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Los australianos Bol y Deng grandes candidatos para la final de 800m en Tokio


Existe un vínculo poco común que existe entre los compañeros de entrenamiento, una conexión forjada a través del entendimiento mutuo. Se han visto en su mejor momento, han estado ahí para los demás en su peor momento y han superado todos los obstáculos juntos en el camino hacia el máximo rendimiento.



Pero para Peter Bol y Joseph Deng, la conexión es aún más profunda.


Los australianos comparten la misma herencia sursudanesa, con sus familias que huyeron de la Segunda Guerra Civil Sudanesa a fines de la década de 1990. Ambos llegaron a Australia cuando eran niños (Deng tenía seis años y Bol diez) y ambos se establecieron con sus respectivos parientes en Toowoomba, Queensland.


Se conocen desde hace 13 años y hoy en día las similitudes son sorprendentes. Ambos pueden correr 1:44 en 800m. En general, siguen el mismo calendario de carreras. Durante la mayor parte del año viven juntos en Melbourne, luego se trasladan al hemisferio norte en el verano europeo, compartiendo aviones, trenes y automóviles mientras atraviesan el circuito hacia diferentes carreras.  


Bajo la dirección del entrenador Justin Rinaldi, hacen exactamente el mismo entrenamiento y cuando se les pregunta sobre sus metas para los Juegos Olímpicos, no temen admitir que comparten el mismo objetivo.


"Haciendo la final", dice Deng. "Si estás en esa final, solo hay ocho personas y tres medallas, así que tienes una gran oportunidad".


Bol lo especifica aún más. “Sería bueno correr 1:43. Eso es lo que tenemos que hacer si queremos llegar a una final y ganar una medalla ”.


Tomaron diferentes caminos para llegar a este mismo punto. Deng nació en un campo de refugiados en Kakuma, Kenia y llegó a Australia a la edad de seis años con su madre Rebecca, y su hermana, Margaret. “Al principio fue bastante difícil tener que aprender inglés”, dice. “En la escuela hice algunos amigos practicando deportes y al final funcionó bastante bien”.


Bol nació en Sudán y su familia huyó de la guerra civil y se estableció en Egipto cuando tenía seis años. "Era diferente en Egipto, una cultura diferente, gente diferente, pero el mismo idioma al que era fácil adaptarse".


Cuando tenía 10 años, su familia se mudó a Australia junto con sus padres y cuatro hermanos, primero se instaló en Toowoomba y luego se mudó a través del país a Perth. Jugó fútbol y baloncesto en su adolescencia antes de comenzar el atletismo poco antes de graduarse de la escuela secundaria.


Deng descubrió que comenzó a correr en 2007, usándolo como una forma de ponerse en forma para el fútbol. A la edad de 15 años comenzó a tomárselo más en serio después de obtener una beca para la Ipswich Grammar School en Queensland. “Nunca tuve un entrenador hasta que fui a esa escuela secundaria”, dice. "Yo solía improvisar".


Se graduó en 2016 y se mudó a Melbourne en 2017 para entrenar con Rinaldi, un atleta de 1:47 en 800m que entrenó a Alex Rowe, que igualó el récord australiano de 1:44.40 en 2014. Bol se había mudado de regreso a Australia en 2015 para entrenar con Rinaldi.


“Aporta mucho conocimiento y le apasiona”, dice Bol. "Le encanta ayudar".


Bol, que ahora tiene 26 años, bajó su mejor marca personal a 1:45.41 en 2016 e hizo su primer equipo olímpico, quedándose en las eliminatorias de 800 metros en Río de Janeiro. Deng, ahora de 22 años, mejoró su mejor marca en 800 metros a 1:46.51 en 2017.


En 2018, ambos sabían que el récord australiano estaba disponible cuando Bol lideró a Deng en un 1-2 en la Stockholm Diamond League, 1:44.56 a 1:44.61.


Ralph Doubell había establecido el récord original de 1:44.40 cuando ganó el oro en los 800 metros en los Juegos Olímpicos de México en 1968 antes de ser igualado 46 años después por Rowe. En julio de 2018 en Mónaco, Bol y Deng sintieron su oportunidad, y Rinaldi tomó la decisión tardía de volar desde Australia para presenciar la hazaña.


Fue Deng quien mejor despuntó en la noche, marcando 1:44.21 para terminar séptimo. “Entrenando en la carrera, sabíamos que uno de nosotros iba a romperla”, dice. "Fue una sensación increíble".


"Pensé, es lo que es", dice Bol. "No es como si no hubiéramos sido miembros del equipo (olímpico), simplemente no estaba sucediendo".


Su base europea habitual es Lovaina en Bélgica, pero después de pasar un tiempo en Tubingen, Alemania a principios de este año, decidieron regresar allí entre carreras. Bol comenzó 2020 de manera positiva con dos carreras de 1:45 en Australia en febrero, y en su primera carrera en seis meses corrió 1:44.96 en Mónaco en agosto. Deng también corrió 1:45 dos veces a principios de año, pero su temporada tardía en pista se vio obstaculizada por una tensión en su quad.


"La temporada no ha ido tan bien, pero sigue siendo mucho mejor que la temporada pasada", dice Deng. "La temporada pasada fue una sorpresa: corría 1:48 y tenía poco hierro, problemas del tendón de Aquiles, así que tuve que arreglar todo eso".


Terminaron su temporada europea en Zagreb, con Bol y Deng terminando en el campo en 1:45.94 y 1:46.11 respectivamente. Sus movimientos en los próximos meses probablemente dependerán de la gravedad de las restricciones en Australia y de dónde pueden prepararse mejor para 2021.


Sus programas de formación son exactamente los mismos. Un lunes harán una carrera de 20 minutos alternando ritmo fuerte y suave por la mañana y 10x100m por la tarde. El martes son repeticiones de colina; El miércoles es una carrera de 30 minutos; El jueves es más colinas; El viernes es un día de descanso, mientras que los sábados es una forma de sesión de intervalos largos como repeticiones de millas. Si alcanzan los 50 kilómetros de volumen para el sábado, se toman el domingo libre.


Cuando no están entrenando, normalmente los puedes encontrar tomando café en los cafés locales o sacando su naturaleza competitiva en PlayStation con sesiones maratónicas de FIFA.


Habiendo nacido y criado en diferentes culturas, es natural que sientan una mezcla de nacionalidades y ambos sientan que su identidad es una mezcla de las dos.

“Siempre vamos a ser sudaneses, pero ahora vivimos en Australia, eso es lo que llamamos hogar, así que también eres australiano”, dice Deng.


“Y eso es lo que representamos”, agrega Bol. “Pero definitivamente también somos sudaneses del sur. Es parte de nuestra cultura y de nuestra familia. Podemos mezclarnos en ambas culturas, por lo que es un lugar perfecto para estar ".


Cada país, por supuesto, tiene su parte de xenofobia y Australia no es diferente, pero ambos creen que sus hazañas deportivas los han ayudado a evitar lo peor.  


“Para nosotros siempre será diferente debido a dónde estamos y lo que hemos hecho, pero a través de las experiencias de otras personas se puede ver que es algo diferente”, dice Bol. “Es difícil para otras personas, no solo para los sudaneses, sino también para los refugiados en general y los pueblos indígenas de Australia”.


Quizás el antídoto perfecto para cualquier resentimiento hacia los inmigrantes es el orgullo con el que Deng y Bol representan a Australia, y mientras se dirigen a la temporada baja y miran hacia 2021, el sueño de que se alineen en verde y oro en Tokio es lo que los sostiene.


Compitiendo no tanto unos contra otros, sino uno al lado del otro. Dos grandes amigos, hermanos de armas, en el escenario más grande del deporte.


Créditos:


World Athletics

Cathal Dennehy

4/11/2020


Notal Original: AQUÍ

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