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Tras una remontada de final de temporada, Mallett apunta a triunfar en 2021



Si bien para muchas personas 2020 fue un año para olvidar, para el corredor de vallas Aaron Mallett el año no podría haber sido más dulce.


Reclamó el título de EE.UU. en 60m c/vallas bajo techo a principios de 2020 y completó su año interrumpido por la pandemia con impresionante PB en 110m c/vallas con 13.15 para llevarse la victoria en la reunión de la Wanda Diamond League en Doha.


Esa carrera ubicó al joven de 26 años en el tercer lugar de la lista mundial de 2020, colocándolo entre los aspirantes a medallas para los Juegos Olímpicos de Tokio reprogramados.


Sin embargo, esta no ha sido una historia de éxito de la noche a la mañana. Desde que se convirtió en profesional en 2017, el atleta de Iowa City no ha tenido un patrocinador de calzado.


Ha tenido 10 trabajos durante los últimos tres años y la suya, es una historia construida sobre perseverancia, resiliencia, pasión por los obstáculos y un sueño.


“Terminar el año con una verdadera ventaja significó mucho para mí y demostró que todos los sacrificios que hice durante mi carrera han valido la pena”, dice.


Nacido y criado en St Louis, Missouri, sus padres se separaron cuando él tenía cuatro años y fue criado por su madre Vernetta.


Mallett identificó por primera vez su capacidad para correr rápido cuando jugaba como jardinero de béisbol, pero fue su buen amigo, cuyo padre era entrenador de atletismo en el club de atletismo St Louis Flames, quien impulsó a Mallett a probar el atletismo por primera vez a la edad de 12 años.


"Mi amigo podía correr 53 segundos durante 400 metros a la edad de 12 años y era un fenómeno", explica Mallett. "Él me tomó bajo su protección y me desarrollé a partir de ahí".


Mallett, quien se describe a sí mismo como un 'mid-packer' en los sprints en ese momento, conoció los obstáculos a la edad de 14 años y quedó instantáneamente cautivado por el evento.


“Lo que me encanta de los obstáculos es que no solo requiere talento y trabajo duro, sino también delicadeza”, explica. “Y hay algunos eventos en los que puedes ejercitarlo; los obstáculos permite la posibilidad de mucho más margen de mejora. Fue un evento en el que pude encontrar mi ritmo".


Bajo la dirección de BJ Torbert, un hombre al que describe como "un segundo padre", Mallett comenzó a progresar. En sus últimos dos años en la escuela secundaria, se ubicó sexto y cuarto respectivamente en los 110m c/vallas en el Campeonato Nacional Sub-20.


Pero hubo un momento crucial durante sus años de escuela secundaria que le dio la fe y el deseo de seguir una carrera atlética universitaria y profesional.


“Brooks organizó una competencia bajo techo por invitación en Seattle en 2013 y recuerdo que invitaron a muchos de los mejores atletas de la escuela secundaria en ese momento, como Devon Allen, Freddie Crittenden y Marlon Humphrey, quien ahora juega en la NFL para los Baltimore Ravens, para competir en 60m c/vallas. Fui al encuentro y gané, lo que ayudó a solidificar mi estatus y me demostró que podía competir con los mejores".


Más tarde ese año, obtuvo una beca de atletismo en la Universidad de Iowa, donde estuvo por primera vez bajo la dirección de entrenador del medallista de plata en los 400m c/vallas del mundo 2003 Joey Woody.


Durante los últimos siete años, Woody ha guiado de manera constante y paciente la carrera de Mallett y el corredor de vallas es muy elogiado por la influencia de su entrenador.


"El entrenador Woody es súper adaptable", explica Mallett. "Trabaja con una plétora de vallistas, pero nunca tiene un modelo que se ajuste a todos los vallistas. Realmente he disfrutado y me he desarrollado bajo ese enfoque".


Durante sus cuatro años en la universidad, Mallett fue un finalista regular de la NCAA y terminó tercero en los Campeonatos en pista cubierta de la NCAA de 2016, a pesar de que un atleta en un carril adyacente deambulaba por su carril durante la mayor parte de la carrera.


Culminó su carrera universitaria con un cuarto puesto en los 110m c/vallas en el Campeonato de la NCAA al aire libre de 2017 con 13.65, colocándose 0.16 detrás del ahora campeón mundial Grant Holloway.


Con un PB de 13.44 y un título en gestión deportiva y recreativa, Mallett se convirtió en profesional después de esa carrera, pero no tenía patrocinador de calzado.


“Logré mucho y estaba feliz con mi carrera universitaria, pero mi entrenador y yo habíamos hablado durante mi último año sobre convertirme en profesional”, explica. "El entrenador Woody me dio más que suficiente determinación para seguir persiguiendo la meta".


Mallett disfrutó de su primera experiencia en el circuito profesional en la segunda mitad de 2017 y redujo su PB a 13.37.


En 2018, sin embargo, enfrentó el primer gran desafío de su carrera después de sufrir lesiones en los músculos isquiotibiales en ambas piernas y perderse una gran parte de la temporada.


“2018 fue mi año de pista más desalentador y estresante”, explica. “Me lastimé casi todo el año, tenía dos trabajos en ese momento y me estaba estresando mucho. Fue un año duro y tuve que recuperar la confianza. Afortunadamente, tuve un muy buen equipo de apoyo de amigos y entrenadores y pude recuperarme”.


Trabajó duro en su rehabilitación y entrenamiento a finales de 2018 y pudo disfrutar de una temporada bajo techo completa en 2019, durante la cual bajó su PB de 60m c/vallas a 7.56 y se ubicó segundo detrás de Devon Allen en el Campeonato bajo techo de EE.UU.


La temporada al aire libre de Mallett se vio obstaculizada por el regreso de los problemas de los músculos isquiotibiales que lo acosaron el año anterior, pero describe 2019 como un buen año en términos de desarrollo profesional.


A fines de 2019, él y Woody se propusieron cambiar el enfoque de Mallett hacia el primer obstáculo, pasando de siete a ocho pasos.


“Al concentrarme en esos detalles minuciosos, el entrenador Woody se dio cuenta de que mis caderas estarían en una mejor posición si estuviera dando ocho pasos”, explica Mallett.


Después de solo dos meses de practicar la estrategia de ocho pasos, regresó al circuito de carreras bajo techo a principios de 2020 y en febrero redujo su PB de 60m c/vallas a 7.54 cuando ganó el título bajo techo de EE.UU. en Albuquerque.

"Ese fue el primer punto en mi carrera profesional cuando finalmente hice algo digno de mención y la gente comenzó a reconocer lo que estaba haciendo", agrega.


Su viaje hasta ese punto no había sido fácil. Para pagar su carrera profesional, había asumido una amplia gama de trabajos minoristas, trabajado en establecimientos de comida rápida y en una empresa de alquiler de coches. Y tal era su deseo de formar parte del equipo olímpico de Tokio 2020, que había obtenido un préstamo durante varios meses para poder concentrarse al 100% en el atletismo.


Después de ganar en Albuquerque, todo parecía encaminado. Pero luego la pandemia mundial golpeó y Mallett de repente se enfrentó a un entorno de capacitación desafiante.


"Utilicé muchos kilómetros en mi coche tratando de averiguar cómo y dónde podía entrenar", explica. “Tuve que resolver mis propios entrenamientos y mi equipo de apoyo me dio una barra y un par de platos, que había sentado en el balcón”.


Sin los ingresos de las carreras y con el préstamo agotado, Mallett se vio obligado a volver a trabajar. En junio tomó un trabajo de ventas en un minorista de ropa deportiva y desde entonces ha aceptado un segundo trabajo trabajando en ventas para una marca de yoga. Trabajando unas 40 horas a la semana en total, Mallett a menudo se aprieta en el entrenamiento en una tarde.


Cuando volvieron las competiciones internacionales en la segunda mitad de 2020, Mallett estaba decidido a competir.


“No tuve elección”, dice sobre por qué eligió volar a través del Atlántico para competir cuando muchos atletas estadounidenses se quedaron en casa. “Necesitaba el dinero. El préstamo estaba empezando a agotarse y quería dar a conocer mi nombre y demostrar que podía competir .


Corrió con solidez en sus primeras tres carreras, registrando un sólido marcador de 13.43 en Chorzow, Polonia. Luego regresó a su casa en los EE.UU. durante una semana más o menos para regresar al trabajo antes de volar de regreso a Europa para el final de la temporada. Apenas dos días después de bajar del avión, corrió 13.39 en Rovereto, a 0.02 de su PB, una actuación que le dio un gran estímulo.


Triunfó en Bellinzona una semana más tarde en su mejor marca de por vida de 13.34 y, en una racha, en su próxima competencia en la reunión de la Wanda Diamond League en Roma, escaló otros 0.11 desde esta marca para terminar segundo detrás del británico Andy Pozzi.


Sin embargo, fue su última carrera de la temporada donde Mallett más impresionó. En la reunión de la Wanda Diamond League en Doha, Mallett se disparó a un tercer PB consecutivo, registrando 13.15 para lograr una victoria memorable.

"Realmente comencé a dar en el blanco", explica Mallett. “No pude controlar mis emociones después de la carrera; Solo lo dejo salir todo. Hasta 2020 no había establecido un PR en tres años, por lo que hacer uno grande fue un momento emotivo".


Mallett se tomó dos semanas de descanso al final de la temporada antes de volver a entrenar con entusiasmo. Combinar un horario de trabajo agitado con el entrenamiento sigue siendo un desafío físico y mental, pero está convencido de que ahora pertenece a los mejores corredores de vallas y puede tener un gran impacto en 2021.


"Mi esperanza es mejorar mis relaciones públicas, pero en última instancia, el objetivo más grande es formar parte del equipo de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos", dice. "Estados Unidos es una nación muy valiente, y ese es el premio que estoy persiguiendo".


Créditos:


World Athletics

Steve Landells

15/01/2021



Nota Original: AQUÍ


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