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Remembranza de la Marcha en 2020




¿Quién sabía qué había a la vuelta de la esquina de 2020 cuando Yusuke Suzuki en Año Nuevo concluyó un veloz 20km en Tokio?


Era la 68ª edición de la carrera, y el poseedor del récord mundial, que ganó en 1:20:01, no fue desafiado por el subcampeón Motofumi Suwa, que terminó 48 segundos por detrás.


De hecho, cuando se trataba de actuaciones superlativas en los años más extraños, nadie desafiaba a los corredores japoneses.


Es cierto que el programa de caminatas de carreras fue diezmado; El World Athletics Challenge – Race Walking tuvo un gran éxito, pero suponiendo que los Juegos Olímpicos de Tokio finalmente tengan luz verde, los hombres de la nación sede serán difíciles de vencer.


Ya sea en la carretera o en la pista, hubo una fuerza inmensa en profundidad como se vio en un día frío de febrero en el Campeonato de Japón en Kobe. Toshikazu Yamanishi se convirtió en el único caminante de carreras en concluir por debajo de 1:18:00 cuatro veces cuando rompió el cordón en 1:17:36.


Al hacerlo, el campeón mundial de anteojos le negó a Eiki Takahashi una sexta victoria consecutiva, y en ese momento lideró la clasificación mundial durante 47 semanas increíbles.


Los primeros cuatro bajaron de 1:20:00 y 55 bajaron de 1:30:00.


Un mes después en Nomi City, la carrera de Japón reducida vio a Koki Ikeda ir por todo en los últimos 500m para cruzar la meta en 1:18:22 (últimos 5 km en 19:23); el segundo fue Takahashi en 1:18:29, y tercero, un mermado Suzuki en 1:18:36. El recién llegado Yuta Koga fue cuarto en 1:18:42.


Prácticamente todos los oficiales y espectadores lucían una mascarilla como señal de lo que vendría.


Para noviembre con la reunión de Juntendo en Inzai, Japón, Takahashi produjo un increíble 37:25.21 para 10,000m en calle, con Ikeda a menos de una décima de segundo por detrás. Koga fue tercero, en 37:35.00.




El tiempo de Takahashi rompió la mejor marca mundial anterior de 37:53.09 que tenía Francisco Fernández en 2008, y no hace falta decir que fue una mejora masiva de más de un minuto con respecto a la mejor marca anterior de Takahashi de 2018.


El sprint en la última vuelta de la pareja fue 1:20.0 y la más lenta fue 1:31.8 en la vuelta 22. Para poner eso en contexto, incluso el circuito más lento funciona a un ritmo de maratón de 2:36:00.


El año 2020 fue un poco como una dona: mucho en los bordes, no mucho en el medio.


Comenzó bastante bien para el ganador de la Copa de Europa de Marcha, Perseus Karlstom, ya que retuvo su Campeonato Abierto de 20km de Oceanía en Adelaida el 2 de febrero. Su 1:21:57 resultó más que suficiente para vencer a Evan Dunfee (1:22:32) y al favorito Dane Bird-Smith igualmente a distancia detrás en 1:23:01.


Y mientras algunos como el sueco disfrutaban del sol, la marcha bajo techo trajo una gran cantidad de marcas decentes.


Tom Bosworth reclamó un sexto título británico consecutivo de 5000m bajo techo en Glasgow a finales de febrero en 18:20.97 para reescribir su propio récord anterior en casi ocho segundos.


Callum Wilkinson es el mayor desafío para el dominio británico de Bosworth. El joven de 23 años lo demostró en Dublín en un día tormentoso de septiembre cuando marcó 39: 52.05 para romper el récord de 10,000m de 31 años de Ian McCombie en el Reino Unido por 14 segundos. Luego, 17 días después, Wilkinson sacó provecho del entrenamiento del campeón mundial de 2013 Rob Heffernan para marcar un PB de 20km en Alytus, Lituania.


Delante de él, Karlstrom dominó con 1:20:58. Ivan Losev (Ucrania) se ubicó segundo en 1:21:10. El bronce fue para su compatriota Nazar Kovalewnko apenas dos segundos atrás, y Wilkinson les pisó los talones por 1:21:21.


En Turquía, Salih Korkmaz registró 19:13.59, y en febrero recortó más de un minuto de su mejor marca personal de 20km para registrar 1:19:31 en Antalya. Además, subrayó el surgimiento de su país como una fuerza en marcha.


En Francia, Gabriel Bordier registró un rápido 19:03.49.


En traducción, hubo una victoria para Francesco 'Lucky' en Ancona en el Campeonato de Italia bajo techo, pero no hubo nada de suerte en el dominante 18:50.22 de Francesco Fortunato.


Al aire libre, una distancia que se presentará en el Campeonato Mundial de Atletismo de Oregon22, los italianos Federico Tontodonati registraron 2:34:55 a 35km en Grosseto a fines de enero con Eleonora Giorgi como primera mujer en 2:43:43.


En mayo, China tramó una idea novedosa cuando la pandemia se apoderó de ella. Organizó cuatro carreras importantes de 10,000m el mismo día en diferentes ciudades, con sus mejores caminantes dispersos, menos los medallistas olímpicos de oro y plata Liu Hong y Qieyang Shenjie.


Los mejores resultados de los cuatro vinieron de Wang Kaihua, quien, corriendo en altitud en Inner-Mongolia, marcó 39:04.00 frente a Xu Hao (39:26.20).


La carrera femenina no fue menos enfática para la campeona mundial de 2017, Yang Jiayu, quien paró el cronómetro a las 42:00:40, con Liang Rui a más de seis minutos de retraso en 46:26:20.


Si hay un país que también tiene la profundidad para enfrentarse a Japón, son sus vecinos cercanos.


En Junio se ​​produjo una sorpresa cuando Zivile Vaciukeviciute anunció su retiro con solo 24 años. Votada como la atleta lituana del año en 2019, cuando también ganó la Copa de Europa, claramente pensó que eso era a lo que quería llegar.


Su compatriota Brigita Virbalyte, triunfó en 20km con 1:30:54 en Alytus a mediados de septiembre.


Liu Hong tiene ahora 33 años y es una veterana en marcha. Pero cualquiera que descarte sus posibilidades olímpicas en Sapporo está cometiendo un gran error.


La multi-medallista acumuló 1:27:48 para volver a casa en el Campeonato de Otoño de China de septiembre en Taian, modesto para sus estándares, corrió a 33°C para ir con horarios de entrenamiento interrumpidos. La poseedora del récord mundial superó a sus archirrivales Yang Jiayu y Qieyang Shenjie con buen margen.


Hablando de talentosos veteranos, y en un octubre muy diferente y lluvioso, Matej Toth, de 37 años, se impuso para una impresionante ventaja mundial en 50km de 3:41:15 en Dudince, lo que lo convirtió en un cuatro veces ganador de la clásica carrera eslovaca.


De hecho, cuatro pasaron por debajo del tiempo de clasificación olímpica con el polaco Rafal Augustyn (3:47:42), el ecuatoriano Andrés Chocho (3:48:57) y el alemán Karl Junganns (3:49:45), campeón mundia y olímpico de 2015.


A principios del mismo mes, Samuel Gathimba era igual de dominante cuando ganó el título de Kenia de 20km en 1:22:56, casi seis minutos por delante de Simon Wachira.


Otra carrera aplazada desde la primavera trajo una nueva victoria para Karlstrom, quien parece haber logrado abrirse camino sin esfuerzo durante un año difícil.


Esta vez, el sueco rompió la cinta en la 88ª edición de Podebrady Walking en la República Checa después de esperar su tiempo en las primeras etapas para 1:19:43, y cerca del 1:19:34 que registró en Kobe en febrero.


El italiano Matteo Giupponi registró un PB de 1:19:58 para el segundo, y el francés Bordier fue tercero en otro PB en 1:20:19.


Antonella Palmisano chapoteó bajo la lluvia para tomar una ventaja temprana, refrenó y volvió a superar a la brasileña Erica de Sena y a la ecuatoriana Glenda Morejon en 1:28:40, su mejor tiempo desde que ganó el bronce en el Campeonato de Europa de 2018. Las tres estaban cómodamente por debajo de 1:30:00.


Palmisano disfrutó de un octubre sensacional. Una semana antes de su triunfo en Podebrady, registró un récord mundial de 21:00.0 en 5,000m. Luego, ocho días después de correr en Podebrady, volvió a la acción en su tierra natal en Módena, ganando el título italiano de 10km en un récord nacional de 41:28, a solo 24 segundos del mejor mundial para la distancia y el tiempo más rápido en el mundo durante 18 años.


Otra competencia de desafío sobrevivió, aunque como una versión reducida, y se pospuso hasta diciembre. La serie de escenarios Around Taihu se restringió solo a los anfitriones, China. No obstante, hubo algunos tiempos rápidos en la carrera de 15 km.


Zhang Jun ganó por 100m en 57:10 de Wang Kaihua, pero fue la segunda división de 5km la que llamó la atención. Zhang pisó el acelerador para registrar 18:46 y pasar 10km en 38:03. No hace falta decir que le dio una ventaja inexpugnable.


La segunda carrera de 10km fue mucho mejor para los espectadores enmascarados. El ganador se decidió por foto final, medido en centésimas de segundo. El campeón olímpico de 2012, Chen Ding, se benefició de la tecnología de 38:17.224 a 38:17.310.


Jun se recuperó rápidamente de sus 15 kilómetros de esfuerzo, pero Chen hizo un último kilómetro en 3:39 y recordó a todos que, a los 28 años, todavía es una fuerza a tener en cuenta.


Hubo una triste noticia en un año turbulento en el que la marcha perdió a cuatro grandes de todos los tiempos.


Jordi Llopart sucumbió a un infarto en noviembre, 30 años después de convertirse en el primer medallista olímpico de atletismo de España al ganar la plata en los 50km de los Juegos de Moscú de 1980.


Casi inmediatamente después, México lamentó la muerte de Ernesto Canto con tan solo 60 años. El caminante de 20 km ganó el oro en los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles.


Canto poseía el récord mundial de pista en el momento de su mayor éxito, y había triunfado en el Campeonato Mundial inaugural el año anterior.


A mediados de diciembre, también falleció el británico Paul Nihill. Ganó la plata en los Juegos Olímpicos de Tokio en 1964, el oro en los Campeonatos de Europa de 1969 y afirmó que su primera marcha competitiva fue el día en que nació el presidente de la World Athletics, Sebastian Coe, el 29 de septiembre de 1956.


A principios de abril, el caminante de carreras que dirigió a Llopart al estadio olímpico de Moscú también sucumbió. El oro ganado por Hartwig Gauder luchó por el espacio en una vitrina de trofeos que trajo triunfos en campeonatos mundiales y continentales para Alemania del Este. Él también falleció prematuramente a los 65 años después de luchar contra problemas cardíacos durante algunos años.


2020 fue emblemático, una época difícil para la marcha y el atletismo en general.


Créditos:


World Athletics

Paul Warburton

24/12/2020


Nota Original: AQUÍ




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