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The Stand: Cómo un gesto sacudió al mundo


The Stand - How One Gesture Shook the World, la última película de atletismo de Tom Ratcliffe, detalla apasionadamente uno de los momentos deportivos más icónicos y perdurables de la historia: la protesta en el podio de medallas de 200 metros de los velocistas estadounidenses Tommie Smith y John Carlos en los Juegos Olímpicos de México de 1968. Y en muchos niveles, su recuento, más de cinco décadas después, no podría ser más oportuno.


Como uno de los momentos fundamentales en la historia del deporte, la imagen es familiar. Pero la historia más amplia detrás de esto no lo fue. Ese es un vacío en el récord que Ratcliffe y la codirectora Becky Paige querían llenar.


Ciertamente conoces la escena. Con una plataforma global masiva que solo los Juegos Olímpicos pueden proporcionar, Smith y Carlos, los medallistas de oro y bronce recién acuñados, eligieron usar su momento de gloria en el stand de la victoria para protestar contra la desigualdad racial que estaba destrozando a su país al señalar a sus negros. -manos enguantadas hacia el cielo. Fue una protesta como nunca antes se había presenciado en un escenario deportivo internacional, ni antes ni desde entonces.


Apenas unas horas después de sus actuaciones ganadoras de medallas, Smith rompió el récord mundial con una impresionante carrera de 19.83, la pareja caminó solemnemente hacia el podio de medallas, cada uno con un zapato a la espalda, con solo calcetines negros que cubrían sus pies. Cuando el himno nacional comenzó a sonar, cada atleta inclinó la cabeza y levantó un solo puño enguantado negro, Smith a la derecha, Carlos a la izquierda. Con tan solo 24 y 23 años, respectivamente, Smith y Carlos se convirtieron en los sujetos de la imagen imborrable de un saludo que llegaría a simbolizar una época, inspirar a todas las generaciones desde entonces y que definiría, en tiempos buenos y malos, el resto de su vida. vive.


Su gesto fue sin duda una postura valiente y desafiante contra el racismo institucionalizado, la segregación y la injusticia social en Estados Unidos. Pero a medida que aprendemos, también tenía un significado más amplio, uno de "libertad y justicia para todos", como señala Smith, y, como dice Carlos, de "respeto y orgullo". Eso se debe en gran parte al intento de Ratcliffe de capturar la inspiración, la motivación y el espíritu de su histórica protesta.



Hubo graves consecuencias.


Aunque ahora se les reconoce como héroes, Smith y Carlos pagaron un alto precio por su stand. Ambos fueron expulsados ​​de inmediato de la Villa Olímpica y enviados a casa donde, en lugar de la bienvenida de un héroe, fueron vilipendiados y recibidos con amenazas de muerte. Repudiados de su deporte, sus carreras en la pista terminaron dos años después y siguieron décadas de luchas personales y profesionales. La película narra el viaje que condujo a ese momento y los que siguieron, que todavía resuenan con fuerza en la actualidad.


La película comienza con una descripción de las condiciones en los EE. UU. Que llevaron a la lucha por los derechos civiles a principios de la década de 1960, una mirada al movimiento por la justicia y cómo llegó a involucrar específicamente a los atletas afroamericanos a través del Proyecto Olímpico de Derechos Humanos ( OPHR) y la participación del equipo de remo de la Universidad de Harvard, un telón de fondo especialmente interesante y menos conocido de la historia, antes de que nos presente a la Ciudad de México el 2 de octubre de 1968 cuando cientos de estudiantes manifestantes fueron asesinados por el ejército mexicano durante una protesta pacífica que más tarde se conoció como la masacre de Tlatelolco.



"Todavía se podía ver la sangre", recordó Smith. "Así que sabíamos que estábamos entrando en una situación muy peligrosa".


Luego viene la dramática preparación de la carrera en sí y un vívido recuento de las cortas horas que llevaron a la ceremonia del podio.


Cuando Ratcliffe completó Bannister, el Everest on the Track, aclamado por la crítica, que se estrenó en 2016, él y Paige comenzaron a buscar otro proyecto con importancia histórica. Con el 50 aniversario de los Juegos de la Ciudad de México acercándose, la protesta del medallero de los 200 metros se convirtió en una elección obvia.


"Mientras miramos a nuestro alrededor, encontramos mucho sobre Tommie, John, la protesta", dijo Ratcliffe, "pero sentimos que no había nada particularmente bien hecho y ninguno que investigara el origen y el significado de sus acciones en el podio. La mayoría asume que La protesta de John y Tommie fue sobre 'Black Power', pero esta no era ni su intención ni el significado de sus puños levantados. Así que a medida que aprendimos más, esto realmente nos intrigó ".


No hay narración. En cambio, la historia es contada a través de retratos íntimos de quienes vivieron esos momentos, atletas en su mayoría de la generación de Smith y Carlos, pero también otros: Ralph Boston, campeón olímpico de salto de longitud en 1960 y poseedor del récord mundial; Mel Pender, un oficial militar de carrera, veterano de la Guerra de Vietnam y miembro del equipo de relevos 4x100m ganador de la medalla de oro en la Ciudad de México; Patty Van Wolvelaere, una vallista del equipo estadounidense de 1968; los miembros del equipo de remo Paul Hoffman y Cleve Livingston; Harry Edwards, el sociólogo que fundó el Proyecto Olímpico de Derechos Humanos; y, por supuesto, Smith y Carlos, en última instancia, los partidarios más visibles de la OPHR.


Pero como película sobre atletas, no se trata solo del momento político.


Ratcliffe está absorto en el deporte del atletismo de pista y campo como pocos. Fue corredor profesional, representante de atletas, escritor y experto. Eso se muestra en la forma dramática e informativa que construye hasta el enfrentamiento de 200 m en sí, una de las mejores carreras olímpicas de sprint de la historia, mostrando a Smith y Carlos como los atletas excepcionales que fueron.


Eso es importante por dos razones: es por eso que los protagonistas están en la Ciudad de México en primer lugar, y como señala la periodista del New York Times Selena Roberts, tuvieron que aterrizar en el podio. Sin eso, no habría soporte. Una lesión leve en la ingle que golpeó a Smith en la semifinal de la mañana mostró que una medalla era todo menos una conclusión inevitable.


El mismo drama se acumula hacia el momento en que subieron al podio de la victoria. Nos presentan al australiano Peter Norman, el medallista de plata, quien se unió a la pareja en protesta. Seguimos mientras Smith y Carlos planearon su próximo movimiento y cómo el gesto fue más que el saludo del 'poder negro' que llegó a representar.


Para Carlos, su momento en el podio fue nada menos que emancipatorio. Entre los pensamientos que corrieron por su mente en el estrado de la victoria, dijo, está que "nunca más podrán ponerle grilletes a John Carlos. Soy un hombre libre".


Pero eso no significa que la lucha haya terminado, como lo ilustra vívidamente la ola más reciente de protestas de Black Lives Matter que comenzó en Estados Unidos a fines de mayo y pronto se extendió a otras partes del mundo.


La película no incluye eso. Con la esperanza de un lanzamiento a tiempo para el 50 aniversario de los Juegos de la Ciudad de México, la producción terminó en 2018, pero sí menciona al jugador de fútbol Colin Kaepernick, quien comenzó a arrodillarse durante el himno nacional para protestar por la brutalidad política y el racismo institucionalizado en curso.


"Estos atletas de hoy, que protestan contra la injusticia, están sobre los hombros de gigantes", dice Edwards. "Su mensaje es fundamental".


Potente y eléctrico, "The Stand" transmite audaz y claramente el mensaje de que "los anillos olímpicos deben unir al mundo, no destrozarlo".


Críticamente, trasciende el deporte como lo hizo el gesto en ese momento. Dados los acontecimientos mundiales actuales, su lanzamiento no podría ser mejor programado.


“Sentí la responsabilidad de defender a la humanidad”, dice Smith. “Que puedo ser una especie de fuerza positiva para el cambio. No sabía cómo decirlo, simplemente lo sentí ".


The Stand transmite ese mensaje con una autoridad inspiradora.

Bob Ramsak para el atletismo mundial

El stand: cómo un gesto sacudió al mundo


Duración: 69 minutos

Fecha de lanzamiento: 4 de agosto de 2020


Donde mirar

Digital: iTunes, Amazon, Google Play, Microsoft, Vudu, FandangoNOW

Cable: iNdemand, Bell, DirecTV, Dish, Telus, Vubiquity


Créditos:

World Athletics


Nota Original AQUÍ

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