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Nait-Hammou, una historia de atletas refugiados

Otmane Nait-Hammou admite que su relación actual con la carrera de obstáculos de 3000m no fue exactamente amor a primera vista. Pero con el tiempo, el miembro del Equipo de Atletas Refugiados dice que su admiración por esta prueba ha crecido hasta representar la metáfora más fuerte imaginable para su vida.


"Lo veo como un desafío", dijo el joven de 25 años. “No es solo una carrera. La carrera de obstáculos no es solo un obstáculo para mí. Es mi vida, mi historia. Es algo especial para mí. Me encanta."


En algunos momentos, su historia es complicada. Pero en otros momentos no lo es, particularmente ahora en que más personas del mundo están desplazadas que en cualquier otro momento.


En su informe anual de Tendencias Globales publicado a principios de esta semana (junio 2020), el ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, informó que 79.5 millones de personas vivían como refugiados a fines de 2019, un número sin precedentes.


Nait-Hammou ha estado entre esos millones sin rostro desde que tomó la difícil decisión de abandonar su tierra natal en 2015 por lo que describe como una serie de razones complicadas y privadas que finalmente conspiraron para obligarlo a buscar un lugar donde simplemente "mejor" encaja". Finalmente descubrió que, a través del deporte, era parte de un viaje que lo llevó a la línea de salida del Campeonato Mundial el año pasado, junto a un actual campeón olímpico.

Otmane Nait-Hammou y Jamal Abdelmaji Eisa Mohammed en Aarhus (Jiro Mochizuki) © Copyright


"Realmente siento que encajo bien con la carrera, con el deporte"


Nait-Hammou llegó al atletismo más tarde que la mayoría. Nacido y criado en Tafraout, en el centro-sur de Marruecos, no comenzó a correr hasta 2012 a los 17, a instancias de un amigo. Su pasión por el deporte creció, pero los académicos tuvieron prioridad en ese momento. Estudió Literatura Francesa durante dos años en una universidad en Marruecos, estudios que esperaba continuar en Francia en 2015. Pero una vez allí, supo que ya no podía ir a casa y decidió solicitar asilo.


Aunque se encontró solo y muchas veces en dificultades, nunca dejó de correr. Más tarde ese año se unió al Club ES Sartouville a las afueras de París, donde se cruzó con Nuno Graziani, quien sigue siendo su entrenador hasta el día de hoy.


"Realmente siento que encajo bien con la carrera, con el deporte", dijo Nait-Hammou. Así que siguió adelante.


Se mudó a Suecia en 2016 para probar suerte allí. Ese verano, él y Fouad Idbafdil, otro marroquí que busca asilo y que luego se uniría a él en el escuadrón del Campeonato Mundial, vieron a los miembros del Equipo Olímpico de Refugiados competir en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, desde un centro de refugiados cerca de Kalmar, Suecia. Los recuerdos permanecen vivos.


“Le dije a Fouad: 'Mira, somos refugiados, ¿verdad?, nuestros hermanos y hermanas nos están representando en los Juegos Olímpicos. Fue increíble. Nos dieron esperanza. Creíamos que algún día podríamos estar en el equipo también ".


Ese día llegaría, pero no sin más trabajo. Se mudó a Estocolmo, donde se encontró con Napoleón Solomon, un corredor de distancia local que se destacó con una marca de 8:24 en los 3000m. Los dos se hicieron amigos rápidamente, la madre de Salomón era la segunda madre de Nait-Hammou. Equilibró la carrera con un trabajo a tiempo completo en un centro de atletismo, pero su crecimiento fué más rápido.


A finales de 2018 mejoró en un rango de distancias, marcando 8:35.79 en 3000m en la pista cubierta, 30:40 en los 10 km en valle, incluso intentó un medio maratón local en Linkoping, terminando cuarto lugar, aunque en un modesto 1:11:27. Salomón lo incitó a probar la carrera de obstáculos.

Otmane Nait Hammou, miembro del equipo de atletas refugiados, en la carrera de obstáculos de 3000m en el Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF Doha 2019 (Michael Wilson) © Copyright


"Él dijo, 'vamos, pruébalo, tienes piernas largas'. Y dije: '¡No, no quiero morir! He sufrido lo suficiente como refugiado, no quiero morir en esta carrera de obstáculos '. Luego lo probé, y no fue tan malo. Lo tomé como un desafío ".


Marcó 9:34.55, un debut que lo colocó justo dentro del top 1000 del mundo ese año, en el puesto 999. A fin de cuentas, no fue un mal comienzo.


Su debut en el equipo de atletas refugiados se produjo al año siguiente en el Campeonato Mundial de Cross Country, donde terminó en el puesto 134 en el campo de Aarhus.


Con destino a Doha: "Tenía que llegar a la meta"


Mientras tanto, su mejora continuó. Bajó su marca de 10 km a 30:27, pero más notable fue su progreso en la carrera de obstáculos. En su primera salida de la temporada, bajó a 9:22.28 en una carrera en Sollentuna y luego bajó menos de nueve minutos por primera vez en su competencia siguiente, marcando 8:58.71. Esa actuación le dió su boleto a Doha y una segunda aparición del equipo de deportistas refugiados.


Llegando justo después de un PB de 30:16 en 10 km, estaba en la mejor forma de su vida. Y una vez allí, se destacó. Si observaras la primera ronda de la carrera de obstáculos, habrías visto sus saludos hacia la multitud, sus gestos de corazón y mano para los fotógrafos, su amplia sonrisa.


"Eso fue muy emotivo, es realmente difícil de describir", dijo sobre la espera en la sala de llamadas antes de su carrera.

Miembro del equipo de deportistas refugiados Otmane Nait-Hammou (Getty Images) © Copyright


“Estaba llorando de felicidad. Estaba viendo todos los obstáculos que tuve en mi vida, desde Marruecos hasta Suecia. Todos los que me conocen desde que comencé a correr en 2012 sabían que mi gran sueño era estar en la línea de salida con estos grandes corredores como Conseslus Kipruto. Y él estaba aquí, sentado a mi lado.


“Era una sensación loca, que era solo un sueño y que tal vez me despertara. Que no era verdad. Pero fue. Pensé en tiempos difíciles, en todas las personas que me ayudaron, que creyeron en mí, que me apoyaron”.


Luego cayó, chocando con la pista después de una colisión con el corredor etíope Takele Nigate en la primera vuelta de la carrera.


"Lo vi mil veces", dice con una sonrisa. “Eso nunca me había pasado antes. Estábamos corriendo muy cerca y chocamos”.


Se quedó atónito por un momento, pero rápidamente se levantó. Era, después de todo, solo otro obstáculo, se levantó y siguió corriendo, terminando la carrera por arriba de 9:30, mucho más de un minuto detrás de Kipruto.


"Quería dar esperanza a los refugiados que se encuentran en situaciones difíciles", dijo. “Si me estuvieran mirando, tal vez vean caer a este refugiado. Pero luego volvió a levantarse y terminó. Estaba pensando que tenía que llegar a la meta. Tengo que hacer todo Soy un luchador No estoy aquí por diversión. Debo terminar."


Se acerca el año olímpico


Después de la caída, Nait-Hammou se mantuvo ocupado después de Doha. Obtuvo un certificado de entrenador de Nivel 1 en un curso de Atletismo Mundial en Minsk, decidió trasladarse de Estocolmo a la ciudad más pequeña del sur de Västervik - "Es menos estresante que la ciudad" - y fue nombrado en la lista del equipo de refugiados de 49 miembros del COI para Los Juegos de Tokio 2020. Eso incluía una beca que cubría los gastos básicos de vida y capacitación.


"Eso cambió mi vida", dice. “Eso me relajó. No tenía que preocuparme por las dificultades económicas. Ahora, digo, 'solo debes concentrarte en tu objetivo. Tienes un año para concentrarte en los Juegos Olímpicos '”.


Lo que iba a ser su temporada olímpica comenzó bien. Mejoró a 8:27.25 en 3000m en interiores el 25 de enero y al día siguiente terminó tercero en los campeonatos regionales de Ile de France.


Planeaba competir tanto en el Campeonato Mundial de Atletismo en pista cubierta en Nanning, como en el Campeonato Mundial de Medio Maratón en Gdynia, Polonia, en marzo, un doblete que él y el gerente del Equipo de Refugiados, Rotem Genosar, decidieron que era factible. "Dijimos que podemos tomarlo como un desafío y luego ver qué pasa".


Entonces todo se detuvo con el bloqueo global de la pandemia de coronavirus.


"Estábamos planeando pasar un buen rato para una segunda carrera de 3000m en interiores, pero luego todo fue cancelado".


Nait-Hammou lo tomó con calma, pero admite que no fue fácil.


“Para ser honesto, estaba deprimido al principio. No pude hacer mi programa de entrenamiento como lo habíamos planeado. Y no pude reunirme con amigos. Entonces fue una situación difícil. Pero esta experiencia atlética me ha dado paciencia”. Y mucha motivación.

Otmane Nait-Hammou, miembro del equipo de atletas refugiados en Doha (Getty Images) © Copyright


"Honestamente, estoy acostumbrado a sufrir", dice, nuevamente con una sonrisa. “Para mí, un año no es nada. Es solo un año. Será una buena temporada con el Campeonato Mundial Indoor el próximo año y luego con los Juegos Olímpicos. Soy positivo y optimista ".


Y también está agradecido con World Athletics por brindar las oportunidades de competir en los niveles más altos, con el COI por su apoyo financiero y por el patrocinador de prendas On.


“No puedo expresar con palabras lo agradecido que estoy con los tres. Hacen que nuestros sueños se hagan realidad.


"Nos dan la esperanza de integrarnos en la sociedad, no solo en la carrera".



Créditos:


Bob Ramsak para World Athletics


Ver la la nota original en Inglés AQUÍ



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