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100 para ver en Tokio: Carrera de caminata (Marcha)



Mientras continúa la cuenta regresiva para los Juegos Olímpicos de Tokio, concluimos nuestra serie destacando 100 eventos para ver en el período previo a los Juegos.


Algunos son estrellas del atletismo conocidas, algunos son favoritos por la medalla de oro, otros serán forasteros. Pero todos tienen historias fascinantes que vale la pena leer a medida que los Juegos se acercan cada vez más.


Cada 10 días hemos perfilado a 10 nuevos atletas, cada vez enfocándonos en un área diferente del deporte. Hasta ahora hemos analizado los sprints, media distancia, larga distancia, obstáculos y carreras de obstáculos, saltos verticales, saltos horizontales, tiros cortos, tiros largos y eventos combinados.


Para la última entrega de la serie, ahora es el turno de la caminata.


Yehualeye Beletew, Etiopía 20 km


Cinco años después de competir en los Juegos Olímpicos de Río cuando tenía 18 años, Beletew de Etiopía se dirige a Tokio como el tercer más rápido en la lista africana de todos los tiempos, solo detrás de Grace Wanjiru Njue y Emily Wamusyi Ngii de Kenia. Eso es gracias a un PB de 1:31:32 Beletew ambientado en Alytus, Lituania, en junio.


El debut olímpico de Beletew terminó con una descalificación, pero justo el mes anterior, a los 17 años, había ganado el bronce mundial sub-20 de 10.000 metros en Bydgoszcz, estableciendo un récord africano sub-20 con su tiempo de 45:33.69. Luego representó a su nación en el Campeonato Mundial de Atletismo en Londres en 2017 y en Doha en 2019, terminando 16 ° en este último con solo 21 años. Este año, además de su segundo puesto en Alytus, Beletew ganó la carrera de 10,000 m en el Campeonato de Etiopía, celebrado en Addis Abeba, donde marcó 44: 49.0.


Dane Bird-Smith, Australia 20 km


Si bien la carrera de velocidad formó parte de la carrera deportiva temprana de Bird-Smith, pronto siguió los pasos de su padre, Dave Smith, y se centró en la marcha. Smith ayudó a allanar el camino para la marcha en Australia y compitió en el Campeonato Mundial de Atletismo inaugural en 1983 antes de los Juegos Olímpicos de Moscú en 1980, que es la misma ciudad en la que Bird-Smith hizo su debut mundial senior en el Campeonato Mundial, 33 años después. Allí, Bird-Smith se ubicó décimo y, tras la decepción de perderse los Juegos de Londres en 2012, hizo su debut olímpico en Río y se llevó el bronce.



Dos años más tarde ganó el oro de la Commonwealth en su tierra natal. Habiendo compartido sus propias experiencias, Bird-Smith es un defensor de la conciencia sobre la salud mental y ha hablado sobre la importancia de su red de apoyo. “Después de Río, encontré este período complicado. Después de recibir el respeto y elogio de ganar una medalla de bronce, me resultó difícil revaluar mis objetivos ”, dijo en 2018.“ Pasé unos meses pensando si quería perseguir el sueño olímpico para los Juegos de Tokio 2020. Mi esposa y mi familia me brindaron un gran apoyo ".


Nick Christie, EE.UU 20 km


Parecía que el sueño olímpico de Christie estaba apenas fuera de su alcance, y su posición en el ranking mundial lo colocaba justo fuera de la cuota de 60 atletas. Pero luego recibió una llamada de último minuto cuando se abrió un lugar dentro de la cuota. Ya había sido una montaña rusa de un año para el múltiple campeón de Estados Unidos, cuyo padre lamentablemente falleció en abril. "No he lidiado bien con su fallecimiento", dijo Christie en una publicación reciente de Instagram. "Quería ver mis 50 km en febrero y le dije que no porque los espectadores no estaban permitidos. No sabía que sería la última carrera en la que podría tenerlo. Anteriormente decatleta y corredor de vallas, Christie se unirá en Sapporo con su novia Robyn Stevens, quien competirá en la carrera de 20 km de caminata femenina.


Perseo Karlstrom, Suecia 20 km


Al igual que Bird-Smith, Karlstrom ha mantenido la tradición familiar de la marcha, con sus padres Siv y Enrique, ambos ex caminantes de carreras. "El deporte ha sido parte de mí desde que tengo memoria", le dijo a Spikes. “A los cuatro o cinco, seguía a mi mamá en la bicicleta mientras entrenaba. Hice mi primera carrera a la edad de siete años ".


Después de ganar su primer título de la European Race Walking Cup en mayo de 2019, el ahora de 31 años estableció su récord sueco de 1:18:07 en La Coruña y se convirtió en medallista mundial unos meses después, marcando 1:27:00 en el calor de Doha para terminar tercero detrás del japonés Toshikazu Yamanishi y el atleta neutral autorizado Vasiliy Mizinov. Dirigido por el australiano Brent Vallance, quien también guio al campeón olímpico de caminata de 50 km de 2012, Jared Tallent, Karlstrom retuvo su título de la Copa de Europa de Marcha a pie en mayo, cuando no estaba lejos de su PB con 1:18:54.


Glenda Morejón, Ecuador 20 km


La decepción de Morejón por su puesto número 25 en el Campeonato Mundial de Doha le ha ayudado a impulsarla hacia Tokio. Después de reclamar el oro en caminata de 5000 m en el Campeonato Mundial U18 en Nairobi en 2017, donde ganó por solo 0.49 para el final más cercano en caminata, ahora de 21 años ganó el bronce en caminata de 10,000m en el Campeonato del Mundo Sub-20 al año siguiente. Luego, haciendo su debut en 20 km en La Coruña en junio de 2019, sorprendió a muchos de sus rivales más experimentados con una victoria 1:25:29, el tiempo más rápido jamás logrado por un atleta sub-20 y una marca que la coloca en el puesto 16 en la lista mundial de todos los tiempos. Pero no pudo construir sobre eso cuando hizo su debut internacional senior en condiciones desafiantes en Doha y después de ser nombrada entre los nominados para el Premio Rising Star en los Premios Mundiales de Atletismo de ese año, dijo: “Es parte del deporte y es un aprendizaje experiencia y un trampolín. Tengo que recordarme a mí mismo que solo tengo 19 años y tengo una larga carrera por delante, así que todo esto es parte de ganar experiencia ”.



Kumiko Okada, Japón 20 km


En el Campeonato Mundial de Atletismo de 2019 en Doha, Okada caminó con su compañera de equipo Nanako Fujii en la segunda mitad de la carrera mientras avanzaban por el campo y finalmente terminaron sexta y séptima respectivamente. Ambos atletas están nuevamente en el equipo para los Juegos Olímpicos y esperan asegurar un mayor éxito en su tierra natal en Sapporo.


Nueve años antes de esa competición senior, Okada, que ahora tiene 29 años, había obtenido la plata en la caminata de 10,000 m en el Campeonato Mundial U20 en Moncton y ha ganado cinco títulos nacionales, así como los Campeonatos Asiáticos de Marcha y las medallas de los Juegos Asiáticos. En 2021 ocupó el segundo lugar en el Campeonato de Japón de Marcha y su récord nacional de 1:27:41, establecido cuando terminó sexto detrás de Morejón en La Coruña en junio de 2019, la coloca en el puesto 16 en la lista asiática de todos los tiempos.


Yang Jiayu, Porcelana 20 km


La campeona del mundo de 2017 se convirtió en la más rápida en la historia de la marcha de 20 km de las mujeres a principios de este año, marcando 1:23:49 en el Campeonato de China de Marcha en Huangshan en marzo. Eso quitó 49 segundos del récord mundial anterior de 1:24:38 establecido por su compatriota Liu Hong, campeona olímpica, en La Coruña en 2015.



El título mundial de 2017 de la joven de 25 años se ganó con estilo dramático cuando su compatriota y líder de la carrera Lyu Xiuzhi fue descalificado en los últimos 100 metros, dejando el camino libre para que Yang triunfara. Antes de eso, había ganado la medalla de plata en caminata sub-20 de 10,000 m en la World Race Walking Cup de 2014 y ganó el bronce en la carrera de 20 km en 2018, así como el oro en los Juegos Asiáticos ese año, siendo su debut en estos Juegos Olímpicos de Tokio.




Jesús Ángel García, España 50 km


No hay otra forma de describirlo: García es una leyenda de la marcha. Habiendo hecho su debut olímpico en 1992, terminando décimo, el ahora de 51 años no se ha perdido una Olimpiada desde entonces. Tokio será su octavo, que es un número récord de apariciones olímpicas para un atleta de pista y campo. Después de ganar el título mundial de caminata de 50 km en 1993, García se aseguró la plata mundial en 1997, 2001 y 2009.



Se ubicó quinto en los Juegos Olímpicos de 2004 y cuarto en los Juegos Olímpicos de 2008, mientras que terminó 20º en los Juegos de Río 2016. Hace apenas tres años, en el Campeonato del Mundo de Doha, terminó octavo. “Creo que soy el Peter Pan de la marcha, eternamente joven”, bromeó en 2014. “Quizás algún día me despierte y me dé cuenta de que soy viejo, pero todavía no lo he hecho. Amo este deporte, eso es lo que me ha mantenido compitiendo durante más de 20 años, la marcha y el atletismo en general está en mis venas ".




Masatora Kawano, Japón 50 km


Kawano logró su lugar en el equipo olímpico de la nación anfitriona al romper el récord japonés de 50 km de caminata con 3:36:45 para ganar en Takahata en 2019. Con esa marca, el ahora de 22 años mejoró un récord que había sido establecido por campeón del mundo Yusuke Suzuki. También lo llevó al puesto 11 en la lista mundial y al cuarto en la clasificación asiática de todos los tiempos.


Haciendo su debut internacional en 2016, Kawano terminó noveno en la caminata de 10,000 m en el Campeonato Mundial U20 en Bydgoszcz y luego se adjudicó la plata en el Campeonato Asiático de Caminata y la plata en los Juegos Mundiales Universitarios en 2019, ambos en la caminata de 20 km. Hizo su debut en 50 km en 2018, marcando 3:47:30, antes de su paso para convertirse en poseedor del récord nacional el año siguiente.





Joao Vieira, Portugal 50 km


En Doha, a la edad de 43 años, el portugués Vieira se convirtió en el medallista de mayor edad en la historia de los Campeonatos Mundiales de Atletismo. Compitiendo en su undécimo campeonato mundial consecutivo, usó su experiencia para lidiar con las duras condiciones de calor y terminar segundo detrás del japonés Yusuke Suzuki, marcando 4:04:59. “Esta es la mejor medalla de mi carrera en el atletismo en la carrera más difícil que he hecho en mis 11 apariciones en Campeonatos Mundiales”, dijo Vieira en ese momento. "Mucha gente no creía que pudiera llegar tan lejos, pero nunca dejé de soñar".



Seis años antes había ganado el bronce en la caminata mundial de 20 km en Moscú, mientras que tiene casi dos décadas de títulos nacionales a su nombre. Su carrera olímpica lo ha visto terminar décimo en Atenas en 2004, undécimo en Londres en 2012 y 31 en Río en 2016.



Créditos:

World Athletic


Nota original AQUÍ




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