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Muere Kiprugut, el primer medallista olímpico de Kenia






World Athletics se entristece profundamente al escuchar que Wilson Chuma Kiprugut, la primera persona de Kenia en ganar una medalla olímpica, murió el martes (1) a la edad de 84 años.


Nacido y criado en Kericho, Kiprugut comenzó a correr durante su tiempo en la Escuela Primaria Kaptebeswet y más tarde en la Escuela Intermedia Sitowet. Comenzando como corredor de 400 metros, el primer torneo importante de Kiprugut fue el Campeonato de África Oriental de 1958, donde fue explorado por el ejército de Kenia. Finalmente ascendió al rango de sargento, pero el atletismo siguió siendo su enfoque principal y su viaje en el deporte continuó con una aparición en los Juegos de la Commonwealth de 1962 en Perth, saliendo de las eliminatorias de los 400 metros, pero más tarde terminando quinto en los 4x400 metros.


Kiprugut pronto comenzó a gravitar hacia los 800 metros. Una victoria en el Campeonato de África Oriental y Central de 1964 fue la confirmación de que el cambio de evento fue un buen movimiento. Fue seleccionado para representar a Kenia en ese evento en los Juegos Olímpicos de Tokio más tarde ese año. Después de igualar el récord olímpico de 1:46.1 en las semifinales, pasó a tomar la medalla de bronce en la final con un récord africano de 1:45.9.


No solo fue el primer atleta africano en romper 1:46 para los 800 metros, sino que se convirtió en la primera persona de Kenia en ganar una medalla olímpica en cualquier deporte.

Ganó el oro en 400 y 800 metros en los Juegos Africanos de 1965 y la plata en los 880 yardas en los Juegos de la Commonwealth de 1966. Mejoró su récord africano de 800 metros a 1:45.2 en 1967, luego defendió con éxito su título en los Campeonatos de África Oriental y Central de 1967 y 1968, subrayando su estatus como el mejor corredor de dos vueltas en el continente.


Fue a los Juegos Olímpicos de 1968 como uno de los favoritos a la medalla, y logró pasar las rondas con seguridad. Lideró durante la mayor parte de la final, pasando por 200 metros en 24.8 y 400 metros en 51.0, pero el australiano Ralph Doubell inició la curva final y superó a Kiprugut, ganando en 1:44.3 para igualar el récord mundial en ese momento.


Kiprugut se llevó la plata en 1:44.5, la tercera actuación más rápida de la historia en ese momento y un récord africano que se mantuvo hasta 1974.

Se retiró de la competición en 1969, pero continuó trabajando como entrenador e instructor de fitness en el ejército de Kenia durante otros cinco años.


Nota World Athletics

Atletismo Mundial

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