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Los atletas de NACAC encuentran motivación y nueva apreciación por la vida en tiempos de Covid-19



El impacto del coronavirus ha sido inmenso en todo el mundo y los atletas en América del Norte, Centroamérica y el Caribe no han sido inmunes a eso. Sin embargo, su motivación sigue siendo alta ya que muchos continúan entrenando a pesar de los desafíos con sus sueños olímpicos en mente.


Andrea Carolina Vargas, de Costa Rica, quien finalizó quinta en los 100m con vallas en el Campeonato Mundial del año pasado, en un récord nacional de 12.64, ha estado entrenando en Portland, Oregon, desde octubre. La campeona de los Juegos Panamericanos se mudó con su esposo, que trabaja para Intel, y su hija de cinco años.


"No he pisado la pista desde finales de marzo", dijo la joven de 24 años. “Donde vivo, hay un camino tranquilo cerca con una pequeña colina y ahí es donde entreno. También he colocado obstáculos e hice algunos ejercicios para mantener mis habilidades. He comprado un juego de pesas y hago la parte de fuerza en casa ".



Vargas mantiene contacto diario con su madre y su entrenadora Dixiana Mena, quien también entrena a su hermana menor y recordista nacional de caminata, Noelia Vargas.


“Esta nueva realidad hace que sea más importante tener una familia y apoyarse mutuamente. También he usado mi tiempo libre para enseñarle a mi hija antes de que entre a la escuela en septiembre. También paso tiempo cocinando, horneando y aprendiendo inglés".


"Mudarse a un nuevo lugar y luego ser golpeado por esta pandemia puede ser un desafío ya que no tengo a mi familia cerca, pero encontramos apoyo en la comunidad costarricense en Portland", agregó. "Me hace apreciar el nuevo entorno pero también apreciar lo que tenemos en casa, especialmente el café".


Pablo Ibáñez, de El Salvador, el récord nacional en 400m con vallas, también ha recibido el apoyo de miembros de la familia.

"No he pisado una pista desde que comenzó la pandemia en marzo", dijo. "Estoy entrenando en casa y tengo mucha motivación ya que mis otros tres hermanos (más jóvenes) también hacen atletismo". El hermano menor, Esteban, es el medallista de bronce de decatlón panamericano U20, mientras que su hermana Gabriela y su hermano Samuel también compiten en eventos combinados.


La familia Ibáñez adquirió un equipo de pesas para trabajar y esperan competir nuevamente este año, tal vez en el Campeonato Nacional en diciembre. Mientras tanto, Pablo completó su tercer año de estudios de derecho en línea en la Universidad Nacional.


"Extraño ver a mis compañeros atletas y a la entrenadora del Club Atlético San Jatt", dijo. "Solo la he visto dos veces en persona, pero nos mantenemos en contacto a través de Zoom".


La campeona de los 400m de la Universiada Mundial, Paola Moran, ha podido entrenar en la pista tres veces por semana en Guadalajara desde marzo, a pesar de la pandemia. La instalación ahora está abierta todos los días para atletas de élite.


"No he visto a mi entrenador en persona desde entonces", dice la medallista de plata de los Juegos Panamericanos. “Como persona mayor, no se le ha otorgado acceso a la pista con el fin de proteger su salud.


“Cuando se pospusieron los Juegos (Olímpicos), perdí la sensación de no tener un objetivo en mente. Pero luego internalicé los beneficios de tener un año extra para prepararme. El año pasado fue grande para mí. Estoy muy motivada para correr en los Juegos Olímpicos y he estado trabajando con un psicólogo deportivo para ayudarme a lograr mis objetivos.


"Esta nueva realidad de Covid me ha enseñado a apreciar lo que es realmente importante en la vida y priorizar eso: la salud y la familia".


Su compatriota Fernando Arodi Vega, que tiene el récord nacional de 400m con vallas en México, no ha entrenado en una pista en cuatro meses. Se las arregló para competir dos veces en dos encuentros locales antes de que la actividad deportiva se cerrara en su país.


"Obviamente, todos estamos afectados por esto, pero mi objetivo es seguir trabajando", dijo Vega, que reside en Monterrey, donde estudia ingeniería. “Tienes dos opciones: quejarte y no hacer nada, o quejarte y hacer algo. Elegí el último. He estado entrenando sobre concreto y pasto en mi casa en Culiacán; he estado en contacto virtual con mi entrenador”.


“Paso poco tiempo con mi familia en un año regular debido a mis compromisos en la universidad y con los deportes. Además de Navidad, solo los vi dos días en 2018. Pero ahora estoy disfrutando más tiempo con ellos y tomando cursos en línea como finanzas y programación ”.


El año pasado, Vega rompió el récord mexicano de 400m con vallas que había estado vigente durante más de 30 años, terminando quinto en la Universiada Mundial con 49.32. "Mis resultados en 2019 demuestran que podemos lograr grandes cosas en México", dice. "Otros jóvenes en mi país pueden soñar con llegar a lo alto cuando ven a un compañero mexicano en el escenario mundial".


Yancarlos Martínez de la República Dominicana estaba en Cuba cuando la pandemia golpeó. El medallista de bronce de los Juegos Panamericanos en la prueba de 200 metros estaba programado para competir en el Campeonato de Cuba a mediados de marzo, y finalmente se le permitió correr, solo, marcando 20.63. Después de una larga espera, él y su compañera de entrenamiento, Marileidy Paulino, regresaron a casa el 7 de abril.


"Estuvimos en cuarentena durante 14 días en un lugar especial para atletas", dice el velocista cuya mejor marca en 200m es 20.19. “Luego me mudé a casa en el campo en San Cristóbal. Tengo acceso al césped y logré acceder a una pista, pero es un reto ya que estoy entrenando solo. Mi entrenador todavía está en Cuba. Me envía el programa y yo le envío los tiempos, pero no puede verme correr y corregir mi técnica ".


Si bien nadie en su círculo inmediato ha sido infectado por Covid-19, está preocupado por su madre, que es más susceptible a enfermarse. El ex jugador de béisbol, Martínez, encuentra alegría enseñando algunos ejercicios de béisbol a su sobrino de 11 años. A medida que aprecia pasar más tiempo con su familia, Martínez también espera competir en Europa a finales de este año.


La corredora de fondo guatemalteca Viviana Aroche ha estado entrenando en la carretera y en el césped desde la pandemia. A pesar de las estrictas restricciones en Guatemala, con un cierre completo de 6pm a 5am todos los días, la poseedora del récord nacional U20 de 1500m ha estado entrenando sobre pavimento y pasto desde la pandemia, usando hasta dos horas temprano en la mañana y agregando hasta una hora corriendo en una cinta de correr en su casa en Quetzaltenango.


“Hice algunas carreras en ruta; eso contribuyó con alrededor del 50% de los ingresos de mi familia durante los primeros tres meses del año ", explica la campeona centroamericana de 22 años, en 5000m y 10,000m. “Me alegra que podamos mantenernos con las ganancias de mi esposo. Si bien mis objetivos de atletismo ahora están suspendidos, estoy disfrutando de un tiempo precioso con mi bebé de cuatro meses ”.


El corredor de obstáculos de las Bahamas, Jeffrey Gibson, tuvo que adaptar su entrenamiento desde mediados de marzo. Las instalaciones de entrenamiento habituales del medallista de bronce mundial de 2015, ubicadas en Raleigh, Carolina del Norte, donde entrena bajo la guía del campeón mundial de 2005 Bershawn Jackson, se cerraron hace cuatro meses.


"Posponer los Juegos Olímpicos me dará más tiempo para prepararme", dice. “Aunque ahora no puedo pisar la pista, tengo acceso a un área donde básicamente puedo trotar y mantener la forma. También he pasado algún tiempo leyendo y haciendo jardinería ”.


Como representante de atletas para la Asociación de Atletismo de las Bahamas, Gibson mantiene un contacto cercano con sus compañeros atletas de las Bahamas en todo Estados Unidos. Con las instalaciones abiertas para los atletas de élite en su país natal, el campeón de los Juegos Panamericanos de 2015 tiene la opción de regresar a casa.


Después de dos períodos de entrenamiento en California y Florida, el campeón mundial de obstáculos de 400 metros Jehue Gordon está de vuelta en casa y encantado de haber regresado a la pista en las últimas dos semanas a medida que las restricciones en Trinidad y Tobago se están levantando lentamente.


Si bien el resto de la temporada 2020 ha sido cancelado en general, Gordon continúa su regreso gradual a la forma con el objetivo de clasificarse para los Juegos Olímpicos de Tokio.


El mes pasado, Gordon se asoció con sus compañeros atletas Jamal James (poseedor del récord nacional de 800 m), el especialista de 400 m Zwede Hewit y el medallista de bronce mundial de 200 m Jereem Richards en 2017, en una transmisión semanal en vivo en Facebook llamada Athlete Talks, donde algunos de los principales atletas del país comparten su experiencia y mantienen a la comunidad atlética conectada.


"Es una gran sensación volver a la pista después de tanto tiempo", dijo Gordon. "Si bien me beneficié del entrenamiento y las instalaciones en los Estados Unidos, el apoyo de mi familia y el sistema de salud en el hogar son clave para recuperar mi mejor forma".



Créditos:


Javier Clavelo Robinson para World Athletics

17/07/2020

Foto de Andrea Vargas: Getty Images


Nota Original en inglés AQUÍ





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