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Nait-Hammouc miembro del equipo de refugiados debutó en el Mundial de Medio Maratón


Otmane Nait Hammou (centro) en acción en el Campeonato Mundial de Atletismo de Medio Maratón Gdynia 2020 (Getty Images) © Copyrigh

El miembro del equipo de atletas refugiados Otmane Nait-Hammou se está acostumbrando a codearse con algunos de los mejores corredores del mundo en los Campeonatos del Mundo.

En Doha, el año pasado, se alineó junto al actual campeón mundial y olímpico Conseslus Kipruto en la primera ronda de la carrera de obstáculos de 3,000m. En la línea de salida en Gdynia, se enfrentó a Joshua Cheptegei, el poseedor del récord mundial en los 5,000 y 10,000m.

"Si es el destino o la suerte, no lo sé", dice, riendo al recordar la compañía que ha logrado mantener en las líneas de salida de sus dos últimas apariciones en el Campeonato Mundial. "Es un honor para mí y me siento muy orgulloso. "

También se enorgullece de lo que logró en Gdynia representando al Equipo de Atletas Refugiados.

El sábado 17 de octubre, Nait-Hammou no era el mismo atleta que era hace casi un año en la capital de Qatar. Allí, con los ojos estrellados y abrumado, cayó a la pista en la primera vuelta de su carrera y fue el último en terminar, más de 70 segundos después de Kipruto. En Gdynia, terminó 67º en el lugar 122, marcando 1:03:28 en su debut competitivo en la distancia, superando a algunos de los mejores medio maratonistas del mundo.

Joshua Cheptegei, Otmane Nait Hammou y Andamlak Belihu en la línea de salida del Campeonato Mundial de Atletismo de Medio Maratón Gdynia 2020 (Getty Images) © Copyright

¿La diferencia? Tomando la línea de salida como un atleta profesional novato, tanto en practicidad como en actitud.


Una oportunidad para formarse como un profesional


Nait-Hammou comenzó a correr en su Marruecos natal en 2012, una pasión que continuó alimentando incluso cuando la vida le presentaba desafíos. Se fue a Francia en 2015 para continuar sus estudios, pero, al no poder regresar a Marruecos, tomó la difícil decisión de solicitar asilo. Ese camino lo llevó a Suecia en 2016, donde vio en una televisión en un centro de refugiados, un equipo de atletas que competían en los Juegos Olímpicos de Río.

Esas imágenes alimentaron su imaginación y su motivación. Tres años más tarde, él mismo competiría dos veces en el escenario internacional, primero en el Campeonato del Mundo de Cross Country en Aarhus, Dinamarca, y luego nuevamente en Doha, salidas modestas que, sin embargo, lo ayudaron a pasar al siguiente nivel.

“Muchas cosas cambiaron durante el año pasado”, dice Nait-Hammou. “Tengo mucha solidaridad y apoyo que han cambiado mi vida”. Eso incluye acuerdos de patrocinio con On, su patrocinador de indumentaria, con el gel energético Maurten, de su club francés ES Sartrouville y el apoyo continuo al desarrollo de World Athletics y Olympic Solidarity.

Juntos, dice, "estas cosas me han dado más confianza, motivación y entusiasmo para entrenar muy duro, para esforzarme mucho en el entrenamiento. Es una gran diferencia cuando vienes a participar y cuando vienes a ser protagonista".

Su entrenamiento cada vez más profesional le permitió asistir a un campo de entrenamiento por primera vez, un período de un mes en altura en Font-Remeu, Francia, en julio y agosto, donde recorrió entre 150 y 160 kilómetros por semana durante cuatro semanas seguidas. Era un tipo de entrenamiento que nunca había intentado. “La primera semana fue dura. Estaba realmente cansado. Pero luego la segunda semana fue mejor y la tercera aún mejor ".

El 29 de agosto, mejoró su mejor carrera de obstáculos con 8:51.07 en una reunión regional francesa en Decines Charpieu, su primera carrera en siete meses. Dos semanas más tarde terminó séptimo en los campeonatos de Francia. En el transcurso, ganó 10km regionales en 30:50.

Todo eso lo preparó bien para Gdynia.

“Me sentí confiado en la línea de salida, porque tuve la oportunidad de entrenar y prepararme como un profesional. Eso supuso un gran cambio en mi vida y en mi enfoque. Puedo ver en los entrenamientos que estoy mejorando. No soy la misma persona que era en Doha”.

Para el Campeonato Mundial de Medio Maratón en Gdynia, se inscribió un escuadrón de refugiados completo de cinco atletas, pero tres corredores con base en Israel, Jamal Abdelmaji Eisa Mohammed, Jamal Ismail Gabir Arabi y Tachlowini Gabriyesos, no recibieron visas. Eso dejó a Nait-Hammou y Fouad Idbafdil, un compañero de equipo de Doha, para llevar la antorcha proverbial.

Nait-Hammou sabía que estaba en buena forma y decidió ser agresivo desde el principio.


Otmane Nait Hammou (centro) en acción en el Campeonato Mundial de Medio Maratón de Atletismo Gdynia 2020 (Dan Vernon) © Copyright


“Mi entrenamiento indicó un resultado de 62 a 64 minutos, matemáticamente. Pero eso es diferente a una carrera. No tuve la experiencia de carrera y no conoces el clima. Pueden pasar muchas cosas durante un medi maratón. Me dije a mí mismo: "Estás en una guerra". Lo di todo hasta los últimos segundos. Es la primera vez que realmente siento que lo di todo”.


Al final resultó que, sus matemáticas eran tan buenas como su forma. De camino a su actuación de 1:03:28, logró marcas personales en 5 km (14:40) y 10 km (29:35).


“Nunca corrí menos de 30 minutos. Todavía estoy en estado de shock. Todavía no me he dado cuenta de lo que he hecho. Rompí mi mejor marca personal de 10km en un medio maratón. En mi primer medio maratón. Y en un campeonato mundial. Es una locura."

¿Nait-Hammou, cree que sus verdaderos talentos se encuentran en distancias más largas? Definitivamente está abierto a la idea de averiguarlo y ya ha puesto en marcha planes para explorar sus perspectivas.


"Estoy empezando a pensar en hacer un entrenamiento realmente fuerte este invierno para un buen maratón a principios del próximo año", dice, y luego me enfoco en la carrera de obstáculos durante la temporada de pista. "Quiero ir al maratón para una nueva aventura. Estoy emocionado y motivado por eso”.


“No pienso lo mismo después de Gdynia”, continúa. “Espero haber inspirado a otros refugiados para que lo hagan mejor que yo en el próximo Campeonato Mundial”.

“No vine esta vez para participar. Vine a actuar. Recibimos el apoyo de World Athletics, de mis patrocinadores, para venir a los Campeonatos del Mundo, así que quería demostrar que podemos desempeñarnos como otros atletas. Que los refugiados pueden ser como personas normales”.

"Vencí a algunos atletas suecos, vencí a algunos corredores españoles. Vencí a algunos de los mejores atletas de otros países, que son muy buenos atletas. Me siento muy orgulloso de eso y de haber podido representar a 69 millones de personas de todo el mundo, para demostrar que podemos hacerlo".


Créditos:


World Athletics

Bob Ramsak

19/10/2020


Nota Original: AQUÍ

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