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Alice Coachman, la Primera Campeona Olímpica Afroamericana



Alice Marie Coachman fue una atleta estadounidense especializada en Salto de Altura. Cuando ganó esta prueba en los Juegos Olímpicos de Londres 1948 se convirtió en la Primera Mujer Afroamericana que lograba un Oro Olímpico.


Puede que en pleno siglo XXI esto no parezca un gran hecho histórico porque estamos acostumbrados a ver atletas de color en lo más alto de un podio, olímpico o no. De hecho, dominan muchas disciplinas deportivas. Sin embargo, no siempre fue así.


Hubo un tiempo donde nacer con la piel oscura era sinónimo de tener menos derechos. Si encima eras mujer, peor todavía.

Por eso queremos recordar a Alice Coachman. Porque con todo en contra para cumplir sus sueños, consiguió hacerlo y marcar un hito histórico en la historia del deporte y el olimpismo.


Alice Coachman, biografía de una niña rebelde


Alice Coachman nació en una familia de 10 hermanos en Albany, Georgia. Desde muy pequeña tuvo que contribuir a la economía familiar. Después de la escuela recogía algodón, ciruelas y nueces o llevaba maíz al molino local.


A veces jugaba béisbol o sóftbol con otros niños y poco a poco el deporte empezó a formar una parte importante de su vida. El hecho de ser negra, en pleno corazón del sur segregado, hacía que no pudiese participar en los equipos del colegio ni tener acceso a instalaciones deportivas. Pero ella comenzó a correr por los caminos cercanos y utilizó materiales caseros como trapos, cuerdas y palos para empezar a practicar salto.

Ser mujer tampoco facilitaba las cosas y sus padres la presionaban para que dejase esas actividades «poco femeninas». Llegó incluso a ser azotada por su padre por practicar deporte.

Por un momento, Alice estuvo a punto de sucumbir y abandonar el Atletismo para dedicarse a la música o el baile. Sin embargo, una de sus tía maternas y su profesora de primaria la alentaron para que siguiera haciendo lo que más le gustaba: Deporte.


Su primer equipo de Atletismo


Cuando llegó a la escuela secundaria pudo unirse al equipo de Atletismo en Pista. En 1938, con 15 años, empezó a entrenar con Harry E. Lash y sus habilidades atléticas mejoraron como nunca.


Tanto que pronto llamó la atención del entrenador Cleveland Abbott, del Instituto Tuskegee de Alabama. Este pidió permiso a sus padres y así Coachman entrenó allí durante el verano. Participó en los Campeonatos Nacionales de la Unión Atlética Amateur y rompió el Récord de Salto de Altura Universitario y Nacional a pesar de competir descalza.


Al inicio del curso, le proporcionaron una beca para que continuase en el Instituto. Alice tenía que complementar esta beca con trabajos como la limpieza y mantenimiento de las instalaciones deportivas o la reparación de uniformes. Aun así, le quedó tiempo para ganar hasta 25 Títulos Nacionales en Salto de Altura y en 50, 100 y 4 x 400 metros. También jugó en el Equipo Femenino de Baloncesto, con quien logró 3 Campeonatos de Conferencia.


En 1946 se graduó en Confección y pudo acudir al Albany State College donde se licenció en Economía Doméstica. A partir de ese momento se convirtió en maestra.


Los Juegos Olímpicos de Alice Coachman



A pesar del gran momento deportivo por el que Coachman atravesaba, no pudo participar en unos Juegos Olímpicos hasta 1948. Las dos ediciones anteriores quedaron anuladas debido a la 2ª Guerra Mundial y tuvo que conformarse con Campeonatos Nacionales.


Cuando los Juegos Olímpicos de Londres 1948 quedaron fijados, Alice Coachman consiguió la clasificación con un salto de 1,63 metros. Rompió un récord que se había establecido 16 años atrás y superó su propia marca en 2 centímetros.


Pero aquel todavía no sería su mejor salto. Con un estilo inusual, mezcla de salto recto con Rodillo Ventral, logró imponerse a todas sus rivales en la Final de Londres con 1,68 metros. Aunque la británica Dorothy Tyler logró la misma altura en su segundo salto, quedó relegada a la Plata, ya que Coachman la había superado en el primero.


Ese año fue la única mujer estadounidense que conquistó un Oro en Atletismo y se convirtió en la Primera Mujer Afroamericana que se colgaba ese metal en la historia de los Juegos Olímpicos.

El Récord Olímpico marcado por Alice Coachman se mantuvo hasta Melbourne 1956.


Regreso a casa y fin de su carrera deportiva


Cuando regresó a casa fue recibida como toda una celebridad. Harry Truman y Eleanor Roosevelt celebraron una recepción en su honor y fue honrada con un desfile entre Atlanta y Albany, que terminó en el auditorio de su ciudad.


Allí todavía se mantenían leyes de segregación racial, por lo que negros y blancos debían sentarse en zonas separadas. Aunque el alcalde de la ciudad se sentó al lado de Coachman, se negó a darle la mano. Tuvo que salir por la puerta lateral debido al abucheo de todo el público.


A pesar de su buena forma física, Alice Coachman puso fin a su carrera deportiva aquel mismo año. A partir de entonces terminó sus estudios y se dedicó plenamente a la educación. También entrenó a otras atletas y creó la Fundación de Atletismo Alice Coachman, la cual buscaba ayudar a jóvenes atletas durante su carrera y tras el fin de la misma.


Falleció en Albany el 14 de julio de 2014 como consecuencia de un paro cardiaco y pocos meses después de padecer un derrame cerebral.


Créditos:

Escrito por elSuperHincha


https://elsuperhincha.com


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