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Obiri reflexiona sobre los planes para los Juegos Olímpicos y más allá

Actualizado: oct 15


Hellen Obiri en camino de ganar los 3,000m en el encuentro de la Diamond League en Doha (AFP/Getty Images) © Copyright

Hellen Obiri estuvo a punto de alejarse del deporte hace ocho años.

La keniana, de 22 años en ese momento, estaba tan decepcionada con su actuación en los Juegos Olímpicos de 2012 que consideró renunciar allí mismo. Había ganado el título mundial de los 3,000m bajo techo a principios de ese año y mejoró su marca personal de 1,500m a 3:59.68 al comienzo de la temporada al aire libre, convirtiéndola en una de las mujeres más rápidas en la línea de salida para la final olímpica.


Pero terminó justo en la parte trasera de la competencia en el puesto 12, después ascendió al octavo luego de la descalificación de cuatro atletas de esa competencia, y no pudo explicar qué había salido mal.


Afortunadamente, pronto superó la decepción y su carrera ha ido viento en popa.


Ahora es la única mujer en la historia que ha ganado títulos mundiales bajo techo, exteriores y campo traviesa. Sin embargo, falta una medalla en su colección.


"He ganado mucho, pero todavía no he llegado", dice. “El oro olímpico es la única medalla que falta en mi colección”.

“A principios de año estábamos entrenando para los Juegos Olímpicos de 2020 pero luego, por supuesto, recibimos la triste noticia de que este año no habría Juegos Olímpicos”, agregó. “Es difícil dejar tus sueños en espera un año más cuando querías lograr algo bueno, pero tenemos que ser pacientes y entrenar duro para 2021. La pandemia ha afectado al mundo entero. Todo lo que podemos hacer ahora es mirar hacia el 2021”.

Si los Juegos se hubieran adelantado este año, la joven de 30 años habría sido una de las grandes favoritas en los 5,000m, el evento en el que ganó títulos mundiales en 2017 y 2019.


Hasta ahora solo ha corrido tres veces en la pista en 2020, pero produjo tiempos líderes en el mundo en dos de esas apariciones.

Los 5,000m en la reunión de la Wanda Diamond League fue su primera competencia de temporada y ganó de manera convincente con 14:22.12, el cuarto tiempo más rápido de su carrera. A principios de esta semana, en un 3,000m de alta calidad que describió "como una final de campeonato", volvió a triunfar en 8:22.54, el segundo mejor tiempo de su carrera detrás del récord africano al aire libre de 8:20.68 en el misma pista en Doha.


Hellen Obiri después de ganar los 3,000m en el encuentro de la Wanda Diamond League en Doha (AFP/Getty Images) © Copyright

En un año sin campeonatos importantes y con la clasificación mundial y la clasificación olímpica suspendida, las actuaciones en 2020 pueden no contar mucho. Pero Obiri ha enviado un mensaje claro a sus competidoras de que, incluso en un año malo como este, será difícil ganarle. Y será una oponente aún más formidable en un año olímpico.


En la reunión Gold del Tour Continental de World Athletics el 3 de octubre en Nairobi, Obiri utilizó su grandiosa zancada final para ganar los 5,000m.


Obiri corrió con fuerza en los últimos 300 metros y ganó en 15:06.36, cruzando la línea de meta con una sonrisa mientras concluía una exitosa campaña en la pista en 2020 que incluyó actuaciones líderes en el mundo en 3,000m y 5,000m.


"Tenía muchas ganas de darles a los aficionados locales algo por lo que sonreír y estoy feliz con la carrera de hoy", dijo Obiri. "Solo quería terminar bien la temporada con una victoria y ahora puedo ver lo que está por venir y planificar la próxima temporada".


"Tomaré un descanso y comenzaré a prepararme para los Juegos Olímpicos", dijo. "Espero hacerlo aún mejor en 2021".

Esfuerzo familiar


Obiri, cuarta de seis hijos, se crio en Kisii y Nairobi. Asistió a la Riruta Satellite Secondary de Nairobi, la misma escuela que la campeona del mundo sub-18 de 1,500m en 2009, Nelly Chebet Ngeiywo, y la campeona del mundo sub-20 de campo traviesa de 2006, Pauline Korikwiang.

Obiri comenzó como una corredora de 800m, pero en 2010 conoció al campeón olímpico 2000 de 1,500m Noah Ngeny en un campo de entrenamiento en Riruta y él sugirió que debería avanzar a la milla. En julio del año siguiente, Obiri ganó el título de los 1,500m de Kenia y se ganó un lugar en el equipo nacional para el Campeonato Mundial en Daegu.


Los 1,500m siguieron siendo el evento principal de Obiri hasta 2016, su año de regreso después del nacimiento de su hija en mayo de 2015, cuando se trasladó a los 5,000 m. También descubrió que había renovado la motivación.


Hellen Obiri en los 5,000m en los Juegos Olímpicos de Río 2016 (Getty Images) © Copyright

"He hablado con algunos otros atletas de Kenia, incluida Vivian Cheruiyot, sobre los desafíos que enfrenta cuando regresa de la licencia por maternidad", dice. “Uno de los mayores desafíos es ponerse en forma. Cuando te conviertes en madre, debes trabajar más duro porque tienes a alguien que te admira. Eres una mujer de familia. Eso te motiva mucho”.


Como muchos atletas, la pandemia interrumpió los planes de entrenamiento y competencia de Obiri para 2020. Pero un lado positivo es que pudo pasar aún más tiempo en casa con su esposo Tom Nyaudi, quien también es su entrenador, y su hija de cinco años, Tania.

"Cuando estoy en casa, lo que más me gusta es jugar con mi hija", dijo Obiri. “Mi hija es tan divertida cuando juega. Hace cosas divertidas y no puedo evitar mirar”. Mucha gente me dice "tu hija no se parece a ti, pero es divertida como tú".

2021 y más allá


Obiri ganó la medalla de plata olímpica en 2016, solo 15 meses después de dar a luz. Y aunque todavía hay cierta incertidumbre en torno a los Juegos Olímpicos de Tokio, Obiri tiene la esperanza de poder continuar con el impulso de sus fuertes campañas de 2019 y 2020 y llegar a la capital japonesa en la mejor forma de su vida.

Es demasiado pronto para predecir quiénes serán exactamente sus rivales, pero la competencia de sus compatriotas kenianas será feroz, dado que Margaret Chelimo Kipkemboi se llevó la plata detrás de Obiri en Doha el año pasado y su compatriota Lilian Rengeruk también se ubicó entre las cinco primeras. El equipo etíope, por supuesto, será fuerte, y luego está Sifan Hassan, la estrella holandesa que ganó los títulos mundiales en 1,500m y 10,000m en Doha el año pasado.


Hellen Obiri defiende con éxito su título de 5,000m en el Campeonato Mundial de Atletismo de la World Athletics Doha 2019 (Getty Images) © Copyright


Hassan parecía imbatible cuando conquisto sus dos coronas mundiales en la capital de Qatar en 2019, y supera a Obiri en los récords de tú a tú de su carrera con 14-10. Obiri, sin embargo, tiene la ventaja en 5,000m, habiendo ganado cinco de sus seis enfrentamientos.


De hecho, desde principios de 2017, Obiri ha ganado 15 de sus 18 carreras a 5,000 m. Y al aire libre, ha roto los 14:30 más que cualquier otra mujer de la historia.


Pero 2021 puede ser su última temporada completa en la pista.

"Por supuesto, todavía no sabemos con certeza si los Juegos Olímpicos se llevarán a cabo el próximo año, pero me estoy preparando para trasladarme a las competencias en ruta a partir de 2021", dijo. "También espero tener otro hijo, pero no sé cuándo sucederá".


Obiri ha corrido con moderación en las competencias en ruta, pero las primeras señales han sido prometedoras. A finales de 2018 marcó 29:59 durante 10km, aunque en un recorrido ligeramente cuesta abajo, para terminar segunda en Madrid. Unos meses más tarde, ganó la Great Manchester Run. Pero si quiere convertirse en corredora de ruta a tiempo completo, sabe que tendrá que cambiar su entrenamiento de manera significativa.

"Hay una diferencia entre las carreras en pista y en ruta", dice. "Para correr en la pista, tengo que hacer muchas sesiones de pista y velocidad en preparación, pero para la ruta debo tener mucho kilometraje en mi cuerpo porque se trata menos de velocidad y más de resistencia".


Por ahora, sin embargo, su enfoque inmediato estará en los Juegos Olímpicos del próximo año, donde espera agregar otra medalla de oro a su colección. Y según la evidencia de este año, no muchos apostarían en contra de eso.


Créditos:


World Athletics

Jon Mulkeen, 27/09/2020


Nota Original: AQUÍ


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