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Snell; la historia de dos reconocimientos en récord mundial que nunca le entregaron.


El difunto Peter Snell, el tres veces campeón olímpico de media distancia de Nueva Zelanda, estableció seis récords mundiales ratificados. Sin embargo, hasta finales del año pasado, Snell siempre se había perdido las placas que conmemoraban dos de esos récords mundiales que se ejecutaron en 1964.


En la noche del 19 de noviembre de 2019, Snell y su esposa Miki comenzaron su largo viaje desde Dallas, Texas a Mónaco, decididos a asistir a la Noche de la Milla del Patrimonio Mundial de Atletismo que tendría lugar tres días después.


La notable tenacidad y fortaleza que hizo de Snell un atleta tan formidable y más tarde un respetado académico, se reflejó en su decisión de salir de casa esa noche. Snell, de 80 años, tenía una afección cardíaca a largo plazo y había sido hospitalizado la semana anterior por un ataque cardíaco.


Sintiéndose débil y sin aliento en el aeropuerto, canceló su viaje. Trágicamente, el 12 de diciembre, en su casa en Dallas, Snell falleció.


Con el típico desinterés, que resumió su gran carácter, el primer pensamiento de Snell después de cancelar su viaje fue enviar a este autor un mensaje privado de disculpa desde el aeropuerto. Luego, desde su cama, escribió el siguiente mensaje que se leyó en Heritage Mile Night.


“Estoy profundamente decepcionado de no poder unirme a ustedes esta noche. Incluso intenté ir en contra de los consejos de mi médico por insuficiencia cardíaca y me presenté en el aeropuerto para tomar mi vuelo a Mónaco. Sentí que era demasiado arriesgado abordar el vuelo de ocho horas, dado lo mal que me sentía en ese momento. Les deseo lo mejor a mis colegas de récord de millas y espero que tengan una noche maravillosa. Gracias a Seb Coe y World Athletics por hacerlo realidad”. - Peter Snell.

Placa del récord mundial de millas de Peter Snell () © Copyright

Si Snell hubiera hecho el viaje, se habría encontrado nuevamente con una legión de corredores de la milla y de 1500 metros. Entre ellos se encuentran otros poseedores de récords de la milla: Michel Jazy, Jim Ryun, Filbert Bayi, John Walker, Seb Coe, Steve Cram, Noureddine Morceli y Hicham El Guerrouj.


Lo que Snell no sabía era que World Athletics y Athletics New Zealand habían planeado una presentación muy especial como parte del espectáculo Mile Night.


Anomalía histórica


Curiosamente, en una de esas curiosidades de la historia, que ninguna federación puede explicar, aunque todos los récords mundiales de Snell habían sido ratificados oficialmente, nunca le habían enviado las placas conmemorativas de dos de ellos.


Los récords mundiales en cuestión se establecieron en Western Springs, Auckland: 1000m con 2:16.6 el 12 de noviembre de 1964 y milla con 3:54.1 el 17 de noviembre de 1964.


El nuevo departamento mundial de Atletismo fue diseñado para abordar, y remediar una anomalía histórica tan notable.


Después de una profunda búsqueda en los edificios de archivo de World Athletics, afortunadamente se desenterraron dos placas de récord mundial originales en blanco de la década de 1960 junto con sus cajas de presentación. Las placas están adornadas con el antiguo nombre y logotipo de la IAAF, que presenta la imagen clásica de Nike, la diosa griega de la victoria. Las placas fueron grabadas con los registros faltantes de Snell.

Peter Snell's mile world record plaque () © Copyright


Con Coe dispuesto para hacer una presentación sorpresa de placas a Snell en el escenario, todo estaba listo para honrar a uno de los grandes atletas de todos los tiempos el 22 de noviembre de 2019. Sin embargo, la tragedia intervino.


Futuro hogar


La pregunta desde el fallecimiento de Snell ha sido qué hacer con las placas, que posteriormente fueron entregadas al Athletics New Zealand para su custodia.


Su esposa Miki acordó recientemente que Athletics New Zealand debería conservar las placas en el futuro previsible. El plan actual es mostrarlas con otros recuerdos importantes de atletismo nacional en el Centro Nacional de Entrenamiento en AUT Millennium en Auckland. La placa del Patrimonio Mundial de Atletismo, que fue otorgada a Arthur Lydiard, el legendario entrenador de Snell, ya se exhibe en el centro.


Después de 56 años, la historia de dos placas récord mundiales parece estar llegando a su fin.


Créditos:


World Athletics

Chris Turner


Nota Original: AQUÍ

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