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Pisando la barrera de los 70m, Gudnason emerge como una amenaza potencial para Tokio

Actualizado: ene 18



Al reflexionar sobre los resultados del disco masculino del Campeonato Mundial de Atletismo de 2019, es un poco difícil de creer que el lanzador que terminó en último lugar en la clasificación establecería un impresionante récord islandés de 69.35m en 2020. Pero eso lo logró Gudni Valur Gudnason.


El lanzador de 1.98m de altura, sin duda tuvo un mal día en Doha, que se explica mejor por un período de enfermedad grave y lesión prolongada durante los diez meses previos al evento más importante de la campaña 2019.


Sin embargo, que Gudnason avanzara su mejor marca anterior cerca de cuatro metros y terminara la temporada como el número 5 en la lista mundial de 2020 fue una actuación que pocos habrían predicho.


Con los Juegos Olímpicos reprogramados de Tokio que se llevarán a cabo en julio y agosto, el joven de 25 años se encuentra entre una cosecha de medallistas potenciales en el disco masculino, donde si su plan se concreta, podría convertirse en el primer atleta olímpico masculino medallista de Islandia desde Vilhjalmur Einarsson, quien ganó la plata en salto triple en los Juegos de 1956 en Melbourne.


La natación, el baloncesto y el golf lo conducen al lanzamiento y al disco

Con sede en la ciudad de Mosfellsbaer, a las afueras de la capital, Reykjavik, Gudnason es la última potencia que surge de la pequeña nación del Atlántico norte con reputación de hombres fuertes.


Tres veces en el pasado, un atleta islandés se ha asegurado el título del Hombre más fuerte del mundo, un hecho que Gudnason atribuye en parte al amor de sus compatriotas por la leche.


“Cuando era más joven, solía beber dos litros al día”, dice. "Creo que tal vez eso es lo que nos hace tan fuertes".


Con una gran pasión por todos los deportes, Gudnason fue un consumado nadador y jugador de baloncesto en su juventud, pero su principal objetivo cuando era niño era el golf.


Su viaje atlético comenzó en la escuela, donde a la edad de "13 o 14" estableció un récord infantil en Islandia en el lanzamiento de peso.


Descartando la hazaña en ese momento porque creía que el tiro era "probablemente demasiado ligero", fue solo más tarde que revivió la perspectiva de lanzar la bala una vez más, inicialmente para perseguir el deseo de viajar al extranjero.


“Un amigo y yo teníamos muchas ganas de viajar al extranjero, pero como un grupo de jóvenes de 16 años, no teníamos dinero para hacerlo”, recuerda con una sonrisa.


"Fue entonces cuando pensé que tal vez debería lanzar bala, porque si llego a la selección, podré viajar al extranjero gratis".


Gudnason se unió a su club de atletismo local y rápidamente se conectó con su entrenador actual, Petur Gudmundsson.


A los dos años de empezar el atletismo, hizo realidad su sueño de representar a su país en el extranjero, compitiendo en bala y disco en un encuentro nórdico juvenil en Kristiansand, Noruega.


Sin embargo, no solo estaba ganando experiencia internacional en 2014, sino que ese mismo año pasó de impulso de bala a lanzamiento de disco después de coronarse campeón nacional y establecer un PB de 53.25m.


“No estaba haciendo mucho en ese momento en bala, así que decidí probar el disco. Realmente no entrené para eso, solo competí pero rápidamente tuve una idea del evento".


“La longitud de mi brazo a 2.06m es un poco más larga que mi altura, pero creo que la razón por la que la prueba funciona se debe a mi sentido del tiempo desarrollado como golfista”, añade.


Bajo la tutela de Gudmundsson, un hombre que Gudnason describe como "con buen ojo para la técnica" pero que también da a sus atletas "mucha libertad", el lanzador de disco logró un progreso técnico significativo y en 2015 obtuvo el título de los Juegos de los Estados Pequeños en Reykjavik y mejoró su PB a un récord nacional sub-23 de 63.50m.


Con solo 19 años en ese momento, Gudnason claramente tenía un gran talento, pero se necesitaba madurez para comprender completamente el tamaño de su progresión.


“En ese momento, 63.50m no parecía gran cosa”, explica. “Pero con el tiempo comprendí que mucha gente entrena toda su vida y ni siquiera lanza 60 metros. No creo que haya estado en el deporte el tiempo suficiente para entender lo importante que era".


Debut olímpico a los 20


En solo su tercer año de competencia internacional, Gudnason representó a su país en los Juegos Olímpicos de Río 2016 lanzando 60.45m para el puesto 21 en la clasificación. Satisfecho de registrar un lanzamiento de más de 60m en el circulo de la competencia olímpica, las lesiones, sin embargo, afectarían su campaña de 2017. Ese año terminó en un sólido quinto lugar en el Campeonato de Europa Sub-23 en Bydgoszcz y registró el mejor récord de una temporada de 60.94m, pero luchó por recuperar su mejor forma.


Después de estancarse durante un par de temporadas, el lanzador de constitución poderosa, que pesa alrededor de 140 kg, lanzó el disco de 2kg a un gran nuevo récord de 65.53m en su tierra natal durante la campaña 2018.


“Fue increíble para mí, un momento que estaría esperando algún tiempo”, recuerda. “En el lanzamiento, de hecho, no me gustó el lanzamiento, así que me sorprendió mucho lo lejos que llegó. También logré superar la marca de clasificación para los europeos, lo que fue un gran alivio”.


A pesar de lanzar bien en el calentamiento, Gudnason luego tuvo un desempeño inferior en el Campeonato de Europa en Berlín.


Compitiendo en condiciones de calor extremo se ubicó en el puesto 16 en la calificación con 61.36m. Frustrado, se desahogó después de la competencia con varios lanzamientos en la instalación de calentamiento, donde logró un lanzamiento de 66 metros, una actuación que le habría valido el bronce si lo hubiera repetido en la final.


Más lesiones y enfermedades golpean en 2019

Sin embargo, la frustración por la forma en que actuó en la capital alemana resultó intrascendente en comparación con los traumas médicos que sufrió durante el invierno de 2018-19.


En diciembre sufrió una apendicitis, pero cinco días después de salir de la cirugía, de repente comenzó a experimentar un dolor que comparó con “un cuchillo atravesando mis abdominales” mientras colocaba adornos navideños en casa.


Lo llevaron de urgencia al hospital donde le diagnosticaron peritonitis, una infección potencialmente mortal causada por una fuga del apéndice reventado.


Tratado con antibióticos para deshacerse de la infección que atacaba sus órganos esenciales, Gudnason pasó por una prueba de tres semanas en un hospital de Reykjavik donde perdió más de 20 kg de peso.


Aunque personalmente nunca temió por su vida, ahora ve, al mirar hacia atrás en fotografías durante ese período, por qué la gente se habría preocupado.


“Me veía extremadamente enfermo, como un fantasma”, relata.


A pesar de la gravedad de la enfermedad, volvió seis semanas después de su alta del hospital. Rápidamente volvió a subir de peso y lanzó unos impresionantes 64.77m en Randvere, Estonia, en mayo.


Pero en su próxima competencia en el evento de los Pequeños Estados de Europa en Montenegro, sufrió una lesión en la ingle que obstaculizaría gravemente el resto de la temporada.


Decepción de Doha


Consiguió el título nacional en julio, pero no volvió a competir durante dos meses y medio y quizás comprensiblemente, dada su falta de competencia, solo pudo lanzar 53.91m en Doha para terminar 32 ° y último en la clasificación del Campeonato Mundial.


“Lancé tan fuerte como pude, pero en ese momento estaba un poco enojado y enojado conmigo mismo por no lanzar más. Aunque era importante no pensar mucho en ello".


Al regresar al entrenamiento de invierno, donde usa una impresionante instalación cubierta en Reykjavik, estaba listo para una fuerte campaña en la cuenta regresiva para los Juegos Olímpicos de Tokio, y solo para que llegue la pandemia mundial.


Récord nacional, en barrera de 70m amenazada


Como tantos atletas de todo el mundo, ya no tenía acceso a las instalaciones de entrenamiento. Se vio obligado a improvisar y entrenar desde casa, pero tras el levantamiento de las restricciones optó por competir en siete competiciones nacionales de disco en un esfuerzo por sacar algo de lo que había sido un año enormemente frustrante.


En esta tercera competición de disco del verano logró un lanzamiento de 62.76m, pero fue el 16 de septiembre en Reykjavik cuando impulsó su esfuerzo de 69.35m para romper el récord nacional.


“Me desperté de buen humor y le dije a mi entrenador más tarde esa mañana: 'Tengo un buen presentimiento sobre hoy'. Fue una de esas competencias en las que lancé más y más lejos. Salí a un PB de 65.71m en la tercera ronda antes de lanzar 69.35m en la quinta ronda. Honestamente, no estoy seguro de haber podido lanzar eso mejor. Mi agarre fue perfecto. Después de la temporada extraña que habíamos tenido, parecía ridículo haber llegado tan lejos".


“Todo me fue bien ese día. Significó mucho para mí romper el récord nacional de 31 años de Vesteinn Hafsteinsson (de 67.64m). Era una de mis metas a largo plazo ".


Dado el viaje que ha experimentado hasta este punto de su carrera, Gudnason está más que justificado al citar su fortaleza mental como su mayor cualidad.


Pero dado su gran avance en 2020, ¿qué espera lograr en 2021?


“Solo quiero seguir dando lo mejor de mí”, dice. "El primer objetivo es llegar a la final olímpica y una vez allí quiero conseguir un lugar entre los tres primeros, ese es mi objetivo final".


Créditos:


World Athletics

Steve Landells

14/01/2021


Nota Original: AQUÍ

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