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McDermott una estrella en ascenso: "El salto de altura era mi vocación"


Nicola McDermott en el Sydney Track Classic 2020 (Getty Images) © Copyright

Es justo decir que Nicola McDermott descubrió su vocación en una etapa temprana de su vida.

McDermott, que en ese momento tenía solo ocho años, era una cabeza más alta que muchos de sus compañeros, conoció por primera vez el salto de altura en su club local de Little Athletics.

Saltar sobre una barra y aterrizar sobre un colchón fue divertido. No solo eso, su altura parecía perfectamente adecuada para el evento.

Tan enamorada del salto de altura, a las pocas semanas de tomar la disciplina y ansiosa por saber más, descubrió que el récord australiano se mantenía en 1.98m, en manos de Vanessa Ward y Alison Inverarity, y que ninguna mujer australiana había saltado dos metros. Era una marca que inmediatamente se comprometió a eliminar algún día.

Descubriendo su "llamado" temprano


“Cuando miro hacia atrás, supongo que la mayoría de los niños de ocho años no están pensando en un día saltar dos metros en el salto de altura”, dice riendo. “Pero en ese entonces yo era alta para mi edad y tenía estas piernas largas. Había probado la natación, el surf salvavidas y el tenis y era inútil. La gente decía, "necesitas encontrar algo para usar tu altura". El salto de altura era mi vocación ".

Pasaron rápido 15 años y McDermott acaba de disfrutar de la mejor temporada de su carrera. Aunque todavía no ha logrado el objetivo de los dos metros, una mejor marca personal de 1.98m en Sinn, Alemania, en agosto la elevó al cuarto lugar en la lista mundial de 2020, solo un lugar y un centímetro detrás de su compatriota Eleanor Patterson, quien encabezó el récord australiano de 1.99m en febrero de 2020.


El sueño está muy vivo y, dada su progresión, pocos apostarían a que McDermott no logre su objetivo a largo plazo en 2021.


Nacida y criada en el pequeño suburbio de Tascott en la región de la costa central de Nueva Gales del Sur, donde McDermott aún vive hoy, su jornada atlética comienza a las siete.

Salto de altura por 10


Ganar “casi todos los eventos” como parte de un día de deportes escolares le dio ánimos para que tuviera un futuro en el atletismo. Pero al año siguiente admite que fue "azotada" en los sprints y, en cambio, la condujeron sabiamente hacia el salto de altura.

Tomada instantáneamente por el evento, comenzó a trabajar con su entrenador actual Matt Horsnell desde la edad de diez años, quien ha ayudado a moldear a la australiana en una saltadora de clase mundial con su enfoque paciente y calculado.

Nicola McDermott en el Sydney Track Classic 2018 (Getty Images) © Copyright

“Matt siempre tuvo un plan decenal para mí”, dice. “Nunca tenemos prisa y eso me ha dado mucho tiempo para progresar”.


“Siempre está dispuesto a aprender y habla de salto de altura todo el día. Es apasionado, alentador y muy humilde. Es imposible no estar motivado por él ".

Su aparición en el campeonato mundial sub-20 le generó confianza


Se convirtió en una campeona estatal por grupo de edad, aunque Patterson, seis meses mayor que McDermott's, a menudo le negaba el éxito a nivel nacional, quien en su adolescencia se aseguró el título mundial de salto de altura sub-18 de 2013 y la corona de los Juegos de la Commonwealth de 2014.


McDermott, sin embargo, era ella misma una atleta prometedora y fue recompensada al ganar la selección para competir por Australia en el Campeonato Mundial U20 de 2014.


Allí se desempeñó un poco por debajo de su mejor nivel, superando 1.79m para terminar en el puesto 16, pero recuerda la diversión que tuvo compitiendo en el escenario mundial por primera vez.


“Me quedé asombrada al estar rodeada de otros atletas internacionales, pero también me di cuenta de que no era diferente a ellos, así que no tenía necesidad de ponerlos en un pedestal”, explica.

En 2015, y ahora estudiando una licenciatura en bioquímica en la Universidad de Sydney, agregó 2cm más a su PB con un espacio libre de 1.88m y luego quedó en cuarto lugar con 1.80m en los Juegos Universitarios Mundiales compitiendo en un tifón en Gwangju.

En 2016, la entonces joven de 19 años se perdió la clasificación para los Juegos Olímpicos de Río, pero todavía tiene muchos recuerdos preciados de la temporada que la vio igualar la mejor marca de su vida de 1.88m en la competencia de salto de altura de Eberstadt en Alemania.

“Era como una niña en una tienda de caramelos”, recuerda de esa experiencia. “Era la primera vez que competía con un aplauso lento o saltaba al ritmo de la música. Era una atmósfera que nunca había experimentado en Australia ".

Inspirada por Vlasic

El viaje a Europa también fue especial porque por primera vez visitó Croacia, el lugar de nacimiento de sus abuelos maternos. McDermott, que mide 1.86m, cree que su estatura proviene de sus genes croatas y, dadas sus raíces, es comprensible que tenga en alta estima a Blanka Vlasic, dos veces campeona mundial bajo techo y dos veces campeona mundial al aire libre.

"Ella siempre ha sido una gran inspiración para mí", dice McDermott. "Recuerdo que, en los días de la antigua Internet de acceso telefónico, la única vez que se me permitía ver YouTube era cuando Blanka competía".

En 2017, la afable McDermott decidió adoptar una mentalidad nueva para el deporte. Después de más de una década de saltos de altura, el deporte se había vuelto un poco sofocante con gran parte de su identidad envuelta en el rendimiento.


“Al regresar al deporte en 2017, me motivó a compartir la alegría que tenía a través de mi fe en Dios. Me recordé a mí misma que tengo un don y me encanta saltar ".

Londres sin altura seguida de bronce de la Commonwealth


La actitud relajada funcionó. Después de recuperarse de un desgarro en el tendón de la corva, marcó un PB de 1.89m en el invierno australiano en un encuentro de bajo nivel en Mingara. Una semana después, agregó otro centímetro a su mejor nivel en Brisbane y aseguró la selección para el Campeonato Mundial en Londres.

La saltadora de altura australiana Nicola McDermott (Getty Images) © Copyright

Desafortunadamente, por primera vez en su carrera no pudo superar el 1.80m. Pero en lugar de deprimirse, optó por mirar los aspectos positivos.

“Tenía un desfase extremo en el horario al llegar a Londres y también era la primera vez que competía en una pista de Mondo, que se sentía como caminar sobre la luna. Después de no haber marcado en la altura inicial podría haberme deprimido, pero pensé, tengo el mejor asiento de la casa para ver a los mejores saltadores de altura del mundo. Observé la técnica de salto de las chicas y pensé”: "Sé que yo también puedo hacer esto". Estaba decidida a no dejar que el desempeño me definiera".

Una vez más, adoptando una mentalidad más estricta para la campaña de 2018, ella, controvertidamente en algunos sectores, ganó la selección para el equipo australiano sobre su rival de mucho tiempo Patterson para los Juegos de la Commonwealth de Gold Coast 2018.

La decisión de seleccionar a McDermott sobre Patterson había generado algunos medios negativos para la joven, pero desde el momento en que puso un pie en el estadio de Carrara no tuvo dudas.

“Me sentí en paz”, explica.

Inspirada por la ocasión y el apasionado apoyo a domicilio, cumplió, estableciendo un PB de 1.91m para hacerse con la medalla de bronce.

“Fue tan bueno ganar una primera medalla en el escenario internacional, pensé, puedo acostumbrarme a esto”.

Descubriendo la importancia del descanso

Más tarde ese año regresó al circuito europeo, pero no pudo igualar su actuación en los Juegos de la Commonwealth. En septiembre terminó quinta en la Copa Continental en Ostrava y fue mientras estaba sentada alrededor de una mesa con un grupo de atletas superestrellas que descubrió un factor clave en el arte del éxito: la importancia del descanso.

“Recuerdo que una atleta dijo que todo lo que planeaba hacer durante un mes después de que terminara la temporada era sentarse en la playa. Normalmente tomo dos semanas de descanso, pero sigo trotando durante este tiempo. Todos estos atletas eran increíbles, pero cada uno se sentía cómodo teniendo un mes libre ". Así que también se tomó un mes de descanso.

Usó sabiamente el descanso del mes al pasar un tiempo de vacaciones en Australia en una pequeña casa junto a una cascada. Mientras estaba allí, escribió sus objetivos para la temporada 2019, que incluían cambiar su enfoque de diez pasos a nueve.

"Con el enfoque de diez pasos, a menudo despegaba demasiado cerca de la barra, aunque sabía que adoptar una aceleración más corta significaría tener que cambiar de un salto de velocidad a uno de potencia".

Ahora, centrándose más en un programa de fuerza y ​​acondicionamiento, los cambios parecieron funcionar. En febrero rompió su PB con un salto de 1.94m en Canberra. En Ostrava, en junio, mejoró a 1.96m y más tarde terminó tercera con 1.94m en la Monaco Diamond League.

"Superé mi objetivo que había anotado a principios de año, que era saltar 1.95m", dice. "Fue una temporada de ensueño".

La única decepción fue perder un lugar en la final del Campeonato del Mundo después de clasificarse en el puesto 15 con un récord de 1.89m.

Afrontando los desafíos de la pandemia de Covid

Si 2019 fue bueno, 2020, a pesar de sus desafíos únicos, ha demostrado ser aún mejor. Durante el verano del hemisferio sur, logró superar el 1.96m en Canberra y Wellington.

A continuación, esperaba con ansias una gran actuación en el Campeonato de Australia solo para que la pandemia mundial golpeara. Sin embargo, en lugar de revolcarse en la decepción, ella y su entrenador adoptaron un enfoque positivo para poner en marcha un bloque de fuerza alargado que incluía sesiones tremendamente duras corriendo y saltando en la playa.

"Durante el encierro, nunca he entrenado tan duro", insiste. “Esto me dio un verdadero sentido de propósito, aunque algunas de las sesiones en arena se hicieron aún más duras debido a algunas de las restricciones de Covid en Nueva Gales del Sur”.

"La regla era que nadie podía sentarse en la playa, ¡que es todo lo que quería hacer durante algunas sesiones!"

En la forma de su vida y con ganas de competir, “las estrellas se alinearon” para permitirle volar a Europa para competir en agosto y septiembre. Con la bendición de su familia y su entrenador, el gobierno le otorgó una dispensa especial para viajar como atleta internacional. Los vuelos y el seguro se unieron y la australiana aprovechó al máximo la oportunidad sobresaliendo durante la campaña europea.

Con un nivel de consistencia completamente nuevo, ganó en Bruselas y también logró los tres primeros puestos en la Liga Diamante de Estocolmo y Roma. Sin embargo, lo más destacado se produjo en una reunión discreta en la ciudad alemana de Sinn cuando superó los 1,98 m, una actuación que elevó a McDermott al segundo lugar en la lista australiana de todos los tiempos.

"Fue un sueño saltar el 1.98m, pero también fue bueno intentar 2.01m con confianza", añade. "Para mí, este encuentro fue incluso mejor que los Juegos de la Commonwealth".

Pero la ambición en 2021 es finalmente cumplir esos sueños que ha tenido desde que era una niña de ocho años.

"Me encantaría extender mi racha de PB el próximo año y saltar dos metros", dice, y señala que ha igualado o mejorado su mejor marca personal cada año de su carrera. “Mi ambición es intentar saltar dos metros en todas las competiciones el próximo año, incluida la final olímpica. Si eso me hace ganar una medalla, entonces estaré feliz ".


Créditos:


World Athletics

Steve Landell

28/10/2020


Nota Original: AQUÍ

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