fue difícil ponerse en forma y alcanzar un alto nivel de entrenamiento. Pero últimamente hemos consolidado un equipo más grande a mi alrededor y el entrenamiento ha sido bueno”.


Un recorrido cerrado, sin espectadores


La pandemia ha obligado a los organizadores de la carrera a anunciar los cambios para lo que será el primer maratón de una ciudad importante desde Tokio en marzo pasado.


Aplazada a partir de abril, la carrera tendrá lugar a lo largo de 19 vueltas de un circuito cerrado alrededor de St James's Park, en el centro de Londres, con solo atletas de élite compitiendo y espectadores excluidos. El presidente de World Athletics, Sebastian Coe, será encargado de los disparos de salida de las carreras masculina y femenina.


Todos los atletas y sus equipos de apoyo han sido envueltos en una "biosfera segura", con uso exclusivo de un hotel fuera de la ciudad y controles médicos periódicos.


Los corredores también debían someterse a las pruebas Covid-19 antes de volar a Londres, lo que resultó en que la prometedora Degitu Azimeraw, ganadora debutante en el Maratón de Ámsterdam de 2019, diera positivo en su casa en Etiopía y se viera obligada a retirarse.


Kosgei encabeza el grupo femenino fuerte


En su ausencia, en la carrera femenina parece predecible el triunfo de Kosgei, después de su sensacional récord mundial de 2:14:04 en Chicago en octubre pasado, superando en más de 80 segundos la marca de 16 años de Paula Radcliffe.


La experiencia la tiene muy decidida a bajar todavía más el récord.


"Me animó más a hacer mucho entrenamiento y a concentrarme en el mismo para intentar romper ese récord nuevamente", dijo.


Batir récords no estará en la mente de Kosgei el domingo, sin embargo. Ella admite que correr en un circuito cerrado será un paso hacia lo desconocido, mientras que la pandemia ha restringido su volumen de entrenamiento en comparación con 2019.


La ganadora del maratón femenino Ruth Chepngetich en Doha (Getty Images) © Copyright


“Debido a la pandemia, no diré que ejecuté 'esto' o 'aquello' porque el coronavirus nos afectó”, dijo. "No hicimos mucho entrenamiento como el año pasado".


Su compañera keniana Vivian Cheruiyot, campeona de Londres de 2018, estará entre sus principales rivales, aunque Kosgai la venció de manera convincente para ganar su primera corona en Londres el año pasado, terminando casi dos minutos por delante después de una tormentosa segunda mitad de la carrera.


Otra compatriota, Ruth Chepngetich, hará su debut en Londres tras su victoria en el Campeonato del Mundo en el calor de Doha el año pasado. Con un récord personal de 2:17:08 del maratón de Dubai del año pasado, es la segunda mujer más rápida entre las participantes.


En una intrigante trama secundaria a la batalla principal por los honores, el cuatro veces campeón olímpico Mo Farah participará en la carrera del domingo como marcapasos para un grupo de corredores que persiguen el estándar de clasificación olímpica de Tokio de 2:11:30.


El propio Farah está comprometido a competir en la pista en lugar del maratón en Tokio, pero aceptó feliz la invitación para realizar tareas de liebre, ya que encajaba en su programa de entrenamiento. Varias corredoras también perseguirán el estándar femenino de 2:29:30.


World Athletics anunció en julio que levantaría la suspensión del sistema de clasificación olímpica para carreras de maratón y caminata a partir del 1 de septiembre, haciendo que los resultados registrados en la carrera del domingo sean elegibles para Tokio.


Créditos:


World Athletics

Simon Hart, 02/10/2020


Nota Original AQUÍ


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