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En camino con Kipyegon y Kipchoge




Llegamos a la pista de la Universidad Moi en las afueras de Eldoret unos momentos después de las 6:30 a. m., mientras el sol en el ecuador sale de su manera espectacular habitual.

Los medios de comunicación reunidos llegan tarde, un grupo de 10 atletas vestidos completamente de negro ya dan sus pasos metronómicos por la pista de tierra de 400 m.

Kaan Kigen Ozbilen, o Mike como lo conocen sus compañeros de equipo, lidera el camino. El corredor de maratón de 2:04 es uno más en una larga lista de talentos de carrera de fondo de clase mundial que miran rígidamente los pies frente a ellos.


A unos 20 metros de la meta se encuentra Patrick Sang, medallista de plata mundial y olímpico en los 3.000 metros con obstáculos. Durante más de 20 años como entrenador, ha desarrollado un grupo de atletas en constante crecimiento, ahora conocido como NN Running Team, con base en Kaptagat, unas millas al este.


Sang explica la sesión, una de las primeras etapas de preparación para el maratón de otoño. Cinco series de dos y luego repeticiones de un kilómetro.

El grupo es grande, le preguntó. Sang se ríe. Todavía estamos en las primeras etapas de la sesión, me responde.





El grupo pasa, 71 segundos desde su última rotación. Los cronómetros hacen clic. Los tres asistentes de Sang toman notas.

Un par de minutos más tarde, finaliza la primera repetición: 5:52, una duración revisada sin variación para los cuatro intervalos de 2 km siguientes. El respiro es una caminata de 100 m, convirtiéndose en un trote de 100 m entre todo. Poco menos de dos minutos de recuperación en total.


Cuando los atletas comienzan la primera de sus repeticiones de kilómetros, una cara familiar aparece al frente. Dos sillas marcan cada media vuelta y, cuando pasan por la de la recta trasera, el dos veces campeón olímpico Eliud Kipchoge consulta su reloj.


Se le ha prescrito un ritmo de 2:50 por kilómetro y va según lo previsto, 68 segundos por vuelta.

Hubo un momento en que Kipchoge se emocionaba y empujaba las repeticiones. Ese tiempo ya pasó. Su título mundial de 5.000 metros en 2003 le recordó enfáticamente que la disciplina tiene recompensa, dice.


La primera puesta está completa y el sol revela un cielo espectacular, los 2200 m de altitud cubiertos por una siniestra capa de nubes. Me han dicho que hoy no lloverá.





Erick Sang ha corrido dos veces en el extranjero, en Venlo en los Países Bajos y recientemente en Jeddah, Arabia Saudita. Como en aquellas dos salidas victoriosas, una vez más toma la delantera, pero hoy no inyectará ninguna ráfaga. El joven de 22 años guía al grupo hasta otros 5:52 2 km.


A continuación Geoffrey Kamworor toma las riendas. Tres veces campeón del mundo de cross country y tres veces ganador de la corona mundial de media maratón, aquí encuentra un relativo anonimato. A medida que pasan las vueltas, el grupo, todavía de 10 personas, se va desplegando. Y así se repite. Daniel Kipchumba obtuvo este año una marca de maratón de 2:06:48, pero ese día fue superado por poco en Japón. Lo recuerda bien. Lleva al grupo más allá de la mitad del camino.


Por supuesto, la pista no está vacía, ni siquiera en este momento. Linet Masai, la medallista de bronce olímpica de 10.000 m de Beijing que consiguió una medalla mundial del mismo color tres años después, realiza una sesión similar.


La acompaña Selly Chepyego, animada por su tiempo de 2:20:03 en el Maratón de Barcelona de este año y esperando con ansias una posible selección para el Campeonato Mundial.





En el medio hay un grupo menos uniforme, con el equipo heredado de sus amigos profesionales y cada uno con el sueño de algún día dar el salto.

No sería algo sin precedentes. A medida que la larga fila llega al crescendo de la sesión, Kennedy ha llegado al frente. Se ha graduado del grupo de atrás y ahora lidera. Es una de sus primeras pruebas. Uno que aprueba debidamente.

La serenidad ha sido reemplazada por algo de estrés visible, pero el ritmo se mantiene y el liderazgo continúa rotando.


Los hombres del 2:05 de Laban Korir y Philemon Rono se sientan detrás de Hillary Kipchirchir Chepkwony y Augustine Choge. Chepkwony avanza con la confianza de un hombre que recientemente ha dejado su huella, superando los 60 minutos en la media maratón de Venloop. Choge, ganador de los Juegos de la Commonwealth hace 17 años, todavía se permite ofrecer un atisbo de sonrisa familiar.


La sesión está llegando a un final agradecido y cada uno de los 10 miembros del equipo ha hecho su trabajo.

Algunas palmadas en las manos, risas ahogadas y otros 100 metros de caminata antes de algunas vueltas de jogging y están de regreso en sus autos, emocionados por su primera comida del día. Quince kilómetros de duro esfuerzo completados en ayunas.


Para Sang, sin embargo, el trabajo no ha terminado. Una hora más tarde llega la figura solitaria de una campeona olímpica y mundial, recientemente coronada como la primera de la historia en batir los récords mundiales femeninos de 1.500 y 5.000 metros, y a la que le seguirá un récord mundial de la milla en Mónaco.


Faith Kipyegon, bajo un sol que ahora brilla fuerte y cálido, corre algunas vueltas solitarias con un chándal gris oscuro. Tiene 45 minutos hasta que comience su sesión, pero sabe lo que debe hacer para prepararse.


Jackline Chepkoech, campeona de carrera de obstáculos de 3000 m de los Juegos de la Commonwealth, se une a ella y la pareja se prepara. A las 9:30 es cuando comienza la sesión.



El marcapasos de Kipyegon durante 13 años, Bernard Soi, también llega para recibir sus instrucciones. Un golpe de puño y se van.

Dos kilómetros en 6:18. Para la pareja, la sesión comienza con la mayor suavidad posible y el grupo está ansioso por disfrutar de una vuelta de recuperación. Es justo el objetivo que les han prescrito.

Tres esfuerzos de 1 km se realizan con la misma disciplina a la que nos estamos acostumbrando rápidamente.


Con una caminata de 100 metros y un trote de 100 metros en el medio, Sang le presenta lentamente a Kipyegon su vida futura como corredora de maratón, pero Kipyegon está dispuesta a bromear sobre su insatisfacción.

Con un ritmo de 3:00 por kilómetro en la punta, recorren el último kilómetro en 2:59, una desviación poco común.

Su mini-conjunto completo, Kipyegon, Chepkoech y Soi, podrán realizar una recuperación más larga de 400 metros.



La pista, sin embargo, con una larga línea luminosa que marca el camino interior, no tiene tregua. Wycliffe Kinyamal y su equipo de 800 m adelantan al trío, una vuelta de 51 segundos, la mayor parte del trabajo de la mañana. Tras 200 metros rápidos, sus chándales se ponen apenas momentos después de que Kipyegon haya completado su rotación, el grupo en medio de un ajetreado bloque de carreras.

A su alrededor, el grupo de media distancia de Ronald Kwemoi ha corrido un anónimo 1:57 en su esfuerzo de 800 m, siendo el resto de la sesión imposible de seguir en el bullicio de una pista ahora congestionada. Siete repeticiones de 400 metros forman la segunda mitad de Kipyegon, las últimas cuatro pretendían ser un poco más rápidas que las tres anteriores. Las primeras tres repeticiones se completan en 66 segundos, antes de que Kipyegon les dé a sus compañeros de entrenamiento una fracción de ventaja.

Cerrando el escalón rápidamente en cada recta final, el nativo del condado de Keringet registra 64 segundos para los cuatro finalistas. 100 m de caminata y 100 m de recuperación de trote a lo largo de este tramo, y la mañana termina como empezó. Unas cuantas vueltas de calentamiento y la pista se vacía: descansa y recupera la repetición final. Son apenas las 10:15 horas y se completa otra sesión de atletismo en la Universidad Moi. Habrá mucho más por venir.

George Mallett por su mejor marca personal en World Athletics


Nota: World Athletics

Ver original AQUÍ




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