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Godwin Adongo y Eva Barton, la unión de dos atletas prometedoras gracias a las redes sociales


Eva Barton y Godwin Adongo (Familia Gary Mitchell / Adongo) © Copyright


A Godwin Adongo le encanta correr. A los ocho años, encuentra los programas de atletismo más interesantes que los dibujos animados y mira la Liga Diamante por diversión. Los sábados y domingos, recorre pistas de tierra en la ciudad ugandesa de Lira para ejercicios de una hora, perfeccionando sus habilidades como corredora.


“Empecé a correr cuando tenía tres años”, dice Adongo. "Fue entonces cuando fui a la escuela por primera vez".


En 2018, sorprendió a la multitud al conquistar los eventos de 1500 m y 3000 m durante los campeonatos escolares nacionales en Uganda, sin hacer mucho esfuerzo. Sus obvios dones le valieron el privilegio de contar con un dedicado grupo de profesionales compuesto por tres entrenadores y un médico personal, para monitorear su progreso.


"Godwin tiene un talento dado por Dios", dice con orgullo su padre Patrick Okodi. “Cuando se incorporó a primaria, empezó a participar en concursos escolares y entonces noté que tenía aptitudes”.


Fue bastante fácil para Okodi captar sus dones, ya que él mismo podría haber sido un atleta, si hubiera mostrado una propensión por el deporte. Después de todo, su padre era John Akii Bua, la leyenda de Uganda cuya carrera récord al ganar el oro en los 400 metros con vallas en los Juegos Olímpicos de 1972 lo convirtió en un héroe nacional. Sin embargo, su don parecía haberse saltado una generación.


Godwin Adongo calentando (familia Adongo) © Copyright

“Akii Bua era un padre amoroso y solía entrenarnos a nosotros, sus hijos, pero no teníamos talento para el atletismo”, dice Okodi.


Décadas después de su fallecimiento, Akii Bua sigue siendo una figura célebre en Uganda. Su familia atesora su memoria y legado. Adongo está creciendo con historias sobre su legendario abuelo y ya la están inspirando.


También sigue a Hellen Obiri de Kenia y Genzebe Dibaba de Etiopía y espera poder conocerlas algún día.


"Tengo tantas ganas de hablar con mis modelos a seguir, Genzebe Dibaba y Hellen Obiri, necesito sus consejos".


A miles de kilómetros de distancia en Inglaterra...


Eva Barton, de once años, está dando forma a su camino hacia el atletismo. Ha ganado al menos 20 carreras desde 2018, estableciendo algunos de los tiempos de millas en ruta y millas en pista más rápidos para su grupo de edad. Ha competido en sprints y carreras de larga distancia, pero ahora muestra afición por la media distancia.


"Laura Muir es mi ídolo", dice Barton. "Tuve la suerte de verla romper el récord de 1 milla bajo techo el año pasado en Birmingham, fue en ese momento que decidí que la distancia media sería mi enfoque".


Este año comenzó con Barton lista para continuar por ese camino, pero cuando el coronavirus golpeó duramente al Reino Unido en marzo, las competiciones se detuvieron. A medida que se alargaba el descanso, empezó a superar a sus compañeros.


"Tenía varios pares de picos que prácticamente no se usaban debido al bloqueo de Covid 19", dice Barton, "así que decidí anunciarlos en las redes sociales".


En Uganda, Okodi vio el anuncio en Facebook. Él respondió con una foto de él y su hija, junto con el comentario, "ayuda a la joven con los picos, ella no tiene".


“Cuando vi fotos del entrenamiento de Godwin en Uganda, me di cuenta de que tengo la suerte de tener todo el equipo que necesito para entrenar y competir”, dice Barton.


Se conmovió para ayudar y le preguntó sobre la talla de zapatos de Adongo. Desafortunadamente, los tenis para correr eran demasiado grandes para Adongo, pero Barton pensó en otra cosa.


“Puedo viajar por todo el Reino Unido para correr en grandes escenarios, pero no es lo mismo para ella. Ella entrena muy duro y se ha convertido en campeona regional y se merece las mismas oportunidades que yo”.


"Así que decidí ahorrar mi dinero de bolsillo para comprarle a Godwin unos tenis nuevos y un equipo para correr".


En Facebook, puso fotos de ella y de Abongo, de 8 años, una al lado de la otra y preguntó: “¿Cuál es la diferencia? No debería ser ninguna, ambas deberíamos poder soñar con ser campeones ".


La respuesta fue mucho más allá de las expectativas de Barton.


“Cuando publiqué lo que estaba haciendo en las redes sociales, decenas de miles de personas en todo el mundo lo vieron, varias empresas y escuelas del Reino Unido hicieron pequeñas donaciones de kits, y algunas personas incluso donaron dinero también”.


Eva Barton en acción (Gary Mitchel) © Copyright

“British Athletics vío mi artículo y también donó un kit del equipo para que lo usara. No he recaudado mucho dinero, pero hasta ahora he podido recaudar lo suficiente para comprarle unos nuevos tenis y un conjunto de equipo para correr como el mío para que podamos igualar y mi patrocinador Enertor le proporcionó algunas plantillas, calcetines y ropa especiales".


Abongo y su familia estaban abrumados de gratitud.


“Siento que ella fue enviada por Dios”, dice Abongo.


Ayudando a "tantas chicas como pueda"


La respuesta a su campaña en las redes sociales le ha dado a Barton y a su familia el deseo de llegar a otros atletas de entornos difíciles.


“Creo que hay grandes chicas corriendo por todo el mundo y todas merecen la oportunidad de entrenarse para convertirse en campeonas mundiales. Tener acceso a lo básico, como tenis para correr, no debería retenernos a ninguno de nosotros. Me gustaría poder ayudar a tantas chicas como yo como pueda”, dice Barton.


El padre de Barton, Scott, apoya mucho la idea de su hija y dice que podría ser el trampolín de una plataforma para llegar a otras niñas que necesitan apoyo.


"Con todo el apoyo que Eva ha tenido en las redes sociales, tiene la idea de crear algún tipo de patrocinio o fundación y ser la portavoz para ayudar a recaudar fondos y ayudar a las jóvenes atletas de todo el mundo".


Mientras tanto, hay una amistad incipiente entre las dos chicas.


“Normalmente hablo con Eva cuando nuestros padres conversan en Facebook”, dice Adongo.


"La mayoría de las veces intercambiamos mensajes e imágenes a través de nuestros padres sobre las carreras en las que competimos y el entrenamiento que estamos haciendo", agrega Barton. “Puedo entrenar en las pistas del estadio y Godwin entrena en pistas de tierra y en el campo, es muy diferente. Pero nuestro objetivo es lo mismo ".


Ambos cuentan con el apoyo de sus padres.


"Estoy extremadamente orgullosa de Eva y sus intentos de ayudar a los demás", dice su padre. “Creo que todos podríamos aprender algo de ella. En el campo altamente competitivo del atletismo, verla ayudando a otros es inspirador ".


“Me siento tan bien por Eva y Godwin, y creo que algún día se encontrarán en un gran evento”, dice Okodi.


Las chicas comparten sueños de dominar las pistas algún día. Adongo quiere estar a la altura del nombre de su abuelo Akii Bua y se ve a sí misma como una “gran atleta y doctora” en el futuro.


Barton quiere batir récords.


"Algún día me gustaría tomar el récord de millas de Laura Muir y competir en todo el mundo representando a Gran Bretaña, con suerte con Godwin en los mismos eventos".


Créditos:


World Athletics

Helen Ngoh

17/11/2020


Nota Original: AQUÍ

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